16+
Лайт-версия сайта

Пропавшие в Средиземье(ч 14 )

Литература / Фантастика, фэнтези, киберпанк / Пропавшие в Средиземье(ч 14 )
Просмотр работы:
07 мая ’2022   09:45
Просмотров: 331

Пропавшие в Средиземье (часть 14)
1.
Вляпавшись по пояс в белесую субстанцию, Агиор дернулся:
- Что за фигня?!
С потолка и из нижних люков воздуховода посыпались пауки, размером с раздувшуюся болонку. Не хватало лишь полосок жизни, как в видео игре. Щелкая жалами, один проворно вцепился в подкованный сапог. Двое других оказались умнее. Поняли, что прочную подошву и сталь не прокусить и решили вскарабкаться повыше.
- А-а! - заорал белобрысый - Уберите от меня этих тварей!
Он отчаянно пытался вырваться из липкой трясины. Ратмир пнул одинокого паука ногой, а двух других стиснул в железных пальцах всмятку. С наслаждением раздавил. «Нет, - подумал Саша. - Первый паук не дурак. - Успел вовремя смыться!» Действительно, покалеченный поспешно уполз в канализационный отвод. Оторванные лапки судорожно скребли по полу.
- Гэндальфа Белого на вас нет, - обиженно отдирал липкую сетку недавний герой. - Что за ерунда? Снова начали с первого уровня?
- Козлик, ты и его не прошел, - укорила Золотинка. - Я, вот другого не поняла: как они выросли до таких размеров? Циркуляция крови у насекомых не позволяет расширять наружный костяк. Они же не теплокровные.
- Не умничай, - скривился, раздосадованный промахом, юный паладин.
- В отличие от тебя я не вляпалась в г…
Саша последовал за Ратмиром на следующий проем. Широкий мрачный коридор со множеством комнат напоминал общагу. Некоторые богатые дома, принадлежавшие дворянам, новые жильцы переделывали на свой лад. В основном устанавливали дополнительные перегородки. Высоту потолков изменить не получится. Дверные проемы делали из широких окон. Так гораздо проще, чем разбирать саму кладку. Прежние строители постарались на совесть. Бетонные блоки до советской эпохи гораздо прочнее и лучше качеством.
В бесконечных коридорах легко заблудиться, ибо нет четкого вектора, где квартира пронумерована и отделена перегородкой. Здесь прослеживается другой стиль, когда каждое помещение индивидуально. Например, некоторые отели конца 19 века переделывались из дворцов еще римской эпохи. Отреставрированы, сохраняя часть утвари. Можно наблюдать разную высоту потолков по этажам, дверные проемы, арки…
Вскинув над головой фонарик, Ратмир с неодобрением крякнул. Картина запустения удручала. Плесень, грязь и паутина повсюду. Сапоги почернели от скопившейся пыли. Разводы, оставленные водой, повредили прочные стены. На полу застыли бурые потеки, кажущиеся зловещими при таком освещении. По потолку ползла какая-то образина. Гораздо крупнее пауков и похожа на увеличенную многоножку. Десятки тонких лап скребут по стенам. Туловище заковано в панцирный каркас. Каждое сочленение крепится отдельно. Если обычное насекомое разрубить напополам, оно не умрет, а восстановится.
- До сих пор не ясно: ради чего дождевые черви выползают на поверхность и гибнут миллионами? - Золотинка с маниакальным любопытством решила изучить тварь поближе.
Последняя пока не проявляла признаков агрессии и замерла, сканируя пространство чувствительными усиками. Агиор скривился от подобной мерзости. Поспешно перехватил, больную на всю голову, девчонку и прижал к широкой груди. Положение напоминает путешествие в пещеры Мории. К сожалению, под рукою нет Ниова, готового сразить демона. Именно тогда предатель - Андроник показал истинную натуру.
- Давайте, я ее размажу в лепешку? - предложил Тоа — человек широкой души.
- Нет, сражусь я ! - Агиор не хотел уступать роль лидера.
- Мы не знаем: на что эта дрянь способна, - боярину не понравились усы-хлысты, чего-то выжидающей твари.
- Вот и проверим! - не унывал молодой.
Белобрысый хотел реабилитироваться после позорной встречи с пауками. Надо же было так нелепо попасться! Конечно, этот монстр на потолке гораздо страшнее. У Саши гигантское насекомое не вызвало столь сильного негатива и желания разрубить мечом. На роль «чужого» усатая многоножка не тянет. Порой с экранов телевизоров мелькают более жуткие пасти. Землянин бы не рискнул ввязываться в бой с таким чудом.
- Мальчики, дайте с ним поговорить, - попросила Золотинка. - Меня профессор Типл научил.
- Когда он успел? - взвился ревнивый Агиор.
- Пускай попробует, - неожиданно заступился островитянин. - У мага жизни должно получиться.
- А? Делайте, что хотите, - устало отмахнулся Ратмир, перестав чему-либо удивляться.
- Милая, ты уверена? - белобрысый успел удержать лишь пустоту.
Каким-то образом Золотинка освободилась, словно растворившись в воздухе. Насекомое неприятно заскрежетало при приближении девушки. Усики напряглись. Казалось еще немного и рассекут хрупкую фигуру. Вместо этого аккуратно скользнули, ощупывая незнакомый объект. Саша передернулся от отвращения. Ратмир угрюмо сцепил зубы, усилием воли оставаясь на месте. Вперед выдвинулся нетерпеливый Агиор, переживая за любимую. Томительную минуту длился контакт знакомства. Магесса торжествующе вскинула руку. На лице облегченная улыбка победительницы. Ратмир выдохнул. Тоа вытер капельки пота с напряженного лба. Саша обернулся и именно в этот знаменательный момент вытянулись жвала, готовые отхватить зазнавшейся глупышке голову.
- Проклятье! - боярин не успевал выдернуть девушку.
Промелькнул размытый силуэт Агиора. С сухим треском упало отрубленное жало. Паладина отбросило в сторону. Сделав кувырок, Агиор снизу разрубил сочленения, соединяющие голову многоножки с остальным корпусом. Однако, она оказалась ложной. Кто разбирается в жизни насекомых, поймет: в чем весь фокус. Так в настоящей ситуации они спасаются от птиц. Огромная туша выгнулась дугой и обрушилась сверху. Острые когти издали лязг, столкнувшись с металлом.
Воспользовавшись кинжалом, герой всадил его в настоящую голову. Одной рукой вцепился в ус. Поднявшись на дыбы, словно норовистая лошадь, тварь пыталась стряхнуть опасного противника. Несмотря ни на что, Агиор упрямо продолжал кромсать не такую уж и прочную оболочку. Забрызганный слизью с головы до ног, гордо поставил ногу на трофей и едва не подскользнулся. Едкая зеленоватая кровь монстра пузырилась, попав на доспехи. Благодаря хорошей экипировке отделался ушибами. Кожу лица жгло и с удовольствием принял из рук возлюбленной платок.
- Почему вы не помогли? - укорила Золотинка.
- Мы? Как-то засмотрелись, - признался Ратмир. - Всегда приятно наблюдать за поединком настоящего богатыря.
2.
Юный герой расцвел, когда принялись хвалить на все лады. Боярин умел быть красноречивым. Даже Тоа вставил веское слово по поводу, что среди молодого поколения есть достойные паладины. А как Золотинка хлопотала, обрабатывая синяки и царапины! Гулкое эхо голосов разнеслось далеко. Но умершие коридоры не ожили, храня покой прежних хозяев.
Ратмир с омерзением изучал гигантскую сороконожку. Съежившиеся останки не такие большие. Зазубренные когти оканчиваются острыми крючьями. Панцирь по прочности уступает древесине. Мысленно прикинул: сколько таких пластинок понадобится на черепицу для крыши. Конечно, в глубине души представлял, как хвастается перед соседями. Мастера делали из зубов зверей рукоятки. Жесткие жвала напоминают сплющенные заготовки под саблю.
Саша не был столь любознательным и благоразумно дожидался решения старших. В одиночку он бы ни за что не полез в заброшенные катакомбы. Например, есть настоящий город «Петра», укрытый среди скал. Целый мегаполис когда-то служил надежным убежищем для людей, безусловно, наших предков. В процесс происхождения от обезьян землянин не верил. Достаточно взглянуть на волосатую морду Занга.
- Позвольте, новые друзья, идти мне первым, - Тоа, загоревшись подвигом молодого, решил проявить доблесть.
Высоко вскинул фонарь над головой, переступая лужу набежавшей слизи. Маленькие глазки прячутся под широкими надбровными дугами. Сплюснутый нос некогда сломан. Мощная челюсть выдает типичного бойца. В процессе подготовки паладины учатся владеть разными видами оружия. Островитянин предпочитал традиционные метательные диски и томагавк. Для более серьезных противников — бастард. С длинным полуторным клинком совладает только сильный крупный мужчина.
Богатырь сделал несколько широких шагов и пол резко провалился. Плитка буквально раскрошилась под ногами. Сработала ловушка и Тоа ухнул в бездну. Рефлексы сработали машинально. Успел ухватиться за уцелевший выступ. Общими усилиями здоровяка вытащили с того света. Смятение на вечно невозмутимом лице даже загар заставило побледнеть. Подлый враг специально рассчитал так, что ловушка обрушится не сразу и обычный человек успеет пройти метров пять или шесть, подальше от спасительного края. Не учли вес богатыря, облаченного в полный комплект. Только теперь осознали: насколько коварен противник.
- Вот же скопище аспидов! - сорвался Ратмир. - Порубить бы поганых, да не добраться.
- Наверняка, есть проход, - здраво рассудил Агиор. - Уверен, есть безопасный ход, которым пользуется Евстафий.
- Какой ты умный, дорогой, - защебетала преданно Золотинка.
Все посмотрели с надеждой на, переводящего дух, Тоа. Сделав несколько жадных глотков из фляги, протянул в надежде, что обойдется. Ратмир закашлялся. Крепче медовухи он ничего не пил. В груди разливался настоящий пожар. Подействовал ром из запасов капитана Немо. Агиор поспешно отобрал канистру из хрупких рук спутницы. Последней достаточно понюхать, чтобы впасть в транс.
- Вот, твой фонарик, - молодой протянул руку, помогая здоровяку подняться.
- Да, вперед Тоа, не подведи нас, - ласково проворковала Золотинка.
«Спелись, голубки!» - шепнул боярин на ухо потомку. Островитянин, оказавшись в меньшинстве, тяжело вздохнул. Назвался груздем — полезай в кузов. Уже корил себя за детский необдуманный порыв. Мускулы ног слегка подрагивают от напряжения. По идее: разумнее всего обрубить оба прохода, чтобы запереть незадачливых героев в замкнутом пространстве.
- Если этот ваш Евстафий такой продуманный, то поступил бы именно так, - ткнула в уязвленное самолюбие девчонка.
- Вот, доберемся до гада и посоветуешь, как ему нужно делать, - Агиор не удержался и ущипнул за…
- Вам, молодым, все забавы подавай, - укорил Ратмир.
Он предложил здоровяку обвязаться веревкой, на всякий случай, но последний гордо фыркнул. Паладины не боятся опасности. Островитяне верят в бессмертие души и последующую реинкарнацию. Разумеется, Тоа не стал пускаться в пустые споры и доказывать с пеной у рта свою точку зрения. Главное: никто другой не лезет в душу. Пока в руках есть сила, полученного опыта хватит, чтобы встретить любую опасность чистым сердцем и холодной сталью. В некотором роде богатырь испытывал чувство гордости, что ему выпала возможность вершить судьбу Средиземья.
Изначально обратил внимание на полукруглый арочный проем, ведущий в целую залу. Многоярусный дворец правителя Киритэра построен по такому же принципу, но всего три этажа. Западная Цитадель, которой некогда управлял Дэнетор, создана архитекторами гномов и людей, а в саду приложили усилия эльфы. До финальной стычки с врагом оставалось пол века. История про кольцо всевластия — зашифрованная память поколений, про существование различных рас на земле. Об этом напоминают статуи и картины, саркофаги и прочие артефакты.
Тоа потянулся за топориком, привычным движением срывая с пояса. Спутники тут же насторожились. Здоровяк не станет напрасно паниковать. Агиор тут же заслонил возлюбленную. Саше оставалось прикрывать тылы и нести освещение. Юноша абсолютно не тяготился, признавая воинское умение спутников. Да, даже хрупкая девушка умеет гораздо больше.
- Слышу дыхание странных существ, - глухо признал Тоа. - Кто вы? Покажитесь!
Словно по заказу, массово вспыхнул огонь, в сотне светильников, расставленных вдоль стен. Цепная реакция запустила огненную дорожку. В конце зала обнаружился высокий трон. Небрежно наброшена теплая накидка. Коротышке, забравшемуся на постамент целиком, пришлось поджать ноги. Крючковатый нос и дряблое лицо, залысины, фанатичный блеск в глазах — все не придает привлекательности.
Слуги, хотя и были на двух конечностях, уже не являлись людьми, напоминая ящеров. Зеленоватая пупырчатая кожа и перепонки, острые зубы и жабры, опавшие гребни на безволосых головах, а вместо нормального носа — две дырочки. Безгубый рот полон кривых желтых резцов. Короткие накидки небрежно наброшены на голое тело. Вооружены острогами — обыкновенными палками с зубцами для ловли рыбы. Ратмиру стало смешно: неужели этим примитивным оружием решили напугать?
Карикатуры на людей, скорее, выглядели подавленными. От измененных не исходило явной опасности, как от берсерка — телохранителя королей. Боярин привык сразу оценивать противника, а эти — всего лишь слуги карлика на троне. Поскольку он видел Деметруса впервые, не знал, какие чудовищные маг проводил эксперименты над людьми.
- Привет, коротышка, как жизнь? - громко крикнул Агиор.
3.
- Молодой человек, - проскрипел простуженным голосом Деметрус. - Мне ваш голос, кажется, знаком?
- Конечно, ведь именно я подложил вам гостинец в письменный стол, - напомнил дерзко белобрысый. - Как жаль, что вас уволили из мэтров (учителей) и сослали на остров!
- Как же? Теперь — вспомнил! - скривился, вставая в полный рост на троне, коротышка. - Именно ты, шалун, подсунул мне древесную крысу.
В местном зоопарке Саша видел этих грызунов, размером с мелкую кошку. На острове питаются растительностью и насекомыми, копают ямы с червями и разоряют посевы. Туземцы используют змей в качестве защиты жилища. У Академии был не просто собственный живой уголок, а целый заповедник. Не всех животных держали в клетках. Часть дикой природы обнесена оградой.
Роль смотрителей охотно выполняли местные охотники, хотя основным промыслом была ловля рыбы и сбор фруктов. Одежду частично производили из природных материалов. Благоприятный климат позволял ни в чем не нуждаться. Новые хозяева острова начали бойкую торговлю с материком, восстановили башни и часть прежней архитектуры.
- Покаешься в злодеяниях или сразу зарубить? - Агиор ничуть не тушевался перед почтенным возрастом.
Важен вовсе не возраст, рост или внешность, а поступки человека. Паладины придерживались своей меры весов. Ящерицы зашипели, выставив примитивные копья. Жалкие потуги ничуть не взволновали. Пусть мирные рыбаки превращены в кошмарных тварей, никто их не учил воевать с людьми. В сражениях с настоящими чудовищами у них нет ни единого шанса.
- Глупец, двоякодышащие — не единственное мое творение, - Деметрус торжествующе ткнул корявым пальцем. - Узрите истинную химеру!
Любопытные и встревоженные взоры обратились к огромной клетке. Услужливые помощники торопливо сорвали покров. Махина в холке шесть метров, с раздувшимися боками, с трудом помещалась в деревянный каркас. Казалось, достаточно пошевелиться и непрочные крепления рассыплются. Бока покрывает густая черная шерсть. Ноги настоящие приземистые колонны. Уши длинные, как у слонов а вместо хобота пасть с выпирающими неровными зубами, как у бегемота. Последние очень опасны в воде и запросто могут перевернуть лодку. Укуса бегемотов боятся даже крокодилы. Конечно, принимая грязевые ванны и мирно жуя корешки, тучные животные кажутся безобидными для большинства туристов, наблюдающих издалека.
- Ох..ть! - белобрысый поспешно зажал рот ладонью, не смея выражаться при даме. - Что за нафиг?!
Остальные тоже впечатлились габаритами. На вскидку шесть тонн, не меньше. Примерно столько весит взрослый африканский слон. Индийские слоны в заповедниках, катающие туристов, гораздо меньше и более миролюбивые, приученные к людям. Даже прайд львов не посмеет встать на пути взрослого слона. Охотятся предпочитают на детенышей.
- Герои, это не ваша война, - перешел к убеждениям Деметрус. - Мы обещаем отправить вас домой и даже наградить за оказанную помощь. Мне незачем врать. Я всего лишь хочу сделать мир лучше. Наступает новая эра открытий и ничто не мешает дать людям возможность жить в любой среде. Начнем с океанов и морей, а после покорим небо!
Ученый-генетик представлял радужную перспективу по освоению новы территорий. Ряд преобразований и улучшений позволит свободно дышать под водой. Исследуют морские глубины и вершины гор. Новые возможности открываются для всего Средиземья. Что лучше мира, без границ? Зачем бесполезное разделение на отдельные государства? Наступала пора назначить единое правительство, как сенат в Риме.
- Ну, ты и урод! - не выдержала Золотинка. - Хочешь извратить природу человека?
- Разве форма биологического модуля имеет значение? - ухмыльнулся гений. - Тело — ничто без души! Всего лишь мешок с костями. Сколько проживет эта плоть? Однако, обновление генетической цепочки возможно и измененные показывают положительные результаты…
- Взял на себя роль Творца? - нахмурился Ратмир, извлекая меч из ножен.
- Конечно! Мы же его дети и уже пора развиваться — взрослеть, - старик постучал себя по лбу.
- Тоа, не дай твари открыть решетку, - крикнул Агиор, бросаясь за злостного мага.
Слуги подхватили Деметруса и кинулись бежать. Ни о каком сопротивлении пафосный оратор не помышлял. Откровенный страх сковал хилое, не обремененное физическими упражнениями, тело. Почтенный возраст служил помехой. Агиору хватило единственного выпада, чтобы достать старика. Да, юный паладин поступил не благородно, заколов труса в спину. В противостоянии у коротышки не было шансов. Тоа запустил бумеранг и одна из ящериц упала. Зато второй торопливо крутил рычаг, открывая клетку. Саше даже не пришлось пускать в ход оружие. Несмотря на жуткий вид, измененный предпочли спастись бегством. Они не питали иллюзий на свой счет. Несчастные жители маленького острова стали невольными жертвами эксперимента. Ратмир зарубил лишь одного, выступившего с рогатиной. Гоняться за прочими неохота.
- Тоа! - заорал, недовольный легкой победой, Агиор. - Я же просил!
- Дак, - озадаченно почесал затылок богатырь. - Разве ты не хочешь сразить химеру?
- Да-да, - поддержала островитянина Золотинка. - Мы можем выйти в коридор и не будем тебе мешать.
- ...ть! - обиженное и огорченное выражение передавало всю гамму чувств.
- Все-таки велик и могуч русский язык, - признал боярин.
Гигант неторопливо сделал несколько шагов. Рыло недоверчиво хрюкнуло, почуяв свободу. Открытая пасть широко зевнула. Маленькие глазки подслеповато щурились. Для начала чудо генетики решило сориентироваться на местности. К знакомому запаху смотрителя — единственной рептилии, оставшейся на месте, кабанослон отнесся равнодушно.
- Бейте его! - крикнул нетерпеливый Агиор. - Чего вы ждете?
Он подскочил и обрушил всю мощь клинка на покатую шею. Страшный выпад пробивает добрые пластинчатые латы вместе с кольчугой. Громадина взревела и мотнула головой. Паладина подбросило, словно футбольный мяч. Хлынули целые потоки крови. Рухнув на пол, чудовище повалилось на пол и хрипло завизжало, пытаясь заползти в спасительную клетку. Тоа шагнул следом. Отчаянно повисла на могучей руке Золотинка, пытаясь предотвратить неминуемую расправу.
4.
Когда искры перестали сыпать из глаз, Агиор вскочил одним рывком. На панцире оказалась приличная вмятина. Химера всего лишь слепо отмахнулась, подбрасывая в воздух. Белобрысый ожидал, что с чудовищем покончено. Вместо этого островитянин оказывал первую помощь, зашивая рану. Золотинка не выдержала ужасного зрелища, когда рассечена плоть, и изрядно побледнела. Смотритель ласково шептал что-то в большое ухо и поглаживал.
- Эй, что вы делаете!? - возмутился Агиор.
- Исправляем твою ошибку, - осадил Тоа. - Чуть не убил невинную тварь.
- Но, ведь, это же монстр!
- Сам ты, монстр, - набросилась с кулачками Золотинка, барабаня в литой панцирь. - Как ты мог так поступить?
- Ну, я… - паладин растерялся под неожиданным напором, а затем обнял девушку. - Просто хотел тебя защитить.
Молодой человек мягко уводил разговор в сторону, вливая в прелестные уши про беззаветную любовь. Девчонка млела в силу того, что хотела верить в данные обещания. Ласковые слова всегда приятны. Ратмир не стал объяснять закономерную истину. Каждое слово заряжено определенной силой, как и мысли. Влияние на окружающих людей и предметы доказано множеством молитвенных практик.
- Ладно, чудище вылечили, - боярин нервно прохаживался. - Что дальше? Так и будем бесконечно блуждать? Эта цитадель давно заброшена. Вон, даже мелкие бесы разбежались!
Прошло два часа, наполненных чередою событий. Порядком надоела тянущуюся неопределенность в романе неопытного автора. Нет, чтобы сразу взять быка за рога! Разумные слова, в убеждающей тишине прозвучали отчетливо.
Хотя Агиор сразил зло, не чувствовал себя удовлетворенным. Все оказалось совершенно неправильно. Чудовищный зверь вовсе не страшный и не рвался в бой. На поверку страшный ящер — создание генетики оказался вполне адекватным и спокойно общался с Тоа и Золотинкой. Вместе достаточно долго штопали глубокую рану. В другой обстановке, на охоте, боярин бы с удовольствием добыл внушительный трофей. Сердце грызла тоска по Родине и незавершенным делам. Конечно, все в короткой жизни невозможно успеть, но попытаться хочется.
- Хм, а почему вы решили, что господин Евстафий находится здесь, в этой дыре? - неожиданно проскрипел смотритель местного зверинца.
Ратмир строго посмотрел на Агиора. Сердито хмыкнул Тоа. Укоризненно склонил голову на бок Саша.
- Ак, ведь Золотинка сказала… - белобрысый пытался отмазаться от вины
- Прямо, как второй Адам! Ева дала мне яблоко… - боярин не удержался от нравоучения. - А своя голова на плечах зачем? Шапку носить?
- Нет-нет, милый не виноват, - поспешно вступилась девчонка. - Я же четко видела светящиеся контуры.
- Ты и сейчас их видишь? - насмешливо прошипел ящер.
- Не-е-ет, - проблеяла незадачливая магесса.- Но, как же так?
- Обычная ловушка, - догадался землянин. - Сперва попытались переманить на свою сторону. Если не получится, то вход завалят.
- Все верно, молодой человек, - закивал согласно измененный.
Герои втянули головы в плечи, когда дрогнула земля. С потолка посыпались комья земли, вперемешку с паутиной и песком. Катакомбы давно не безопасны. Одна из опорных колонн покосилась. Кладка потрескалась и заросла плесенью. Эта везде пролезет! Остров некогда был единой частью материка. Благоприятный климат очень понравился эльфам. Предпочитали использовать законы природы, дающие вечный двигатель. Например, те же солнечные батареи подойдут для жаркого климата. В северных широтах есть быстротечные реки. На открытых равнинах служит ветер.
Основная лестница оказалась завалена. Чтобы обрушить все здание, понадобится несколько тротиловых зарядов или магических. Исполнителям не требовалось прилагать большие усилия. Вода, некогда затопившая нижние этажи, постаралась ослабить кладку. Больше тридцати лет прошло, когда принялись за реконструкцию, сделали отвод.
- Что же делать!? - Агиор метался из угла в угол.
- Придется разбирать завал, - меланхолично пожал плечами Тоа. - За одну смену солнца управимся.
Островитянин имел в виду полный рабочий день — часов десять.
- Здорово! - Ратмир упрямо засучил рукава. - Давайте, други, подналяжем!
Крепкие парни вытянулись в две цепочки. Подающим Тоа стал боярин. Богатырь воспринимал свою силу, как нечто обыкновенное, свойственное другим людям. Выкорчёвывал камни от 50 — 150 кг. Попробуй принять такой на грудь. Хотя Ратмир и сам не слабый, но возраст дает о себе знать и нет той молодецкой удали. Через двадцать минут пот градом катил по лицу, а распаренное тело чесалось. Несмотря на коварную сырость, мужчины принялись разоблачаться. Доспехи хороши в бою, но постоянно носить такую ношу никому не под силу.
- Мальчики, что вы делаете? - появилась, отлынивающая до этого, Золотинка.
- А-то ты не видишь? - отплевывался Агиор от поднявшейся пылевой завесы.
- Пытаемся пробить выход наружу, - пояснил, более спокойный, Тоа.
Посмотрев еще минут двадцать за ударным трудом, девушка не выдержала:
- Но, ведь подъемник с другой стороны!
- Какой еще подъемник? - до юного паладина не сразу дошло. - Подожди, ты хочешь сказать: есть другой выход наружу?!
- Да, мне Мино показал, - радостно всплеснула рукой Золотинка. - Ну, тот измененный. Он тут все знает.
- Что же ты раньше молчала!? - вознегодовал Агиор, тряся за хрупкие плечи.
Не удержавшись, смачно поцеловал в губы. Островитянин флегматично пожал широкими плечами. Земляне переглянулись. Главное ни у одного мужчины мысль не пришла в голову спросить: есть-ли более короткий и безопасный путь. Слишком привыкли полагаться на себя, а не ждать поблажек и просить помощи, как делают женщины.
Измененный не скрывал своей истиной сущности. Сузившиеся змеиные зрачки покрыты пленкой — водонепроницаемой оболочкой, позволяющей видеть под водой. Кроме того у двоякодышащих чутье на тепловое излучение, как у змей. Они находят мелких грызунов не по запаху, а безошибочно определяют спектр. Мино, как рассказывала Золотинка, был слабо одаренным магом первой ступени. Зато успел изучить теорию, находясь в подмастерьях у покойного мэтра. О смерти учителя, судя по всему, не жалел.
- Некогда этот остров был единой частью материка и перешеек суши возвышался над уровнем залива, - шипящим голосом вещал провожатый. - Эльфы, искавшие уединения, построили один из новых экспериментальных городов, на основе солнечной энергии.
- Кхм, это все, конечно, очень занимательно, - Ратмир мысленно скривился, подбирая слова поровнее. - Но лучше расскажи нам другое: где скрывается чернокнижник Евстафий?
5.
- Новый господин Круга ни от кого не скрывается, - обиженно прошипел измененный. - Избрал покои прежнего хозяина — Фалания Гордого. Сейчас находится в Академии, в окружении избранных учеников.
- А ты почему не с ними? - заподозрил подвох Агиор. - Зачем так откровенно рассказываешь о делах своего господина?
- Я не слуга ему, - обиделся ящер. - Хочу вернуться с братьями на остров и жить уединенно, не вмешиваясь в распри людей.
Боярин счел позицию урода разумной. В нормальном обществе такого не примут, а отшельник всяко сможет замолить грехи. Коридор начал резко подниматься и потом появились ступени, вырубленные в фундаменте. Мужчина не знал о существовании жидкого камня, которому легко придать любую форму. Ученые находят доказательства, что древние сооружения на земле строились по такой же технологии. При этом цементная смесь того производства намного превосходит современную. Все дело в повышенном атмосферном давлении, состояние которого упало многократно. Связано с произошедшими катаклизмами и уничтожением прежнего Мира. Исчезли не только разные виды животных и растения, но и расы людей.
- Что нам толку от этих теорий? - возмутился юный рыцарь. - Жить надо здесь и сейчас! Любить, чтобы сердце стучало, а пить.., - ладно, не при дамах.
- Ели все будут пьянствовать, кому зло забарывать? - вставил веское слово Тоа.
Вот трое вышли на распутье
И гром с небес не прогремел.
Перун явился мрачной тучей,
Излился жизнью он с небес...
Ратмир решил подбодрить товарищей старинной варяжской песней. Золотинка, обрадовавшись новым положительным эмоциям, весело подпевала. Стеснительный Саша не решился встревать. Тоа, по своему обыкновению, флегматично отмалчивался. Агиор не выдержал и вступил в ревнивое соперничество, что раззадорило боярина. Измененный прибавил ходу, едва не припустив на четвереньках.
- Эк, мелкого беса корежит, - в перерыве заметил русич.
Ящер не обманул и, действительно привел к подъемнику — шахтерскому лифту. Система рычагов и ременная передача сохранили свою основу и в более современных устройствах. Получается, человечество ничего лучше не придумало со времен колеса. Боярин с сомнением оглядел проржавевшую конструкцию.
- Ну, и как эта штука работает?
- Просто пройдите на площадку, - попросил, уставший от невольных гостей, Мино. - Я вас подниму.
Самоуверенный Агиор оттер плечом Сашу, показывая пример истинного храбреца. Места хватило на всех. Это был не примитивная корзина, а надежный строительный лифт, с витыми тросами. Землянин видел такие в кино. Обычно коробка застревала на пол дороги, и главный герой карабкался вверх или спускался, чтобы быстрее покарать зло.
Лифт поднимался плавно и мягко. На стенах блестят черные потоки масла. Пользоваться «кровью земли» умели еще в Риме. Ложь про отсталое общество плебса, требующего хлеба и зрелищ создали позднее. Достаточно обратить внимание на систему фонтанов, водоснабжение, литье статуй, проведенные каналы. Дороги продержались в отличном состоянии сотни лет. Очистка воды намного превосходила современную. Кабинка замедлилась и остановилась.
- Эй, в чем дело? - перегнулся за борт Агиор.
- Рычаг заклинило, - гулкие звуки доносились с искажением. - Ждите…
- А ведь знал: даже к мелкому бесу нельзя поворачиваться спиной, - Ратмир выразил общее мнение.
Спустя несколько минут томительного ожидания лифт не сдвинулся с места. Агиор в бессмысленных хлопотах наклонил одно ухо, потом — другое. Снизу не доносилось ни звука. Измененный более не отзывался. Тогда юный паладин не сдержался от ругательств.
- Вот же урод! Кинул нас!
- Может, стоит подождать и чудик пошел за инструментом, - предположил Тоа и все удивленно повернулись в его сторону. - Это сарказм.
- Брат, ты только что пошутил? - удивился даже Ратмир.
Саша подумал, что в мире Средиземья скоро произойдут разительные перемены, раз уж здоровяк расплылся в скупой ухмылке. Загорелое лицо с тяжелыми надбровными дугами и большой челюстью трудно назвать доброжелательным. По крайней мере, островитянин честен перед другими, разыгрывающими «добряков». Вот тебе и Мино — смотритель зверинца. Оставил компанию героев в заточении.
- Ничего страшного, - Агиор проворно начал разоблачаться. - Слажу и поверну рычаг.
- Тогда уж наверх, - подсказал Саша. - Обычно всегда устанавливают второй.
- Сам посмотрю! - белобрысый не желал, когда тыкают носом, словно слепого котенка.
Отдай инициативу и любой сядет на шею. Нет, это место предназначено для сына, которого при должном старании подарит Золотинка. Крепко поцеловал в губы и полез наверх. Успели подняться достаточно высоко и проступают контуры потолка. Без кольчужных перчаток юный паладин ободрал бы все ладони. Тоа тяжело вздохнул, не с его весом тягаться с молодым. Ратмир не полез потому, что не разбирался в местных лебедках. По статусу не солидно карабкаться, аки кот.
Навалился на устойчивый борт стальной коробки. Лифт не был полностью герметичным. В шахте мало воздуха. Когда-то надежную систему вентиляции забило илом. Достаточно быстро вниз спустилась веревка с узлами, что значит аппарат запустить не удалось. Мужчинам пришлось разоблачаться. Лишь профессиональный скалолаз вскарабкается с грузом. Приняли разумное решение: Золотинка привяжет экипировку.
Тоа поднимался последним, очень тяжело, на одних сильных руках. Ратмир разулся, используя пальцы ног для захвата — обычная практика для любого начинающего спортсмена или пластуна. Такой хват позволяет равномерно распределить нагрузку. Саша воспользовался опытом старшего товарища. Действительно, гораздо легче, словно по веревочной лестнице.
Юноша поднялся и вздрогнул, когда острие меча уперлось между лопаток. Команду героев встречали, примкнувшие к предателю, солдаты. Их возглавлял магистр Урий — аристократ и астроном. Пухлый розовощекий мужчина тяготился ролью тюремщика. Похож на типичного представителя интеллигенции, которые любят красиво говорить, но за слова не отвечают. Шелковый дорогой халат расшит золотистыми нитями. В качестве личных телохранителей представлены безусые мальчишки — паладины лет 16-17. Прошли хорошую подготовку. Рельефная правильная мускулатура не оставляет сомнений в физической силе.
6.
Агиор стыдливо опустил глаза под недовольными, мягко говоря, неласковыми взорами товарищей. Попались, как ощипанные куры. Землянин без труда представил картину, как Тоа поднимается наверх, а у подбородка уже острый клинок и не отмахнешься. Руки устали и заняты подтягиванием собственного тела. Очень удобная позиция. Легко смахнуть голову с плеч. Почему же противники не воспользовались?
Тут Сашу осенило: автор не хочет ломать классический сценарий, когда злодей глумится над поверенными, кичится собственным превосходством. Именно этот момент вызывает у читателей гамму чувств: от жалости до жажды справедливости. Правда, со времен победной поступи Злотникова много воды утекло и герои успели измельчать, опуститься до желания обогащения себя любимого и регулярного секса.
При чем самцы хотят женщин часто и постоянно. Последнее не имеет отношения к реальности. Мужчина, если занят любимым делом, полностью удовлетворен и на слабый пол не обращает внимания. Он уже видел все, что хотел. Благодаря современной моде оголять все подряд, интерес к девушкам упал ниже плинтуса.
- Зачем вы служите отступнику? - Агиор обратился к братьям по оружию и получил по челюсти.
Удар в подбородок сотрясает всю черепную коробку, что подтвердит любой боксер. Чтобы свалить с ног, не нужно обладать огромной силой. Белобрысый повис на руках солдат. Тоа хранил гордое молчание. Ратмир с горечь признавал: шансы вырваться невелики. Даже нож в руках не обученного, но отчаянного, делает человека опасным. Лучшая защита от холодной стали — полный комплект доспехов и оружия.
Боевики, где герой-одиночка побеждает целую толпу, в реальности заканчиваются ударом бутылки по затылку или прутком. Даже относительно небольшим камнем можно проломить висок. Острый карандаш входит в горло не хуже заточки. Так на зоне одним тычком один двуногий хищник завалил другого. Камера зафиксировала и выложили на всеобщее обозрение. Чудовищное видео!
- Самооборона — это полный бред, - боярин встал рядом с земляком. - Надо уметь ладить с людьми.
- Одна уже поладила, - Саша имел в виду Золотинку. - Кстати, ее же забыли!
Характерным жестом Ратмир приложил палец к губам. Впрочем, солдаты мало прислушивались к их разговору. Зрачки расширены, словно под воздействием наркотических веществ. Действия выполняют автоматически. На лицах застыла печать «глубокого интеллекта». Чего еще ждать от военных? Врачи прекрасно знают о двух компонентах, входящих в отраву. Первая доза ослабляет иммунную систему, а вторая — активные бактерии. Разумеется, болезнь распространится повсеместно. Вакцина для этого и создавалась. У большинства не просто туго с логикой, ее вообще нет! Искать помощи у врачей, которые и ввели яд?
- Большего дибилизма не доводилось наблюдать! - пожаловался Агиор с тоской. - Свои же предают...
- Закрой поганый рот! - в спину прилетел чувствительный тычок.
- Но почему им можно разговаривать, а мне нет? - белобрысый обратил внимание на относительную свободу землян.
- Они — наши гости, в отличие от вас, служивших неправильному режиму, - мягким тенором пояснил Урий.
Насколько же быстро в сознании людей произошла подмена понятий. Черное стало белым. Совсем недавно благом был социализм, когда подъезды домов не закрывались на замок. Вляпались в дермократию! Существуют же настолько наивные, верящие в закрытое голосование. В результате легко назначить любого угодного менеджера и диктовать в микрофон нужные фразы.
Саша не терял надежду на чудесное спасение, иначе весь этот спектакль, растянутый автором, не имеет смысла. Наверняка, подоспеют северяне во главе объединенных армий. Прилетит на драконах, воспрянувший духом, Фаланий. Юноше единственному не стали вязать руки, что с одной стороны радовало, с другой — огорчало. Отнеслись, как к беспомощному мальчишке, не способному оказать сопротивление.
Впрочем, куда убежишь или спрячешься? Острой чужой для Саши, как и все Средиземье. Не осмелиться бросить товарищей в беде. Ратмир незаметно попробовал прочность удавки. Стянута не так уж сильно и освободить руки можно, но поразить безоружного мечом еще быстрее. По поводу исполнительности солдат взрослый мужчина не питал иллюзий.
Основная дорога выложена черепицей. Когда полуостров превратился в остров, срыли перешеек. Глину изъяли из стенок и использовали для строительных работ. Завозить камни и мрамор — муторное дело, если поблизости нет карьеров. Эльфы умели превращать природу в строительный материал. Землю каким-то образом спрессовали. Похожий метод применяется для теплых домов из сена. Из скошенной травы, буквально за месяц, создается большая мазанка.
Чем хорош такой дом? Для средней полосы даже зимой не нуждается в отоплении, ибо теплее, чем деревянный. Материал бесплатный и всегда под рукой. Крестьянские общины ложно называют необразованными. Вместе устанавливали мельницы — многофункциональные цеха по обработке зерна, древесины, металлов.
Все обратили внимание на всполохи в небе. Драконы сражались со стаей крылатых тварей. Гарпии пытались напасть подло, со спины, но уступали в огневой мощи подлинным хозяевам неба. Магистр, примкнувший к заговорщикам, предпочитал держаться скромно и позади, в то время, как паладины контролировали передвижение. Ратмир отметил: молодых волчат хорошо учили. Невольно начал уважать противника, изменившего положение в свою пользу.
Возможно, Евстафию еще не доложили о перемене настроения в основном лагере. Гонцы, в отличие от летучего корабля, не успели добраться. У Саши складывалось противоречивое ощущение: люди не видят, не желают осознать всю нелестную картину происходящего. Словно маленький островок, погружаются во тьму. «О, воины, почто забыта слава? Вчера герои, сегодня — палачи». Когда-то точно отметил отец Роман в музыкальном исполнении. Готовы поддерживать, как одержимые, демонические силы.
Совсем недавно все искрилось в золотистом солнечном свете. С моря дул неспокойный ветер. Поникли и поредели пальмы. Наблюдать южную экзотику в живую непривычно. Кроме плодовых деревьев на острове рос сахарный тростник, красный кедр, сакура. Туземцы выращивали даже рис. Силуэты башен видны издалека, в отличие от Академии, утонувшей в местном гербарии.
Юноше здание напоминало Дворец культуры, процветающий в Советском союзе. Здание принадлежало еще царским чиновникам. Вполне справедливо сделать кинотеатр, библиотеку. Но литературные источники торопливо зачищали, сжигая тонны макулатуры. Последнюю собирали очень долго. Колоннам дворца около трех сотен лет. В качестве культурного наследия лучше всего сохранились корпуса храмов. Низ, к сожалению, засыпан, как и целые этажи Москвы, Питера, Парижа, Рима. Ученые открыто признают: под песками покоятся целые города.
7.
Несмотря на все старания некроманта сполохи тьмы не смогли закрыть небо полностью. Блеснул луч надежды. Воины рассыпались в разные стороны, словно горох, когда зашли на крутой вира драконы. Фаланий Гордый спрыгнул с большой высоты. Мелькнули на миг кружевные шелковые панталоны. Успел переодеться в алую, украшенную стразами и бриллиантами, мантию. Она надевалась через голову, как платье, а не запахивалась, как халат. На голове то-ли корона, то-ли обруч с рубинами. Отражают свет, словно линзы. Нимб, как на иконах.
- Падите ниц, служители бездны! - патетически, с чувством выполненного долга, играя на публику, провозгласил настоящий глава Круга.
Бормоча бессвязные ругательства, стражники не рискнули вступить в бой и расползались, словно потравленные тараканы. Хотя ряды противников резко поредели, безусые паладины заслонили мэтра. Эти, точно, не побегут! Учили стоять до последнего. Однако, Урий подвинул храбрых мальчиков и коротко поклонился, расплываясь в умильной улыбке.
- Господин игемон(правитель), рад встрече. Спешу сообщить, что землянка уже доставлена и ритуал следует прервать незамедлительно.
- А почему ты не помешал? - Фаланий Гордый потребовал ответа.
- Не посмел, - мэтр изобразил виноватое выражение на холеной пухлой роже. - Я хотел незаметно провести героев, а потом дать последний бой!
«Ну, конечно, - подумал Саша. - У таких говнюков быстро находятся оправдания. А как ловко переобулся?» Вы обратили на это внимание, друзья мои?
С подобострастным видом интеллигент выказывал готовность незамедлительно выполнить приказ начальства. Юные телохранители, в отличие от мэтра, всего лишь выполняли простые функции. Обученные собачки не нападут без команды «фас»! В силу возраста парни абсолютно не разбирались в политических интригах и обстановке. Именно поэтому в армию гонят молодых. Зрелый мужчина задумается: стоит-ли выполнять приказ.
- Мой родич рядом, - Ратмир встряхнул вздрогнувшего плута за плечи. - О чем ты толкуешь?
- О девочке, прибывшей в Средиземье вместе с двумя юношами, - четко изложил Урий.
Мэтр уже сообразил, что наказывать его никто не собирается. Охотно делился информацией из окружения Евстафия. Да, часть магистров примкнула. Основу составляла группа учеников, которая давалась каждому преподавателю индивидуально. Предатель прекрасно знал зал для медитации — накопления энергии. Пол пронизан светящимися нитями. В пентаграмму звезды в квадрате вплавили настоящее золото.
Одно из основных свойств солнечного металла — накапливать и сохранять энергию, а вовсе не функция украшения. Похожими данными обладают: платина, серебро, паладий. В таблицу Менделеева внесен не весь список. Одно из ныне известных веществ — эфир, дополняющий основные четыре стихии. Всего же их восемь. Во всяком случае споры об этом ведутся не только в Средиземье, но и обычных, вполне современных, научных кругах. Эфир удалось поставить на службу беспроводной сети. Дух изучается в аспекте управления и манипуляцией сознанием. Любовь рассмотрена с точки зрения психологии и медицины, то есть не только гормональные процессы.
- Ты всю историю от сотворения мира собрался рассказать? - боярин оборвал словесный поток мягкотелого мэтра. - Проведешь во дворец незамеченными.
- Я и не собирался, - промямлил, сбившейся с мысли зазнайка.
- Что?! - разгневался Ратмир, сверкая пронзительными, словно грозовое небо, очами.
В этот момент юные паладины, извинившиеся перед Агиором, старательно держались позади. Один и вовсе насвистывал незатейливый мотивчик. Ироничные улыбки застыли на губах. Нежные черты лица еще не огрубели. Дружным решением коллектива направились в арсенал, выбрать лучшее вооружение. Экипировка так и осталась в застрявшем лифте. Чуя кулак перед носом, мэтр поспешно оправдывался:
- Возникло маленькое недоразумение! Я выделю вам надежного проводника
- Этих что-ли? - боярин кивнул на двоих из ларца.
- Нет, но парнишка шустрый и не подведет, - начал уверять розовощекий интеллигент.
Даже Тоа скептически хмыкнул. Не испытывал и тени доверия к слащавому лгуну. Говорит правильные красивые слова, а на деле не выполняются. На роль президента не потянет — харизмы мало, но вещать с трибуны сможет, в думе таких хватает. Без оружия качественной экипировки много не навоюешь. Ратмир не был уверен, что склад уже не захватили. Южане, вполне, могли добраться до запасов. Агиор приложил к синяку медную бляшку, протянутую одним из младших братьев. Гордость и самомнение слишком быстро вернулись:
- Мастер Дарий никого не пустит без личного приказа лорда Паладия или главы Круга.
- Да, но что он может в одиночку? - возразил боярин, вспомнив усатого крепыша.
- Укроется за крепкими дверями и будет постреливать из арбалетов. Запасов у него надолго хватит.
- А разве нельзя взломать тараном?
- Тогда мастер взорвет магические накопители, - торжествовал Агиор. - Предатели это прекрасно знают!
В голосе самовлюбленного дурака сквозила неподдельная гордость за мужество. А вот мэтр Урий стал мрачнее тучи. Находится к месту зарядов всегда опасно. Героические спутники еще больше усугубляют этот фактор. Они-то не пострадают, выкарабкаются из любой ловушки, по сценарию жанра. А как же несчастный маг? Плут лихорадочно искал способ улизнуть.
- Вы пока вооружайтесь, а я подготовлюсь ко встрече во дворце…
- Ну, уж нет! - боярин сгреб за шиворот. - Идешь с нами и улыбаешься.
- Да-да, - Агиор сразу смекнул, откуда ветер дует, и стиснул с другой стороны.
На встречу маршировал отряд во главе с суровым рыцарем. Загорелое обветренное лицо весьма аскетично. В серых глазах истинного арийца горит огнем праведная вера. Именно такими изображены лучшие офицеры Вермахта. Таковыми гордился Гитлер. Упиваясь полученной властью, негодяй прекрасно знал, на что обрекает человечество. Знал Адольф и другое: откажись играть по правилам заказчиков и найдется другой желающий.
Прямой нос, впалые скулы, высокий лоб, поджатые сухие губы — все выдает строгого командира. Достаточно высокий, чтобы двигаться стремительно, широкими шагами. На нагрудном панцире герб кондора. Издалека напоминает фашистскую свастику. Погруженные в мистицизм, исполненные мнимого величия, любят красивые вещи. Не упустили случая покопаться в русских музеях. Переписывалась культура, некогда единой, Империи, а народы переселялись. На данный момент в Средиземье происходила похожая ситуация, когда менялась сама структура власти.
8.
- Приветствую вас, командор Тристан, - елейным голосом поздоровался мэтр Урий, зажатый с двух сторон.
- Помощь нужна? - строго спросил капитан.
- Нет-нет, все в порядке…
- Нам нужна магическая поддержка, - потребовал истовый служака. - Не можем захватить арсенал из-за ваших снарядов! Или мне лично обратиться к Верховному?
- Что вы! Не стоит тревожиться по пустякам, - плут всячески пытался выкрутиться.
- Как это — не стоит тревожиться?! - повысил голос Тристан. - Да, в любой момент старая крепость может разлететься на осколки! А нам нужно оружие и продовольствие для наступления.
Он едва не брызгал слюной, нависая над беспомощным магом и только крепкая поддержка не давала Урию упасть. Ратмир давно заметил, что ноги пухлого интеллигента дрожат, а щеки трясутся от страха. Разумеется, мэтр боялся оказаться между молотом и наковальней. Ворон ворону глаз не выклюет, а Фаланий Гордый или Евстафий запросто накажут.
Паладины подобрались. Их учили работать в паре против толпы. Разумеется, сотню солдат мальчишкам не победить. Южане умеют держать строй щитов. Если посмотреть на сражение в реконструкции, восстановить историю, сражение не покажется зрелищным, как в постановках каскадеров. Больше похоже на действие полиции, когда слаженно выжимают толпу.
Митингующие разбегаются, ибо у них нет святых идеалов, которые нужно защищать. В основном преследуют материальные цели: поесть получше, зарплату побольше, отменить налоги. По настоящему голодные движимы лишь инстинктом самосохранения. Они бы в клочья разорвали гвардейцев, развели на площади костер и стали пожирать трупы. Увы, дорогие друзья, такое уже происходило в годы великих потрясений и минувших недавно войн.
Мечами в строю не рубят, а колют, стараясь попасть в брешь. Сделать это гораздо тяжелее, чем в одиночном поединке. Показная эффективность кавалерии возможна при условии внезапной атаки с тыла и открытого рельефа местности. На укрепленные позиции лошадь не поскачет. Животное достаточно пугливо. Не даром в рыцарских схватках глаза закрывают накладками. В Первой мировой преимущественно использовалась тяжелая артиллерия на траках. Легкая кавалерия служила разведкой.
- Поэтому Евстафий отправил нас, разобраться со складом в старой крепости, - ввязался Агиор, прекрасно понимая шаткую позицию. - А вам следует проверить северную часть острова. Там высадился десант с летучего корабля. Врагов короны нужно взять в плен или уничтожить.
Белобрысый говорил властно и уверенно. На лбу вздулся старый шрам, оставленный троллем. Загорелое обветренное лицо молодого воина, истинного арийца, преисполнено решимости до конца сражаться за чистоту расы. Сумел проникнуться духом построения единой Империи. Похоже, командор Тристан почувствовал родное сердце и коротко кивнул, отдав честь. А как вы хотите? В армии без строгой дисциплины никак.
Миф про боярских сынков и князей, деливших власть на построении, не обоснован. У Рума был единый правитель — Иван Грозный. Раскол и смута, смена климата, когда замерзли мамонты, привели на трон новую династию. Романовым заново пришлось заниматься освоением севера, восстанавливать утраченное величие. Достоверно одно: лживость официальной истории о ледниковом периоде.
Воины не громыхали железом и не имели устрашающий вид, как грозные орды Саурона. Усталые мешки под глазами свидетельствуют о том, что пехотинцам надоело тянуть лямку. Единственная отличительная черта — высокий рост. Большинство мужчин крепкого телосложения и не ниже русича. На их фоне рост Саши — 170 см теряется.
Боярин подтвердил его догадку, что в старину люди были выше. Не редко встречал настоящих богатырей под два с половиной метра. В каждой дружине князя таковых наберется десяток. Любой здравомыслящий понимает, что проблема в утраченной экологии, здоровом образе жизни. Без единства человека с природой не будет хорошего генофонда.
- Если сын не слушается Мать, ни к чему путному это не приведет, - вставил веское слово Тоа.
Коренному жителю не нравилось, что чужие превращают остров в помойку. Богатырь не собирался спускать с рук. Крепость на низком холме изрядно просела. Подножие покрывали стебли сухой травы. Когда все утопает в зелени, не сразу заметишь бойницы. За первым разрушенным слоем кладки выступает следующий. Веками крепь размывало дождями. Очень напоминает покосившуюся шляпу огромного гриба без ножки. Бурые потеки и трещины еще больше придают сходства.
Множество ходов из крепости не знал и сам оружейник. Некогда величественное сооружение восстановили не полностью. Укрепили внутри колоннами, стянули, на сколько возможно. Нижние подземные помещения затапливает водой в сезон дождей. То же самое происходит со старыми домами Питера. Город построен задолго до Петра, совершенно другой расой, если судить по сохранившимся статуям и профилям. Конечно, гораздо лучше переписать правду в угоду себе любимому.
- Как мы попадем внутрь? - Ратмир не упускал из поля зрения хитрого, воспрянувшего духом, мэтра Урия.
- Дальше я сам, - Агиор не скрывал, что еще мальчишкой облазил все окрестности.
За провинности учеников наказывали дополнительными поручениями. Например прибраться в оружейной, почистить сталь… С тыла, где росли редкие заросли кустов, находился обыкновенный люк. Усатый мастер абсолютно не следил за проказами мальчишек. Предпочитал проводить вечер за накрытым столом и кувшином вина.
Прекрасно виден отряд осаждающих, остановившийся на почтительном отдалении.
Наверное из крепости постреливали. У защитников более выгодная позиция. Местами на поляне остались кровавые потеки. Гондорцы получили чувствительный укус. Да, попытались укрыться щитами и выбить двери тараном. Попали под воспламеняющуюся струю земляного масла. О широком применении нефти, следуя официальным источникам, известно с Древнего Египта. Шумерская цивилизация вовсю использовала колесо и ременную передачу, смазывая черным маслом. Знаменитый греческий огонь топил галеры на море.
Неужели, люди не додумались бы до изобретения автомобиля, за тысячи лет? Почему-то наши предшественники предпочитали экологически чистые двигатели на основе водорода, электромагнитной тяги, маятниковую передачу — гидравлика… Просторы воздуха бороздили комфортабельные дирижабли. Последние, разумеется, медленнее реактивных самолетов, но более надежны. Воздушная мембрана разделена на несколько отсеков. Не требуется загрязнять атмосферу выбросами. Некоторым гидроэлектростанциям более трех сотен лет = вечный двигатель.
9.
Торопливой рысью приблизился всадник — посыльный из ставки. Спросил, нужно-ли чего. Евстафий снабдил доверенных магов надлежащими опознавательными артефактами. В одиночку никому не под силу провернуть грандиозное строительство нового Мира. Подлец прекрасно понимал, что нуждается не только в армии, но и технической поддержке. Открытие портала требовало снабжения энергией. Смотреть нужно не только за накопителями, чтобы не перегрелись, как в случае с несчастным лордом Паладием.
- Они за нами наблюдают, - обиженно ткнул холеным пальцем мэтр Урий, прячась за спинами рослых мужчин.
Герои ничуть не боялись открытого расстрела на месте. Для них в крепости находились свои. Конечно, мастер Дарий в одиночку бы не справился с защитой. Тоа насупился, поджав губы. Не понравилось, что приняли за предателя и не открыли калитку. К счастью Агиор вернулся на удивление быстро.
- Давайте за мной! - издали нетерпеливо махнул рукой.
Саша ничуть не удивился самой обыкновенной крышке люка. Только выполнена не из металла, а из бетона, залитого в арматуру. На это указывали скобы на поверхности да проржавевшая рукоять. Сделано оказалось на совесть. Ступеньки внизу даже не погнулись. Прочность практически вечная. Внутри люка просторно и сухо.
Отвод имел не круглое, а овальное сечение, высотою 180 см. Большим дяденькам пришлось пригнуться. Квадратные блоки сделаны из спрессованной земли. Но как удалось уплотнить молекулярную структуру? Ученые предполагают, что атмосферное давление было намного выше. В космической версии существует целый ряд теорий о загубленных планетах. Правда не доступна для большинства простолюдинов. Ни к чему им знать о вечных природных двигателях.
Через восемь коротких шагов герои выпали в непроницаемый коридор. Царила тьма, хоть глаз выколи. Шумное сопение Тоа обдувало отросшие волосы Саши. Юноша уткнулся спиной в замершего земляка. Боярин пытался нащупать стену. Проверял, насколько высокие потолки. Рука с запасом касалась свода. Без мягкого подклада, греющего тело в доспехах, воин чувствовал себя непривычно. Где надежная тяжесть, давящая на плечи? Полный комплект в тридцать килограмм — немного для крепкого мужчины за центнер весом.
- Да, будет свет! - Агиор звучно хлопнул в ладоши.
На стенах тускло замерцали светящиеся точки. Сотни, а может, тысячи светлячков. А где еще насекомым найти надежное укрытие? Откуда они выползают после зимы? Закапываются в ямки и погружаются в спячку? Например, лягушки приспособились настолько, что замедляют все процессы в организме и не погибают даже во льду.
- Золотинка бы объяснила, зачем в брюшке светящаяся хрень, - не вовремя вспомнил Саша.
- О, нет! - взвыл белобрысый. - Моя бедная малышка! Мы совсем забыли о ней…
Он подорвался бежать обратно к люку, но Ратмир и Тоа вовремя удержали. Бурный порыв влюбленного передавал целую гамму чувств на встревоженном лице. Последнее заливала краска стыда. О, как девочка страдает, погруженная в полное одиночество и безысходность!
- Сперва выполни долг перед Родиной, а потом уже перед женщиной, - наставлял на путь истинный боярин.
- А как же срубить дерево, построить дом, завести жену? - Тоа имел в виду обычаи островитян брать девушек из соседнего племени.
- Если нет порядка в стране, то о каком семейном благополучии вообще идет речь? - возразил русич. - А пока, сынок, бери тяжелую саблю и руби всю эту погань!
- Блин, все это прекрасно понимают, - простонал от жалости к порушенной справедливости паладин. - Вот только как этих гадов распознать? Евстафий, как Березовский или Ельцин, вона, как долго скрывается...
Хотя взгляд озабоченного влюбленного умолял, суровые герои остались непреклонны. Пускай, для начала, проведет до оружейного склада, а затем щедрым жестом отпустят спасать нареченную невесту. Саша последним увидел полукруглый арочный проход за широкими спинами.
- Стой, кто идет?! - корявый стариковский фальцет породил эхо пустующих проходов.
- Свои, трухлявый пень! - бодро отрапортовал Агиор, подтянувшись.
На время ему пришлось усмирить неукротимый нрав спасателя девиц. В отличие от землян, прекрасно узнал ворчливого старика Мерка и часто вступал с дедушкой-культуристом в перепалку. У почтенного паладина был искусственный глаз, густая седая борода деда-мороза. Пол щеки, словно огр пожевал и выплюнул. Такую колоритную внешность трудно забыть.
Хотя старика давно определили на довольствие и никто не заставлял нести службу, дед дежурил в башне. Хорошая генетика, благоприятный климат и добрая натуральная пища позволили сохранить для своего возраста хорошую форму. Лет двадцать назад ветерану было семьдесят лет и вовсю гонял новобранцев на плацу.
- А, это ты, белобрысая бестия? - Мерк запомнил дерзкие выходки юного хулигана, подсунувшего в постель дикобраза.
Встреча с таким «ежиком» даже для льва не обходится без ущерба. Конечно, связываются с ходячей колючкой только молодые и неопытные из выводка. Дедушка-паладин занимал место возле стреломета. Кроме него в большом оружейном ангаре находилась куча разномастного народа — в основном матросы с кораблей и грузчики. На авантюру их подрядил Седикл — казначей. Некогда его подозревали в измене. На самом деле этот серьезный сухопарый мужчина неуловимо напоминал, загоревшего на юге, Михаила Задорнова. Такой же прерывистый голос, с ярко окрашенными нотами.
- Разве могу оставить нажитое непосильным трудом? - переживал за магические накопители и гору ненужного хлама, в том числе старых оружейных экспонатов с времен войны.
Словно сорока в уютное гнездышко, казначей, отнюдь не собственными холеными руками, складывал каждую мелочь. С подчиненных требовал отчетности. Постепенно поднялся по карьерной лестнице от мелкого чиновника в порту до главного финансиста Академии и Круга. Прошел долгую проверку у лорда Паладия.
10.
- Вы уже освободили остров? - Седикл довольно потирал сухие ладони. - Давно пора…
- Ага, держи карман шире, - проворчал Тоа, направляясь к полкам с оружием.
Часть уже сложена в сундуки — деревянные ларцы, окованные железом, с надежными замками. Самые большие в ширину около метра и в длину все два, с четырьмя железными ручками для дюжих носильщиков. Островитянин, без церемоний, начал рыться и греметь железом, вытряхивая необходимое.
- Позвольте! Что вы делаете? - патетически махал руками чиновник. - Здесь же все по описи.
- Но ты же хотел, чтобы мы освободили тебя от злодея и тирана? - философски пожал плечами Тоа, со стуком роняя комплект литого нагрудника на ногу пожилого человека.
Седикл завыл во весь голос. Матросы и прочий обслуживающий персонал прятали улыбки. Уже вторые сутки откровенно скучали, ведь вино находится в недосягаемости. Дарий — мастер-кузнец и оружейник неохотно делился провизией. Хотя запасы у известного всем чревоугодника были. Разумеется, никто не стал вмешиваться в личные дела Круга, тем более в перебранку с паладинами, за которых приняли неожиданное подкрепление.
Воина, как и профессионального спортсмена всегда видно среди толпы. Слава чемпиона не дает права ставить себя выше других. Правительству нужно направлять энергию людей — сотни тысяч фанатов в нужное русло. Стадионы служат энергосборником. У них немного другой принцип построения, в отличие от храмов, но цели похожие.
Быстрее всех действовал Агиор, не забывший о главной цели миссии. Ратмиру ничего не оставалось, как помочь мальчишке побыстрее затянуть ремешки, уж шибко умоляющий взгляд у влюбленного Ромео. Несмотря на суровый вид, боярин не был черствым внутри. Тем более понимал, что в таком взвинченном состоянии от молодого толку немного. Белобрысый, в свою очередь, испытывал угрызения совести. Променять эпический подвиг ради чьей-то юбки?! На такое способен только Эомир, но монарху простительны небольшие шалости.
- Как вы планируете попасть в Академию? Через главные ворота? - насмешничал усатый оружейник, упираясь брюхом в косяк.
За последнюю встречу Дарий изрядно обрюзг, огрузнел. Спутанные грязные волосы лоснятся от жира. На двойном подбородке отросла густая черная борода. От поношенной безрукавки разит кислым вином. Вот, кто настоящий приятель Эрназиуса — мага неудачника и ходячей пороховой бочки. Тем не менее на поясе бравого парня висел меч в потертых ножнах. Когда-то усатый умел им пользоваться.
- Проникнем со стороны сада, - даже Тоа покоробил пренебрежительный тон.
Он — взрослый мужчина, а не неразумный юнец. План по защите и эвакуации дворца и учебных помещений изучали. Лорд Паладий лично проводил учения. Как будто паладины пустые бездельники и не знают родное ремесло. Если бы воина обвиняли в том, что не умеет играть на скрипке, это не так обидно.
- Вроде, этот крендель, как его там? - начал Ратмир.
- Мэтр Урий, - подсказал Саша.
- Обещал провести… - продолжил, недовольный начатой перепалкой, боярин.
- Да, этот ху..т сдаст вас при первом удобном случае, - грубо оборвал мастер-оружейник. - Проще пройти по подземному переходу. Я — лично вас проведу! Не то, что некоторые недоумки!
Толстяк самодовольно осклабился, показав желтые немытые зубы с остатками мяса. Бедная Золотинка упала бы в обморок от одного перегара. Спускаться в очередной раз в туннели — не самое полезное занятие. Недавний переход подтвердил абсолютную бесполезность мероприятия. Зачем придумывать лишние сложности? Кратчайшая до точки — прямая.
- Вот именно, - довольно потер руки мастер Дарий. - Прокатимся с ветерком на дрезине.
- Пожалуй, так будет быстрее, - согласился Тоа, знакомый с таким видом перемещения.
Ратмир уже успел изучить характер невозмутимого богатыря. Последний говорил всегда по делу и не любил напрасного пустого времяпровождения. От Саши и вовсе — ничего не зависело. Есть старшие и они решают миссию. Казначей был рад, что герои уезжают. Без них вероятность попасть в неприятности гораздо меньше. Он даже не предложил какой-либо помощи. Например, магические артефакты. Конечно, воины больше привыкли полагаться на добрую сталь, а не на самонаводящиеся ракеты, которым в 21 веке напичкана блокада вдоль материка — базы островных государств. Но для захвата и удержания нужна пехота, а провести ее незаметно не получится. Уже пробовали проложить дорожку из Берлина.
- Следувайте за мною, хлопцы, не робейте, - гоготнул мастер Дарий, спускаясь по ступенькам в подвал.
Рукою и плечом он навалился на стену. Ратмиру хотелось поддать пинка для ускорения, но понимал: бедняга едва держится на ногах. Того и гляди — сам скатится вниз. Тоа подсвечивал настоящим магическим фонариком. От простого он отличался размерами и россыпью светящихся шариков. Саша замыкал процессию. Отряд изрядно поредел и до победы дойдут немногие, как в фильме «Великолепная семерка». Чем меньше претендентов, тем больше шанс на «Оскар».
- Держитесь меня и не пропадете, - словоохотливый усач обернулся с горделивой ухмылкой.
Рука слепо мазнула по стене и соскользнула. Кубарем покатился вниз.
Боярин не успел подхватить, так как ждал очередной пафосной речи. Старперы во хмелю любят вспомнить о давно минувших золотых деньках бурной молодости. На самом деле самочувствие зависит вовсе не от возраста, а от того, насколько человек заряжен на успех и готов следить за собою, с умом.
Тело с гулким стуком шмякнулось на на следующем пролете. Герои поспешно сбежали вниз проверить, не сломал-ли пьяница шею. Как ни странно, тот уже поднимался, шаря по двери в поисках замочной скважины. Дверь оказалась очень надежной — стальной, покрытой густой черной краской. Многогранный ключ гораздо массивнее обычного квартирного. Его, вместе со связкой других, усатый таскал на поясе. Кожаные штаны, словно из дурацкой рекламы про пиво, когда дядька садится на скамью и пролитым пойлом и она прилипает.
Малоэффективную дрянь цензура подсуетилась и заменила на скрытую рекламу алкогольной продукции. Достаточно вспомнить веселые приключения Шурика, где демонстрируется: пить очень прикольно и обычное дело. Щедрым жестом мастер Дарий распахнул дверь. Всего лишь пара шагов и Ратмир наткнулся на ряды бочек, хорошо так просмоленных. У некоторых даже есть краник. От сотни литров до самых маленьких — пяти. Любой, даже самый наивный догадался, что оружейник привел честную компанию совсем не к железной дороге, а в винный склад.
- На фига мы вообще здесь? - Ратмир недоуменно обернулся к Тоа, ведь от пьяницы ждать чего-то вразумительного бесполезно.






Голосование:

Суммарный балл: 0
Проголосовало пользователей: 0

Балл суточного голосования: 0
Проголосовало пользователей: 0

Голосовать могут только зарегистрированные пользователи

Вас также могут заинтересовать работы:



Отзывы:



Нет отзывов

Оставлять отзывы могут только зарегистрированные пользователи


© 2009 - 2022 www.neizvestniy-geniy.ru         Карта сайта

Яндекс.Метрика
Реклама на нашем сайте

Мы в соц. сетях —  FaceBook ВКонтакте Twitter Одноклассники Инстаграм Livejournal

Разработка web-сайта — Веб-студия BondSoft