16+
Лайт-версия сайта

Дом Воспоминаний. Глава девятая: Добро пожаловать в поднебесную

Литература / Фантастика, фэнтези, киберпанк / Дом Воспоминаний. Глава девятая: Добро пожаловать в поднебесную
Просмотр работы:
17 января ’2021   05:25
Просмотров: 258

Это глава из романа "Дом Воспоминаний", начало и продолжение в одноимённой папке.

Дети сидели в гостиной Руо, шёл четвёртый час дня.
– Замечательно, но как мы будем общаться? – спросил Марш. – Ни я, ни Элли не знаем китайского.
– Так же, как общались с Йогхаем, – ответил Руо. – Магия, которой вас обучила Кристина, даёт не только власть над стихиями, но и возможность понимать любой язык и обмениваться мыслями. А ваши артефакты усиливают её.
– Понятно, тогда нам пора…
– Пока, Руо, скоро увидимся, – попрощалась Элли, улыбаясь.
– До скорого, – ответил Руо. – Удачи.
– Она нам не помешает.

Друзья вышли на улицу и направились к дому воспоминаний. Возбуждение и страх пронизывали души героев. Даже Элли, всегда настроенная оптимистично, боялась. Девочка помнила последнюю встречу с Энзактусом, помнила, как Кристина спасла их. Сейчас её может не оказаться поблизости, ведь дух не даёт девушке покоя даже в своём мире. Он расколол её душу на куски, но не смог обратить ко злу. Пока она держится, но кто знает, насколько её хватит?
Зато Марш был спокоен. Раньше мальчик вел себя опасливее подружки, но события последней недели сыграли свою роль. Постепенно парень открывал всё новые и новые грани своего внутреннего я. Оказалось, что он куда смелее и способнее, чем мог себе представить. А его природный ум и расчётливость оказали неоценимое воздействие во многих ситуациях.

Дети шли молча – слишком много времени они провели вместе, слишком хорошо знали друг друга. До дома оставалось всего несколько шагов, вот уже они оказались у двери. Элли медленно проворачивала медальон в замысловатом замке. Друзья зашли внутрь, они сразу ощутили знакомое чувство сонливости и мистическую энергию, витавшую в воздухе. Теперь ребята чувствовали магию намного лучше.

Шаг за шагом, Маршалл и Элеанор пробирались всё дальше, пока не возникло неодолимое желание остановиться.
– Мы почти на месте, – сообщила девочка заплетающимся языком. – Ещё чуть-чуть и я усну. Что бы там ни случилось, Марш, я хочу, чтобы ты знал: я рада, что мы идём туда вместе.
– Спасибо, я тоже, – ответил мальчик, порозовев.

Вскоре, тела обоих упали на пол, а сознания отправились в пустоту Дома Воспоминаний. Множество цветных изображений парило во тьме, силуэты героев медленно прорисовывались в центре измерения. Они взглянули друг на друга, кивнули и начали вспоминать всё, что касалось Китая времён пятой эпохи до нашей эры. Великолепный дворец императора, рикш, оживших каменных солдат, патрулирующих улицы столицы. Затем Элли дунула в рог. Воспоминания начали исчезать, лишь шесть картинок осталось висеть в пустоте. Одна светилась ярче чем другие, в неё путешественники и направились.

Дети очутились в горной долине, туман покрывал всё вокруг. Виднелись лишь домики деревни, расположенной ниже по склону, да бамбуковые заросли. Элеанор опять взялась за рог, серебряная цепочка артефакта опоясывала шею девочки. Появилась дорожка зеленоватого света, уходящая далеко вниз – на равнину.
– И что теперь? – спросила Элли. – Нам предстоит спуск в несколько километров.
– Если идти как обычные люди, – ответил Марш, усмехаясь. – Но мы ведь не простые обыватели. Сделай платформу изо льда, потом попробуем поднять её магией воздуха. Если всё получится, встанем на сооружение и начнём потихоньку опускаться.
– Давай попробуем.

Элли быстро наморозила внушительный кусок льда.
– Теперь встань и попробуй подняться на ней в воздух, я помогу.
– Хорошо.
Через несколько секунд девочка уже парила над землей.
– Попробуй повисеть над обрывом.
– А если я упаду?
– Ты ведь держишься над землёй: что тут, что там воздух одинаковый.
– Ладно.
Элли всё ещё парила, правда теперь до земли было несколько тысяч метров.
– Хорошо, давай обратно. Сейчас я залезу к тебе – посмотрим, хватит ли наших сил на двоих.

Девочка испытала заметное облегчение, почувствовав землю под ногами. Марши тоже собрался на льдину. Платформа поднялась почти так же легко, как и в первый раз.
– Вроде всё в порядке, – подытожил Марш. – А теперь вниз!
– Ты просто чокнутый, но мне это нравится! – воскликнула Элли, смеясь.
Они быстро снижались, лёд потряхивало: оба мага волновались. Земля становилась всё ближе: тысяча метров, пятьсот, сто. И вот уже льдина опустилась на рыхлую поверхность.

Впереди угадывалось поселение. Судя по пустой дороге, рассвет наступил недавно. Зеленоватый свет магического рога тянулся через всю деревню, дети направились по его следу. Какого же было их удивление, когда на входе в посёлок торговец каштанами заметил их.
– Иностранцы в нашей деревне! – кричал продавец. – Ай, Лу-Цзы счастливый! Белых детей увидел!
– Ты нас видишь? – спросила Элли удивлённо.
– Они ещё и по-китайски говорят! Ай, счастливый Лу-Цзы! Вижу, вижу, деточка! Вот вам свежие каштанчики, возьмите да попробуйте, у себя таких не едали!
Торговец подал девочке несколько плодов, завёрнутых в некое подобие бумаги. Поблагодарив, ребята отошли в сторону и сели на землю, якобы полакомиться подарочком.
– Он нас заметил, что будем делать? – спросила Элли.
– Думаешь, нас могут видеть и другие? – спросил Марш в ответ.
– По-моему, да, такого ведь раньше не было.
– Вот же чёрт! Наверное, это проделки Энзактуса! Ммм, а каштаны вкусные.
– Согласна, хоть какой-то бонус.
– Ладно, потом придумаем как отделаться от местных – идём.

Путешественники подошли к гигантским воротам на входе в поселение.
– Откуда прибыли? – спросил один из стражников, стоявших у ворот. – Зачем идёте в О-хай?
– Прибыли из… России, – ответил Марш, замявшись на секунду. – Мы послы купеческой гильдии.
– Да, ну? И где же ваш товар?
– Пока мы прибыли без товара, прицениться, поговорить с местными.
– Верится слабо, детишки-послы, но проходите. Одеты вы вроде бы опрятно, хоть и на чужеземный лад.
Тяжёлые створки отворились, ребята увидели коней на привязи у постоялого двора: “Красный Лис”. Группа солдат как раз выходила из деревни, они окинули вошедших подозрительным взглядом, но ничего не сказали.
– Из России – ты что спятил? – спросила девочка, улыбаясь.
– Первое, что в голову пришло, – ответил мальчик, пожав плечами.
– Ну, молодец! Ты хоть слово по-русски знаешь?
– Водка, матрёшка, балалайка.
– Знаток!

Ребята прошли к рынку, наполненному запахом мяса, помоев и специй. К ним то и дело цеплялись дети, да и взрослые были не прочь поболтать.
– Откуда вы такие прибыли, белые господа? – спросил мальчишка лет шести на вид.
– Из России, – ответил Марш в который раз. – По заданию купеческой гильдии.
– Так вы же ещё маленькие.
– Может для вашей страны маленькие, у нас в таком возрасте уже все взрослыми считаются.
– Ничего себе, вот же повезло!
– А то! Ну, бывай.

Дети вышли на перекрёсток в центре посёлка. На первый взгляд, деревня казалась крохотной, но теперь Маршалл и Элеанор увидели, как они ошиблись. Путешественники шли уже несколько километров, но так и не покинули поселение – свет рога тянулся всё дальше. Внезапно до них донёсся возглас:
– Враги императора! – кричала каменная фигура солдата со стальным мечом в руках. – Уничтожить, уничтожить!
Воин ринулся на них с нечеловеческой скоростью. Несколько прыжков и он уже стоял в паре шагов от Марша.
– Ну, что ж, – вздохнул мальчик. – Скрываться больше нет смысла.

В его руках засияло пламя, началась суматоха: жители бросали работу, звали стражников, кто убегал, кто наоборот спешил посмотреть на заморских чародеев.
Огненный шар, брошенный Маршем, не нанёс охраннику вреда. Поверхность статуи была защищена от заклинаний – Энзактус постарался на славу. Страж уже занёс клинок, собираясь срубить голову мальчика. Элли среагировала молниеносно – заморозила нападающего. На секунду показалось, что они победили, но лишь на секунду. Солдат разорвал сковывающие его ледяные оковы. Марш и Элли использовали магию воздуха, чтобы прыгнуть на крышу ближайшей лавки.
– Что будем делать? – спросила Элли.
– А мне откуда знать? – спросил Марш в ответ. – Давай бомбардировать его разными заклинаниями, другого выхода я не вижу.
– Ладно!

Меч разрубил крышу в том месте, где мгновение назад стоял мальчик. Воин оказался не только быстрым, но и сильным. Герои палили в него всем, чем могли: огненными глыбами, льдинами, создали даже несколько молний. Всё было тщетно: стражник замедлялся, застывал на месте, но затем нападал вновь, как ни в чём не бывало. Друзья уже порядком запыхались. Хотя их силы в мире воспоминаний были почти неисчерпаемы, длительное использование магии изматывало как тело, так и дух.

– Есть ещё идеи? – спросила Элли, тяжело дыша.
– Я тут подумал… – протянул Марш.
– Говори быстрее, у нас нет времени!
– Когда ты его замораживаешь, он перестает двигаться, пусть на несколько мгновений, но перестаёт. Я могу сделать меч из огня и земли – как тогда, когда мы проходили испытание Йогхая. Ты заморозишь его, о чёрт!
Магический солдат атаковал чародеев слева. Они едва успели отскочить.
– А я в это время разрублю его на куски, – закончил Марш в прыжке. – Не давай ему пошевелиться, морозь, что есть мочи. Мне нужно время, чтобы скрестить стихии.

Через десять секунд клинок из камня и магмы был готов. Всё это время девушка держала каменного воина в панцире изо льда. Маршалл поднял себя в воздух на несколько метров, а затем обрушился на застывшего охранника, вложив в удар всю силу, какой обладал. Стражник разлетелся на осколки – друзья победили.

Но к волшебникам уже спешила толпа живых солдат и несколько каменных. Ребята переглянулись и направились к выходу, вернее – понеслись: магия воздуха давала серьёзное ускорение. Охрана преследовала их лишь до ворот, через которые ребята легко перемахнули, заставив челюсти стражей отвиснуть. След тянулся дальше – по нему маги и направились.
– Энзактус хорошо подготовился – ничего не скажешь… – процедил Марш, вытирая кровь с ноги – кое-какие повреждения они всё-таки получили.
– Я и не ждала другого, – сказала Элли, кивнув. – Ты ведь помнишь, как он гнался за Кристиной, хотя уже запер её в своём мире. Но демону мало её заключения в жутком пространстве, он хочет принести ещё больше страданий.
– Вдруг тропа приведёт нас в город? Если деревню патрулируют каменные стражники, что будет там? Может чудовища или парочка колдунов, готовые с радостью укокошить нас.
– Полагаю, нужно сменить одежду и спрятаться. Ты помнишь маскировочные заклинания, которым нас обучила Кристина?
– Помню, но я пользовалась ими лишь раз – во время обучения. Да и ты не так, чтобы силён в магии воздуха. По-моему, лучше потратить несколько часов на подготовку, а затем пойти на поиски артефакта во всеоружии.
– Так и сделаем.

Волшебники отошли от деревни подальше и взобрались на пустынный холмик, смотревшийся карликом на фоне собратьев гор. С одеждой дело пошло хорошо: полчаса и оба красовались в традиционных китайских кимоно – ребята видели такие на купцах, когда гуляли по рынку. А вот с маскировкой всё было не так просто. Сперва у Элли получалось лишь слабо менять цвет тела под окружающую действительность. Через полчаса она делала это с лёгкостью хамелеона, и наконец, через девяносто минут изнуряющих попыток девочке удалость стать невидимой.

Марш старался, но дальше подстройки под цвет так и не дошёл. Решили, что проще будет Элли сделать его невидимым – но и тут были нюансы. В первый раз он просто почернел – девушка покатывалась со смеху, во второй парень представлял собою нелепое скопление всех цветов мира. Было ещё много оказий, но на десятый раз Элеанор удалось сделать Марша невидимкой.
Смеркалось рано. На улице стояла поздняя осень – удивительное совпадение с реальностью. Когда герои закончили, солнце уже заходило за горизонт.

– Нужно двигаться, мы потратили много времени, – сказал Марш.
– Согласна, слишком долго возились с заклинаниями, – подытожила Элли.
Они не стали тратить силы на ускорение, лишь чуть-чуть облегчили ноги, чтобы не тащиться как черепахи. Но скорость путешественников всё равно была куда больше обычной. Вскоре они подошли к огромному городу, обнесённому каменной стеной. На подступе к воротам девушка сделала себя и напарника невидимыми.
– Думаю не стоит поднимать шум, – сказала Элли – Давай левитируем через стену.
– Но если мы полетим на льдине – нас увидят, – ответил Марш.
– Попробуем безо льда, ведь нас держит воздух, а не мороз.
– Мы с тобой так не пробовали, стоит ли рисковать? Это ограждение куда выше того, что было в деревне.
– Мы потратили слишком много времени на подготовку, стоит рискнуть.

Маги поднялись в воздух, затем перелетели через ограду и плавно опустились на крышу одной из многочисленных построек. Стражники почувствовали лишь лёгкий ветерок, заставивший направить взгляд вверх. Разумеется, они ничего не увидели.
На улице было пустынно, лишь стражи ходили туда-сюда, неся бремя службы. Окружение мало чем отличалось от деревеньки, разве что домики смотрелись богаче и добротнее. Магический след уходил вглубь древнего мегаполиса. Идя вперёд, дети проходили лавки оружейников, кузницы и несколько трактиров – пожалуй, самых оживлённых заведений в это время суток. Они всё шли и шли, но так и не повстречали ни одного каменного солдата. Что это было? Везение? Злой умысел? Элли и Марш не знали ответ, но продолжали двигаться навстречу судьбе.

Через пару кварталов герои оказались у роскошного дворца, должно быть, самого императора. Подле дверей стояли десятка два каменных стражей. К счастью, дети заметили охрану издалека. Свет рога уходил вглубь, куда-то под роскошное творение архитектора. Обычных солдат тоже хватало – их концентрация на квадратный метр выросла настолько, что детям приходилось идти спина к спине, дабы не наткнуться на одного из них.

Наконец, они завернули под лестницу, следуя за манящим зеленоватым светом. Друзья прошли метров двадцать и увидели нетипичную для Китая каменную дверь, выполненную по образцу Древней Греции. Изображения богов и героев, украшавшие поверхность двери подтверждали догадку магов. Оба чувствовали энергию, исходившую от прохода. Конечно, арка была защищена чарами.
– Ты чувствуешь? – спросила Элли. – Это такое же ощущение, как когда…
– Подходишь к Дому Воспоминаний, – закончил Марш.
Девочка подошла к двери вплотную, в следующий миг она отлетела назад. Волна энергии была сильной, даже Марш, стоявший поодаль упал с ног.
– Это была плохая идея, – прохрипела Элеанор, кашляя из-за земляной пыли.
– Хорошо, что всё обошлось толчком, – сказал Маршалл, вздохнув. – Не делай так больше, ладно? Мне пока ещё нужна напарница.
– Ну, спасибо. Значит я нужна тебе только как напарница? Не как друг, а как напарница?
– Возьми себя в руки, у нас нет времени.
– Ты прав, прости. Что будем делать?
– Попробуем уничтожить заслон заклинаниями.

Дети начали кидать заклинания в дверь. Что бы они не использовали, дверь не получала никакого вреда, поглощая всё, словно чёрная дыра.
– И что теперь? – спросила Элли, глубоко дыша.
– Надо подумать… – ответил Марш. – Точно! Ощущение как в Доме Воспоминаний! Ты ведь помнишь как мы туда заходим?
– Медальон! Ты гений, Марши.

Девочка направилась к проходу, держа медальон впереди. Тогда вместо привычного голубого, артефакт налился красным сиянием, заполнив им проём. Одна секунда, две… послышался хлопок, оба не устояли на ногах. Но по сравнению с прошлой волной – это была так – лёгкая пощёчина. Ребята поднялись, дверь оказалась завёрнута внутрь, впереди простиралась лишь темнота.

Чародеи направились вниз, Маршалл зажёг кольцо красным сиянием, водя им перед собой, наподобие фонаря. Медальон Элеанор излучал голубоватое свечение, но по сравнению с перстнем, света была мало. Они долго спускались вниз, вокруг не было ничего кроме стен и старых ступеней. Наконец, спуск кончился, друзья прошли в зал с исполинской статуей мужчины в кимоно, восседающего на троне – вероятно, императора. Увидев скульптуру, герои приготовились к худшему, но изваяние осталось неподвижным, только факелы на стенах зажглись.

Перед магами располагались три двери, одна находилась прямо за спиной статуи. Внезапно глаза скульптуры налились красным, словно два гигантских рубина. Послышался голоc:
– Приветствую вас незнакомцы. Моё имя Цзиньлун – я хранитель сокровищ императора. Я видел ваши заклинания, когда вы пытались открыть дверь, но против меня они бесполезны: меня не сдвинуть, если я этого не позволю. Нападёте – ударю в ответ. Принесите мне чашу и вы сможете пройти, но должен предупредить: это опасный путь. У вас ещё есть шанс повернуть назад – выбор за вами.
Дверь, расположенная слева, открылась.
– Что-то мне совсем не хочется с ним драться, – заявила Элли.
– Мне тоже, думаю, лучше зайти внутрь и достать его чертов кубок, – сказал Марш. – Может, тогда он нас пропустит.
– Я за.

Стоило детям зайти в открывшийся проход, дверь закрылась. Цзиньлун возвестил:
– Выбор сделан, вы не можете отступить.
– Чудесно, – прорычал Марш. – Мы в ловушке.
– Не дрейфвь, достанем чашу и вернёмся, – успокоила парня Элли.
– Будем надеяться это выполнимо.
– Зачем гадать, скоро узнаем.

Зайдя в комнату, ребята увидели мраморный пол со множеством дырочек, вдали – на возвышении покоился большой золотой кубок. Он был выполнен в виде дракона с непомерно длинной шеей, закрученной в восходящую спираль, оканчивавшуюся головой. По бокам комнаты располагались отверстия, к потолку были прикреплены гигантские молоты.
– Видимо, нам предстоит полоса препятствий, – предположил Маршалл, вздохнув.
– Похоже на то, – согласилась Элеанор.
– Давай попробуем сделать шаг и сразу отойдём назад – посмотрим на ловушки в действии.
– Давай.

Стоило им ступить вперёд, как механизмы пришли в действие. Из пола поочерёдно высовывались шипы, молоты раскачивались из стороны в сторону, с боков летели дротики. Все ловушки включались с определённым интервалом, но для каждой он был разным.
– Есть идеи? – спросила девочка.
– Тише, я пытаюсь рассчитать задержку, – отрезал мальчик.
“Две секунды шипы, молоты полторы, дротики по четыре на каждое отверстие. Если как следует ускориться, успеем проскочить”, – думал Марш.
– Я всё вычислил – можем успеть, если используем магию воздуха, – сказал он.
– Возможно, не стоит рисковать обоим? – спросила Элли.
– О чём это ты?
– Может случиться всякое. За кубком пойду я – я быстрее тебя.
– Исключено.
– Не артачься, ты сам знаешь, что так будет лучше.
– Ладно, но будь осторожна. Выжди секунду, когда пройдёшь шипы – дротики летят как раз в это время. Когда будешь проходить молоты, отходи в сторону и сразу вперёд – они работают друг за другом. У кубка можешь отдохнуть, там вроде нет механизмов, затем пережди один цикл, хватай чашу и беги обратно.
– Понятно, капитан.

Элли использовала магию воздуха и понеслась, шипы едва не вонзались в пятки девушки. Пробегая молоты, колдунье пришлось заморозить один из них, чтобы избежать удара. Дротики летели не только сбоку, но и сверху – несколько блоков срабатывало только в определённых местах. Волшебница отбивала острия кусками льда. Наконец, она оказалась у пьедестала с кубком. Когда до него осталось несколько шагов что-то щёлкнуло.

– Элли, сзади! – крикнул Марш.
Сотни нетопырей с горящими глазами летели на девочку, их клыки переливались огнями факелов, словно стальные. Чародейка запустила россыпь ледяных молний, вампиры бросились врассыпную. Затем крылатые твари спикировали на девочку, она увернулась от избежавшей заклятия стайки. Магичка отпрыгнула и кинула в нападавших ледяную глыбу. Но десять из них выжили, они развернулись и ринулись в очередную атаку. Элли трансформировала воду прямо в полёте, превращая тварей в лёд, разбивавшийся об пол. Волшебница почувствовала боль в предплечье: один вампир всё-таки выжил, он сидел на её руке, впившись в нежную кожу. Колдунья сотворила ледяной кинжал и вонзила его в голову вампира. Кровь забрызгала лицо, раздался пронзительный крик – летучая мышь упала на пол.

– Ты в порядке? – крикнул Марш с другого конца зала.
– Да! – ответила Элли.
Осмотрев рану, девушка решила, что она не опасна: немного кровоточит, но ничего страшного. Чародейка заговорила ноги, глубоко вдохнула, схватила кубок и побежала. Что произошло потом! Потолок начал рушиться с того конца, где хранилась чаша. В тот же миг входная дверь открылась, но Марш не спешил убегать – он ждал свою напарницу. Элли приблизилась, оба выскочили за дверь, понеслись вверх, вернулись в первый зал. Обернулись – комнату, откуда они вернулись, заполнили каменные обломки.

– Поздравляю, вы прошли первое испытание, – возвестила статуя.
– Первое? – удивился Марш. – Я думал оно единственное.
– Нельзя просто взять и войти в сокровищницу императора, смертный. Теперь, принесите мне мой меч и у вас будет шанс войти.
– Будет шанс?! – вспылила Элли. – Только посмотрите на него! Меня едва не проткнули шипы, укусила чертова мышь, а он говорит, что у нас будет шанс! Ну, спасибо!
Изваяние молчало, только лязг открывшейся справа двери служил ответом.
– Забудь о нём, – сказал Марш. – Он говорит то, что вбили ему в голову.
– Просто бесят эти духи со своими испытаниями. Держу пари, у него и третье для нас найдётся.
– Думаю, ты права, идём.

Дети зашли внутрь, дверь не преминула закрыться. Весь пол был усыпан песком. В конце комнаты валялся массивный камень с исполинским мечом внутри.
– Действуем как в прошлый раз? – спросила Элли.
– Да, – ответил Марш.

Они ступили вперёд. На первый взгляд, ничего не произошло, по крайней мере, ловушек не было. Но проделав ещё несколько шагов, маги услышали шуршание. Прямо из песка выпрыгнули пятеро каменных солдат, друзья осмотрелись: с других сторон они тоже появились. Один слева, другой справа и трое сзади.
– И что теперь? – спросила Элли.
– Давай как тогда в деревне, только надо их отвлечь, – сказал Марш.
Стражи не ждали окончания разговора, они напали со всех сторон сразу, если бы не магия, друзья были бы уже мертвы. Но чародеи остались невредимы: использовали магию воздуха, чтобы перепрыгнуть нападавших.
– Помнишь, Кристина рассказывала как призвать элементаля? – спросила девочка, когда они висели над землёй.
– Да, но у нас же ничего не вышло, – ответил мальчик.
– Давай объединим силы, может что и получится.
– Что ж, попробуем – другого плана у меня всё равно нет.

Друзья начали колдовать. Солдаты приближались стремительно, но немного времени всё-таки было. Сперва на полу виднелась только небольшая лужица, но через несколько секунд она приняла очертания лошади. Да, перед детьми стояла миниатюрная водяная кобыла – по колено в высоту. Животное призывно заржало и встало на дыбы, глядя на своих создателей.
– Нужно отвлечь их, – сказала Элеанор пони, указывая на бывших уже в паре метров солдат.
Лошадь тихонько кивнула, подпрыгнула и ударила фонтаном воды в одного из охранников. Затем в другого, третьего… Вскоре все стражники переключили внимание на водного элементаля.
– Похоже сработало, но думаю, продержится он недолго, – сказал Марш. – Слишком маленький.
– Мы должны разрубить на куски хотя бы половину из них, иначе не выйдем отсюда.
– Тогда за работу.

Дух воды был проворным. Он нападал, отпрыгивал, ржал, как бы провоцируя нападающих. Ребята сформировали тактику: Элли замораживала противника, стоявшего поодаль, Марш тут же прыгал, чтобы уничтожить солдата. Обычно, другие стражи не обращали внимания, полностью поглощённые охотой на лошадь. Порой, они накидывались на мальчика, словно рой разъярённых шершней. Тогда он чертыхался, ставил заслоны, уворачивался.

Трое солдат были повержены. Оставалось семь. Один из них настиг элементаля мечом, конь стал ещё меньше, но не исчез.
– Нужно торопиться, – заметил Марш.
– Давай попробуем убить сразу двоих, бери того, что слева, я того, что справа, – предложила Элли, указывая на стоящих рядом солдат.
– Надеюсь, моих навыков магии воды хватит.

Они подняли руки одновременно. Огромная сине-белая волна исходила из ладоней девочки. Струйка льда, льющаяся из длани мальчика была значительно меньше. Но и её хватило, оба каменных стражника превратились в лёд. В сумасшедшем прыжке Маршалл ринулся вперёд, меч описал широкую дугу, разрубив двух неприятелей за раз.

Пятеро. Теперь у ребят был шанс – водяной конь всё ещё держался. Чародеи успели покончить с ещё одним стражем, когда кобылу настиг второй удар. Существо дёргалось, носилось по кругу, как сумасшедшее, а затем рассыпалось тысячей брызгов.
– Четверо, – возвестил Марш. – Получилось даже лучше, чем мы рассчитывали.
– Да, – согласилась Элли, – но на ещё одного элементаля у нас вряд ли хватит сил.
– Придётся разбираться самим. Я буду атаковать, а ты морозь кого успеешь.
– Слишком опасно, ты ведь знаешь, какие они быстрые.
– Последнюю неделю мы только и занимаемся тем, что подвергаем себя опасностям – так у нас будет больше шансов.

Девочка ничего не ответила. Каменные изваяния уже смотрели в их направлении. Мечи свистели, словно заржавевший флюгер, настигнутый камнем сорванца. Мальчик отступал, парировал, уклонялся. Один из стражей прыгнул слишком высоко – это была ошибка. У самой земли Элеанор заморозила его, Марш среагировал молниеносно: лишь осколки льда упали вниз.

Враги теснили героя к стене. Видимо статуи обладали интеллектом, пусть и не сильно развитым: тройка разошлась – один встал спереди, двое зашли с флангов. Ещё один удачный момент, ещё одна заморозозка – и их осталось двое. Но маг рано обрадовался, ведомый инерцией удара, он ступил влево, чуть больше чем требовалось. Размашистый удар настиг его: сталь рассекла кожу в том месте, где рука соединяется с плечом. Чародей отпрыгнул назад, кровь сочилась из раны.

– Марш! – крикнула Элли. – Можешь сражаться?
– Да, – ответил он, зажимая место удара рукой. – Нужно быстрее заканчивать, пусть они подойдут ближе – заморозим обоих.
– Я готова.
Статуи не заставили себя ждать. Волна холода, удар – и от них ничего не осталось. Парень упал на песок, вся одежда была запачкана кровью. Девушка подбежала к нему.
– Марш, не умирай! – кричала она. – Сейчас, я помогу тебе!
Чародейка создала осколок льда, приложила к ране. Конечно, это не помогло, нужны были бинты. Поверженный воин опустил голову на песок. Лёгкая целительская магия тоже не дала результата.
– Меч… возьми меч, – сказал маг и закрыл глаза.
– Марш! Марш, держись! – кричала Элли.

Из глаз волшебницы потекли струйки воды, она медленно направилась к мечу. Подойдя к камню, девушка лёгко вытянула оружие. Клинок засиял тёплым золотым светом, колдунья направилась к распростёртому на песке другу. Что-то толкало её приложить меч к его плоти, что-то, что было сильнее её собственной воли. Она водрузила артефакт на рану, сияние охватило всю площадь ранения, затем оно усилилось. Через десяток секунд от удара не осталось и следа – там где только что было голое мясо, красовалась свежая кожа. Маршалл открыл глаза.
– Марш, ты жив, я уж было подумала… – сказала Элеанор, всхлипывая.
– Жив, как ты меня вылечила? – спросил он, приподнимаясь.
– Это не я, меч – всё дело в нём. Словно некая сила велела мне приложить его к ране – и она просто исчезла.
Руки мальчика потянулись к месту удара, его глаза округлились.
– Действительно, как новенький. Интересно, что это за клинок?
– Видимо, могущественный артефакт, но сомневаюсь, что мы сможем оставить его себе.
– Плевать, хватит и того, что он помог мне вернуться в мир живых.
– Ты в порядке?
– Да, пошли отсюда.

Дети вернулись к статуе, стоило выйти – дверь комнаты закрылась.
Каменное изваяние вновь заговорило:
– Вы прошли два испытания, осталось одно. Вы достойные воины, потому я дам вам ещё один шанс отступить. Здесь два предмета из сокровищницы: чаша мудрости и меч возрождения. Достаточно выпить какой-нибудь напиток из кубка, и вы найдёте ответ на любой вопрос. Удары, нанесённые мечом возрождения не заживают, исцелить их может лишь сам клинок. Зато он с лёгкостью устраняет ранения, нанесённые другим оружием. Выбирайте любой из них и уходите. Либо оставайтесь и пройдите третье испытание – последнее.
– Благодарю, но у нас нет пути назад, – ответил Марш.

Откуда-то изнутри статуи высунулась золотая лапа, она схватила меч, а затем и кубок, увлекая их вглубь. Раздался грохот, каменная поверхность трескалась на глазах, вскоре ребята увидели золотого дракона. Он был поджарым и мускулистым, пяти метров в высоту, с белыми клыками и длинными когтями. Ящер возвестил:
– Я и есть последнее испытание: победите – сможете пройти, нет – умрёте. Хоть это и против правил, я не хочу губить такие юные души. Поворачивайте назад и уходите.
– Мы не уйдём, – воскликнула Элли.
– Тогда готовьтесь к бою.

В руках Маршалла бурлило пламя, в ладонях Элли мороз. Чудовище смотрело на них с ухмылкой. Огненный шар отскочил от дракона, не причинив ему вреда. Ледяные молнии, пущенные девочкой попросту разбились об его кожу.
– Вы никогда не сражались с драконом, правда? – спросил ящер с довольным видом. – Моя оболочка защищена от ваших фокусов, а теперь посмотрим сможет ли отразить мой огонь ваша.
Сказав это, Цзиньлун выпустил гигансткий шар зелёного огня. Марш заключил себя и Элли в каменный кокон, девочка укрепила его льдом изнутри. Через три секунды пламя разбило и камни и лёд, слегка опалив брови друзей.
– Неплохо, но долго вы так не продержитесь, – возвестил монстр.

Он двигался быстро, его когти сверкали, словно мечи. Ребята отпрыгнули чуть позже, чем следовало, этого оказалось достаточно, чтобы кончик когтя оцарапал предплечье девочки. И снова кровотечение – хорошо, что не обильное.
– Я буду сражаться мечом из огня и камня, прикрой меня.
– Нет нужды, – сказал дракон, вальяжно рассевшись, – я подожду,
Через десять секунд меч был готов.
– Нападай, мальчик, – дразнила рептилия, вставая.

Маршалл коротко рубанул сбоку, ящер с лёгкостью увернулся, опустившись на лапах вниз. Затем попытался откусить голову мага зубами, тот едва успел увернуться. Клыки щёлкнули у самого уха мальчика. Так продолжалось три минуты. Дракон был проворнее, но Элли возводила ледяные препятствия навстречу ударам, когда видела, что дело плохо. Маршу хватало этих секунд для отступления. Несмотря на помощь кожу мальчика испещряли мелкие порезы. А ящер не получил ни царапины.
– Элли, ты ведь тоже умеешь скрещивать стихии, – сказал мальчик, летя в прыжке. – Я помню, как ты создавала меч.
– Да, но я не очень искусный боец, – возразила она. – К тому же, кто-то должен прикрывать тебя, если мы будем сражаться вдвоём – погибнем.

Очередной залп изумрудного пламени летел на мага. Марш поставил заслонку из камня перед собой, Элли укрепила его льдом.
– Я не о том, скрести воду и воздух, а затем попробуй наложить их на мой меч.
– Сомневаюсь, что это сработает, но давай попробуем.

Чародейка начала соединять стихии. Тут-то и настало тяжёлое время для Марша. Оставшись без поддержки, мальчику приходилось кружится в вечном пируэте, парируя удары чудовища. После очередного столкновения дракон отпрыгнул назад.
– Весёлая игра детишки, но у всякой забавы есть конец, – сказал ящер.

Он стоял с открытой пастью. Сначала в ней виднелся лишь маленький шар зелёного огня. Затем он начал расти. Элли тоже не стояла без дела. Девочка уже закончила скрещивать элементы и теперь накладывала свой клинок на меч Марша.

Пламя вылилось наружу, как бы концентрируясь перед чудовищем. Оно становилось всё больше, простираясь от пола до потолка комнаты. Гигантская сфера изумрудного огня постепенно наливалась золотом, пока не приобрела однородный цвет.

Трансформация меча завершилась. Клинок переливался всеми цветами радуги, его эфес содержал в себе четыре первоэлемента. Сверху огонь соединялся с камнем, перетекая в воду и цепь молний, расположенные внизу. Сила оружия оказалась так велика, что маги едва удерживали его вместе. Наконец, дракон закончил приготовления: исполинский шар золотого пламени летел на колдунов. Они прыгнули навстречу огню и нанесли удар сверху вниз. На мгновение меч остановился, формируя барьер, впитывающий пламя. Затем закончил движение, посылая мощный поток мистической энергии в ящера.

Послышался адский крик, на боку чудовища появился большой разрез, из него сочилась серебряная кровь. Маги переглянулись и побежали к поверженному дракону.
– Пощадите! Пощадите! – кричал золотой змей. – У меня не было выбора, император бы убил меня! Позвольте мне уйти!
– А что, если уйдёшь сейчас – не убьёт? – съехидничал мальчик.
– Я вернусь в высшие сферы, откуда я родом.
– Не стоило бы тебя отпускать. Ну, да чёрт с тобой – иди.
– Благодарю!

Дракон начал читать заклинание на непонятном языке, затем взмыл в небо, пролетев потолок здания насквозь, словно призрак. Как только он исчез, открылась последняя дверь – та, куда вёл след.
– Фух, кажется можно выдохнуть, – сказала Элли.
– Рано расслабляться, у нас всё ещё нет осколка души, – заметил Марш.
– Так достанем его и покончим с этим!

Они вошли в открывшейся проём. Преодолели небольшой спуск и едва не ослепли от сияния. Горы золота валялись повсюду, некоторые из них возвышались чуть ли не до потолка. Были там и гигантские изумруды, рубины, аметисты, платиновые украшения. Но один кристалл выделялся даже во всём этом великолепии – он лежал в конце комнаты, на самой высокой горе золота. Солидный – размером с хорошее манго, светящейся фиолетовый камень. Когда друзья подошли к подножию золотого холма, Маршалл спросил:
– Левитируем, вместе?
– Вместе, – ответила Элеанор, улыбаясь.

Волшебники медленно поднялись в воздух, девочка протянула руку и схватила призывно сиявший самоцвет. Оказавшись в ладони, кристалл замерцал, то сияя ярче, то тускнея. Он разгорался всё сильнее, затухал всё больше. Сокровища вокруг дрожали, посыпались золотые монеты, драгоценные камни разбивались об пол. Осколок души полностью угас, озарил комнату ярчайшей вспышкой фиолетового света и исчез. Тогда путешественники ощутили как их уносит куда-то назад – во тьму.
Свидетельство о публикации №379360 от 17 января 2021 года



Голосование:

Суммарный балл: 0
Проголосовало пользователей: 0

Балл суточного голосования: 0
Проголосовало пользователей: 0

Голосовать могут только зарегистрированные пользователи

Вас также могут заинтересовать работы:



Отзывы:



Нет отзывов

Оставлять отзывы могут только зарегистрированные пользователи
Логин
Пароль

Регистрация
Забыли пароль?


Трибуна сайта

Я - бесконечность

Присоединяйтесь 




Наш рупор

 
Оставьте своё объявление, воспользовавшись услугой "Наш рупор"

Присоединяйтесь 







© 2009 - 2021 www.neizvestniy-geniy.ru         Карта сайта

Яндекс.Метрика
Реклама на нашем сайте

Мы в соц. сетях —  FaceBook ВКонтакте Twitter Одноклассники Инстаграм Livejournal

Разработка web-сайта — Веб-студия BondSoft