16+
Лайт-версия сайта

Осколок луны

Просмотр работы:
01 марта ’2015   17:15
Просмотров: 10901

Сумерки – трещина между мирами.
Карлос Кастанеда
Если хочешь, чтобы твои сны стали
реальностью – проснись.
Амброс Бирс
Сквозь серый ветер, в тонких трещинах ветвей, сквозь зеле-
ный птичий гомон, сквозь трепет листвы в траву медленно падал
вечер. Рой очень устал, и ему не хотелось снова ночевать в лесу.
Впереди осевшим муравейником поднимался холм с четырьмя уз-
ловатыми деревьями на макушке. Путник неторопливо прижался к
теплой коре стволов, хранящей память дождей и ветров. Усталые
синие глаза осмотрели деревушку внизу. Ветер трепал темные во-
лосы. Куртка из мягкой светлой кожи была небрежно перекинута
через плечо. Раскрытый ворот обнажал маленький серебряный
амулет: блестящий полумесяц. Тропинка обрывалась у высокого
плетня, возле которого важно выхаживал золотистый комок перьев,
сердито ворча что-то себе под нос. При виде незнакомца петух из-
дал невероятный звук, напоминавший короткое ругательство, про-
изнесенное осипшим голосом.
Деревушка оказалась небольшой и уютной, как теплый но-
сок. Домики с вишневой черепицей и белеными стенами, обступи-
ли пыльную площадь, усыпанную песком, в котором лениво копа-
лись пестрые куры. Улицы, расходящиеся кривыми лучами, были
пусты. На площади покоился старый трактир, как корабль, севший
на мель, паруса — простыни, обвисли на длинных веревках, забы-
тые ветром. В растрескавшихся горшках на крыльце пестрела ге-
3
рань, обжигая воздух жаром лепестков. Солнце, ночевавшее на се-
вере, садилось, и в наступавших сумерках Роем овладела необъяс-
нимая тревога, усиленная руганью нескольких голосов, доносив-
шихся из трактира. В дощатом сарае беспокойно возилась свинья,
тяжело перебирая копытами и вздыхая.
— А я говорю, дураков нет! Вчера сунулся силки проверять,
сеть порвана — дичи нет! И опять эти следы странные, трава вся
смята, словно по ней бревно тащили. Сколько народу-то сгинуло за
последние месяцы! Неупокоенные теперь по всей деревне ночами
бродят, скотину пугают. Священник с утра церковь закрыл, спать
пошел, ночью, говорит, не могу, зовут, проклятые.
— Да, неужто, мы не мужики? Или, как коровы, будем от те-
ней шарахаться? Выкопать яму поглубже, осиновыми кольями
утыкать, она за дичью придет…
— Надо же как! Люди кончились, так она кроликов дерет!
Только что ей яма? Может, в церковь заманить?
Оставаться на улице в стремительно сплетавшихся тенях Рою
не хотелось, бледный зрачок неба словно преследовал его. Тяжелая
листва вздыхала на корявых ветвях. Он кашлянул. Плотный трак-
тирщик подпрыгнул от неожиданности. Он был не высок, голова
его, лысеющая сверху, густо заросла на затылке седеющими вью-
щимися прядями. Лицо его, напряженное и усталое, было покрыто
мелкими морщинками. Глаза все время перебегали с одного лица
на другое. Высокий голос от волнения срывался. Его собеседник
заметно вздрогнул и побледнел. Высокий и миловидный, он сразу
располагал к себе. Его короткие светлые волосы были аккуратно
зачесаны назад. Бледно-голубые глаза светились благодушием.
4
Светлая щетина и тени под глазами свидетельствовали о напря-
женности со временем, но его рубашка была тщательно выглажена
и пахла мылом. Только третий спокойно обвел его настороженным
взглядом. Он был худым и загорелым. Длинные волосы собраны в
хвост. Темные глаза, обведенные кругами бессонницы, выглядели
устрашающе. Было в них что-то дикое и отчаянное.
— Ты почто людей пугаешь, что не постучал? Чего тебе
надобно? – Накинулся на него трактирщик, размахивая полотен-
цем, словно отгоняя злых духов.
Рой открыл рот, чтобы ответить, в этот миг второй мужчина,
таинственно подмигнув приятелям, бросился к нему с распростер-
тыми объятиями.
— Что набросились на человека? Он, небось, устал с дороги,
проголодался! – Взяв юношу за плечи, светловолосый подтолкнул
его к столу.
Он снова подмигнул трактирщику, и тот проворно побежал
на кухню, по дороге отдавая распоряжения невидимой жене.
Натужно улыбаясь, мужчина протянул Рою руку.
— Малик. Здешний Голова, так сказать. Рады приветствовать
в нашем скромном захолустье! Извольте разделить с нами ужин,
молодой человек. Как Вас величать прикажете?
— Рой. Очень приятно, от ужина не откажусь, да и комната
на ночь не помешает. – Он устало положил свой мешок на пол.
Темные проницательные глаза Головы быстро ощупали Роя,
на секунду задержавшись на сильных руках и крепких плечах.
5
Приятное округлое лицо Малика заиграло улыбкой. Он пританцо-
вывал на месте, словно от радости, нервно вороша светлые волосы.
— Не часто гости-то сюда наведываются, вот мы и удиви-
лись. Впервые в наших местах? Небось, соседи небылиц наплели,
так Вы не слушайте! Это сказки мальчишкам придумали, чтобы в
лесу не шалили. В тот год понаразводили костров, так мы чуть не
угорели!
Он суетливо подвинул стул и смахнул крошки со стола ши-
рокой ладонью. Рою не хотелось объяснять, что он держался в сто-
роне от больших деревень, спасаясь от погони, и он промолчал,
неопределенно пожав плечами. Из кухни появился трактирщик с
мальчиком, помогавшим нести жареного гуся и вино. Юнец за-
смотрелся на Роя, замерев у стола с подносом в руках, за что и по-
лучил звонкий подзатыльник.
— Позвольте представить: Дан, лучший трактирщик в округе,
к тому же – единственный!
Малик по-детски расхохотался своей незатейливой шутке,
Дан криво улыбнулся, отослав мальчика. Голова повернулся к
третьему.
— Охотник. Кормит всю деревню, если повезет. Сегодня не
самый удачный день.
Глаза охотника, изъеденные злыми печалями, сузились и еще
больше потемнели. Его чувства давно засохли. Он убрал выбив-
шуюся прядь со лба и потянулся к своему стакану. Вторая рука
сжала рукоятку кривого ножа. Голова немедленно разлил вино и,
торжественно выпрямив спину, предложил выпить за знакомство.
6
На короткое мгновение глаза Роя и Охотника встретились. Темные,
как ночь, они таили угрозу и ожесточение. Странные звуки во дво-
ре снова заставили всех вздрогнуть. То ли собачий, то ли женский
протяжный вскрик вытянул улицу, словно хлыст. Трактирщик мет-
нулся к распахнутому окну и быстро закрыл его. Рой успел заме-
тить лишь угольно — черное небо, без звезд и луны, и, мечущуюся
в щелях сарая, свинью. Голова залпом осушил стакан. Его примеру
последовали и все остальные.
— А Вы, по каким делам, если не секрет? – После паузы по-
интересовался Голова, словно боясь вопросов со стороны гостя. –
Странствующий студент или музыкант?
Рой, опустив голову, задумчиво рассматривал черную ска-
терть. Словно очнувшись, он сбивчиво ответил.
— Студент. Изучаю свойства растений. – Он запнулся. – Меди-
цирую, то есть, составляю микстуры от кашля, расстройств всяких…
Троица переглянулась.
— А что, рваные раны, укусы всякие залечить сможешь? –
Вырвалось у охотника, он тут же прикусил губу под выразитель-
ным взглядом Головы. Рой снова задумался.
— Возможно, хотя с рваными ранами всегда сложно: велика
опасность заражения. Так значит, по лесу бродить небезопасно? Я-
то хотел на рассвете изучить местную флору.
— Заря вдыхает душу. На рассвете можно, если с провожа-
тым. Места здесь глухие, заблудиться не долго. А я постояльца те-
рять не хочу. Кстати, наличные у тебя имеются? Студенты – народ
не богатый, но пронырливый.
7
Глаза трактирщика оценивали добротную куртку и сапоги
гостя. Дорожный мешок, небрежно брошенный на пол рядом со
стулом, выглядел увесистым. Резкий крик перепуганной свиньи
резанул воздух. По ставням прошел шорох, а комнату обнесло
невесть откуда взявшимся сквозняком. Рою показалось, что чьи-то
цепкие холодные пальцы жадно провели по его лицу. Сладковатый
страх зашевелился в тенях.
— Трактирщик! Еще вина! – Нарочито громко произнес Го-
лова. – Жаркое лето выдалось, скотина так и бесится. Неделю назад
одну овцу прибить пришлось: пасть вся в пене, кричит, а глаза –
бешенные!
— Точно! – Подхватил подоспевший с вином трактирщик. –
Ты внимания не обращай. Жена уже и постель застелила. Ты
насколько останешься? Предоплату бы получить…
Рой помотал головой, словно сбрасывая наваждение. Малик
уже разлил вторую бутылку. Все глаза напряженно устремились на
студента.
— Неделю, может быть две. – Неуверенно протянул Рой,
чувствуя себя неловко под перекрестными взглядами. – Посмотрю,
что у вас тут интересного.
Он достал из кармана потертую золотую монету. Охотник
прижал его руку к столу, накрыв сверху своей.
— Да не торопись, Дан убедился, что ты кредитоспособен. А
здесь и самому деньжат подзаработать можно. – Тихо произнес он,
обменявшись взглядом с Головой. – Работа не пыльная, а платят
хорошо.
8
— Что за работа? – Осторожно осведомился Рой, в голове ко-
торого уже шумело.
— Не для сосунков, конечно. Но ты – парень крепкий, сразу
видно. Хозяйка моя, собирая ягоды у заброшенной колокольни,
обронила вещицу в лесу. Ей от матери досталась, так она места се-
бе не находит, словно душу потеряла. Я, конечно, искал ее везде,
да вот беда, видно ее только ночью. А ночью никто из нас из де-
ревни выйти не может. – Охотник замялся. – Это долгая история.
Так тебе не сложно будет найти, она горит, как звезда. Это подвес-
ка, называется «Осколок луны». Найдешь – проси, сколько хочешь.
Он пододвинул к Рою стакан. Юноша поднял на него затума-
нившиеся синие глаза. Гусь был жирный и перченый, после него
страшно хотелось пить.
— Странные вы какие-то. Почему ночью выходить нельзя? И
кто кусается? У вас вампир или оборотень в лесу? Думаете, я —
глупец? Выкладывайте начистоту или завтра же уйду. – Он залпом
осушил стакан.
— Вампиры и оборотни – глупые детские сказки! – Взорвал-
ся Малик. – Их придумали неженки, никогда не расстававшиеся с
мягким креслом и бутылкой хорошего вина. Избалованные эгои-
сты, страдающие недержанием фантазий! Такие волка-то видят
только на цепи, в бродячем цирке, поэтому так легко избавляются
от проблемы. Серебряная пуля. Осиновый кол – прототип волшеб-
ной палочки. Просто, как высморкаться. А ты подойди к волку в
лесу и загляни в его глаза…
9
Голова залпом осушил стакан. Охотник с хрустом отломал
прожаренное крылышко и с наслаждением впился в него зубами.
Рой начал терять нить разговора.
— Допустим, не вампир и не оборотень. Тогда – кто? – Он
попытался сконцентрироваться на кончике расчески, торчавшей из
кармана Малика.
— Русалка-людоед с ногами. Что, обделался? – Хмуро поин-
тересовался трактирщик. – Иона! Принеси сыра и вяленого мяса!
Да поживей!
Через пару минут из кухни появилась девушка с серебря-
ным подносом в руках. Она аккуратно собрала кости, жир и пу-
стые бутылки со стола. Сквозь туман Рой увидел тонкий профиль,
чащу ресниц и умопомрачительный изгиб шеи, от которого его
пробил пот.
— Почему русалка? У вас тут водоем имеется? – Не отводя
взгляда от девушки, спросил Рой.
— Лесное озеро. Там небо спускается к воде. Раньше на него
лебеди прилетали, а теперь… — Охотник покосился на часы.
Огромные каминные часы резко контрастировали с простенькой
обстановкой трактира. Трактирщик перехватил его взгляд.
— Засиделись мы что-то. Пора бы и честь знать. Гостю от-
дыхать надо, никак устал с дороги. – Засуетился он.
Рой хотел было возразить, но глаза слипались, а язык стал
тяжелым, как свинцовая пуля. Стены поплыли перед глазами, тая,
клочьями тумана. Незрячий мир темноты струился стремительным
потоком, выбросив его в обсидиановое черное небо без звезд. Вни-
10
зу притаился лес с блестящей проплешиной озера посередине. Его
черное молчание звенело безъязыким колоколом. Поверхность бы-
ла гладкой и твердой, как стекло. Рой уперся в нее руками, ища
свое отражение, теплая вода стала просачиваться сквозь стекло,
просевшее под его весом, как вешний лед, темно красными липки-
ми струями обнимая его запястья. В нос ударил острый запах желе-
за. Поверхность засасывала, как зыбучий песок. Юноша рванулся,
из-за туч показалось полуночное солнце и ослепило его.
Рой проснулся в холодном поту. Ему вспомнились колючие
глаза Эрга, и побег через чащу. В ставни кто-то скребся, тихо, но
настойчиво. Он лежал на кровати в одежде, сапоги аккуратно стоя-
ли на коврике, рядом с мешком. Куртка висела на спинке стула.
Утренний свет ломкими струйками сыпался из щелей, где-то сипло
прорычал петух, и скрежет прекратился. Рой осторожно открыл
ставни. На карнизе у самого окна вылизывался грязный кот, кося
на юношу черными глазами. Его язык был неестественно длинным.
Цветы в горшках на крыльце медленно обретали цвета.
Жена трактирщика, рыжеволосая женщина с бледным лицом и
крупным ртом, с растрескавшимися губами, развешивала во дворе
белье. У нее были широкие бедра и ноги, похожие на бутыли. Она
почувствовала взгляд постояльца и поспешила в дом. В дверь посту-
чали. На пороге появилась Иона с кувшином воды и полотенцем.
Она боком проскользнула в комнату. Утром она была еще прелест-
ней. Русые волосы были убраны лесными цветами. Он нее пахло ро-
сой и земляникой. Умные серые глаза уперлись в бледное лицо Роя.
— В лес ночью не ходи, сколько бы ни предлагали. Нет там ни-
какой подвески и никогда не было. Только Смерть свою добычу ищет.
11
Девушка строго посмотрела на него и вышла, поставив кув-
шин на стол. Рой так растерялся, что остался стоять у двери, при-
открыв рот. В воздухе таял запах спелых ягод.
Тряхнув головой, он обернулся к столу и с удивлением обна-
ружил, что изящный кувшин был сделан из тончайшего фарфора.
Ему на ум сразу пришли старинные богато отделанные каминные
часы на стойке трактирщика. Внимательней оглядевшись, он обна-
ружил еще несколько предметов, странно контрастирующих с бед-
ной обстановкой комнаты. Дешевая свеча оплыла в серебряном
подсвечнике. Потертая портьера была сшита из бархата. Рой умыл-
ся, размышляя, где хозяин мог так поживиться. Не найдя ни одного
зеркала, он спустился в зал.
За столом уже сидела вчерашняя компания, только лица их
казались бледнее и неподвижнее, чем вечером. Рой подвинул та-
релку с жирным беконом, яичницей и толстым ломтем ржаного
хлеба. Голова поднял чашку с кофе в знак приветствия.
— Как спалось на новом месте? – От его вчерашней энергии
не осталось и следа.
— Спасибо, не жалуюсь. Только голова болит, и, если чест-
но, не очень помню, о чем мы говорили. – Соврал Рой, чтобы
услышать версию новых приятелей.
Троица переглянулась. Голова прокашлялся.
— Ты в лес собирался, траву какую-то искать. Заодно Охот-
ник тебе работенку предложил.
Рой нахмурился, словно сосредоточено что-то вспоминая.
Потом щелкнул пальцами.
12
— Вспомнил! Вы мне провожатого обещали. – Он обвел тро-
ицу вопросительным взглядом.
— Охотник и пойдет, только ближе к вечеру, с утра он занят.
– Трактирщик и Голова посмотрели на Охотника.
— Да. – Протянул тот небрежно, прихлебывая крепкий кофе.
– Часиков в восемь перед ужином и выйдем.
— Я свободна, после завтрака посуду помою, и пойдем. Что
время зря терять? – Иона взяла ведро и пошла к колодцу. Трактир-
щик проводил ее тяжелым взглядом.
— Набаловала ее мать! Совсем от рук отбилась девка. – Про-
цедил он сквозь зубы. Бледное лицо его жены тревожно промельк-
нуло за стойкой. Охотник воткнул в столешницу нож. Голова
улыбнулся вымученной улыбкой.
— Сейчас все не осмотрите, лес большой. Вечерком с Охот-
ником продолжишь траву свою искать.
Иона поставила воду на огонь и собрала посуду со стола. Ее
движения были плавными и знакомыми. Она работала неторопливо
и тщательно, прополаскивая тарелки от густой радужной пены, ис-
кристыми клочками разлетавшейся по ветру. Через несколько ми-
нут девушка вытерла покрасневшие руки о передник и сняла его.
— Я готова. Только корзину захвачу. Подожди у колодца. –
Она отвела от глаз выбившуюся прядь.
Рой прошелся по утоптанному двору. Сквозь окно он видел,
как Голова шептался о чем-то с Охотником. Жителей не было вид-
но, что было странно в это время дня. Ветер гонял мусор по пустой
площади, двери покосившейся церквушки были закрыты на засов.
13
Тишина была неестественной. Безмолвие околдовывало душу. Рою
показалось, что он потерялся во времени и пространстве. Из оцепе-
нения ее вывел запах земляники и спокойный голос Ионы.
— Пошли. Путь предстоит не близкий. – Она смотрела на не-
го, чуть наклонив голову.
— А где все? Или вы одни тут живете? – Не двинулся с места
Рой, обведя улицу неопределенным жестом.
Девушка помолчала, потом вскинула не него пытливые тем-
но-серые глаза, чуть приподняв брови.
— Скотину на пастбище повели. Кто-то на озере стирает.
Кто-то в соседнюю деревню молоко да масло понес. Здесь не боль-
но-то продашь. – Она уверенно двинулась вперед.
Рой рассматривал улицу, по которой они шли. Дома выгля-
дели необитаемыми. Цветы в горшках торчали пожелтевшей соло-
мой, ставни покосились, на некоторых дверях висели тяжелые зам-
ки. В голове Роя зарождались смутные сомнения.
— Подожди здесь, я кое-что забыл. Я мигом!
Не дав Ионе ответить, Рой быстро пошел обратно к площади.
Ветер – гонец смерти, шептал в щелях стен. Он обошел церковь и
приоткрыл большое рассохшееся окно, выходившее на кладбище.
Из полутьмы к нему метнулись густые тени, резко шурша крылья-
ми. Стая голубей просвистела над его головой, врываясь в выцвет-
шее небо и алые края облаков. Когда глаза совсем привыкли, Рой
увидел пустые золоченые рамы иконостаса, сотни рассыпанных
пожелтевших страниц, шепчущих что-то на пыльных скамьях и
полу под аккомпанемент ветра. Купол походил на звездное небо.
14
Что-то бесформенное белое кучей валялось у алтаря. Четыре тон-
ких штриха на темном фоне очень напоминали высохшие пальцы
человеческой руки. Рою не хотелось выяснять, что это. Ему было
достаточно увиденного.
— Доволен? – Поинтересовался спокойный голос за спиной.
Холод тонкой струйкой прошел по позвоночнику. Рой резко
обернулся. Грязный кот сидел на ограде. Его черные глаза без
зрачков сверлили юношу. Ветер поднял облако пыли, где-то высо-
ко глухо и надтреснуто грохнул колокол. Иона вышла из-за ставни.
— Что пойдем, или ты передумал? – Ее красивые руки тереби-
ли ручку корзины. Она смотрела ему прямо в глаза. За спокойной
манерой говорить и двигаться сквозила тревога, возможно страх.
— Может быть, объяснишь, что здесь происходит? – Голос
Роя дрожал от напряжения. Он кивнул в сторону окна.
— Сам все поймешь, не маленький. – Девушка повела плечами
и направилась к лесу. Она вопросительно оглянулась, словно маня
его за собой. – Просто часы на площади барахлят в новолуние.
— Спасибо! С таким же успехом могла бы сообщить, что
солнце восходит на востоке. – Фыркнул он.
Рой оглянулся на площадь. Огромные круглые часы с разби-
тым стеклом так запылились и выцвели, что цифры разобрать было
невозможно. Кроме того, стрелка была только одна. На маковке
купола церкви вместо креста был флюгер с потемневшим ангелом
на постаменте. Ветер развернул его к лесу. Тень крыльев ангела
скрывала его лицо и руки, как показалось Рою, покрытых какими-
то пятнами.
15
Лес безмолвствовал, словно ветер и птицы вымерли. Густое
переплетение ветвей затрудняло ходьбу. На маленькой поляне тра-
ва была вытоптана, а на самом краю кто-то начал рыть яму. Земля
была свежей. От поляны вел широкий проход, словно что-то круп-
ное продиралось сквозь чащу, ломая деревья. Рой заметил кровь на
острых обломках сучьев. Пройдя вперед, юноша с удивлением за-
метил разбитый колокол, наполовину заросший травой. Им попа-
дались то обломки мраморных статуй, то ведро на ржавой цепи, то
остатки богатой мебели. Рой старался думать о чем-то обычном,
чтобы не замечать всех странностей. У него были крепкие нервы.
Он вспоминал слова детской считалочки. Это всегда успокаивало.
За поворотом их ждал ветер, швырявший в лицо сухие листья. Озе-
ро переливалось аметистом, потерянным в траве.
— Теперь слушай внимательно, Рой. – Иона оглянулась на
лес, недобро молчащий за ее спиной. – Спасибо, что пришел. Без
твоей помощи нам не обойтись. Ты, конечно, ничего не помнишь,
но я хорошо тебя знаю. Мы давно знакомы.
Рой закрыл глаза, стараясь дышать глубоко. Он медленно со-
считал до десяти, когда почувствовал, как ее руки скользят по его
груди и шее, а горячие губы обжигают огнем. Юноша замер. В за-
пахе ее волос, голосе и манере чуть приподнимать брови было что-
то смутно знакомое. Обрывки пестрых воспоминаний пронеслись
перед глазами.
— Теперь запоминай, что надо делать. – Отпуская его из
объятий, продолжала Иона, словно она только что просто поправи-
ла ему воротник. – Вечером Охотник потащит тебя в лес. Пойдете к
озеру – обязательно искупайся, надень чистую рубаху, потом по-
16
проси показать колокольню. Зеркала уже расставлены, ты только
зажги свечи. Встанешь между самыми большими зеркалами и ска-
жешь… — Иона порылась в кармане и извлекла клочок бумаги. –
Вот отсюда: ночь черная, зеркало темное… Выучишь до вечера,
это не сложно. Когда она появится, плесни святой водой из кувши-
на на алтаре. Если что-то пойдет не так – беги в деревню, не оста-
навливаясь. Не слушай никого и не смотри по сторонам. Все, что
увидишь, лишь воплощения невидимых сил. Все запомнил? У тебя
одна попытка. Будь осторожен.
Рой посмотрел на девушку с откровенным недоумением и
недоверием. Его все больше удивляла ее манера говорить с ним,
как с хворым ребенком. Возможно, она была на пару лет старше
него, но это не давало ей повода командовать.
— Назови хоть одну причину, почему я должен это делать.
Поцелуй не в счет. – Он выпрямил спину, чтобы казаться выше, и
скрестил руки на груди.
— Ты все равно мне не поверишь. За тобой ведь охотится
Эрг, это ты украл у него куртку, сапоги и еще кое-что? Скоро он
объявится здесь, и тогда тебе несдобровать. Он ведь придет не
один, а со всей шайкой.
Рой отшатнулся от Ионы, страшно побледнев. Произошед-
шее тогда было чистым недоразумением. Рой остановился в город-
ке всего на одну ночь. Его обувь развалилась, а куртку украли за
неделю до этого, и он обрадовался добротным сапогам и куртке,
предложенным за полцены. Откуда ему было знать, что это была
шутка дружков Эрга, решивших позабавиться. Они сообщили
предводителю, что сапоги и куртка украдены со всем содержимым.
17
Тот в ярости выхватил нож, крича, что выпотрошит обидчика, как
гуся. Рой понял, что объясняться бесполезно и сбежал. С тех пор
безумные глаза Эрга мерещились ему повсюду.
— Ты – ведьма? Откуда ты знаешь Эрга? – Задохнулся Рой.
Иона пожала плечами и пошла к лесу. Она обернулась, трях-
нув волосами, роняя аромат ягод.
— Я отвечу на любые твои вопросы после обряда. Сама к те-
бе приду, не волнуйся.
Девушка исчезла за поворотом там, где кончался ветер. Рой
оцепенело смотрел ей вслед. Вдруг вчерашний крик, усиленный
эхом, смял воду и траву. Юноша побежал, сжатый необъяснимым
страхом. Он остановился лишь у церковной ограды, где застыл,
пораженный зрелищем.
Улицы были заполнены людьми и веселым гомоном голосов.
Церковь распахнула двери, иконостас сиял божественными лика-
ми. Свечи мерцали, запах ладана разливался в колокольном звоне.
Цветы в горшках радовали глаз разнообразием оттенков. По-
всюду сушилось белье и пахло пряностями, потом и кофе. Его тол-
кали со всех сторон, наступая на ноги. Стадо овец протискивалось
по узкой улице от площади. Крупная овчарка, высунув язык, гнала
его к водопою. Часы на площади сияли чистотой. Стекло было це-
ло, только циферблат перевернут. Ангел на церкви смотрел на за-
пад, повернув крылья к холму. Он улыбался. Жизнь вернулась в
деревню.
Рой подошел к трактиру. Почти все места были заняты.
Сквозь шум голосов и чад, юноша пробрался к дальнему столику.
18
Охотник исчез, Головы тоже не было видно. Иона неторопливо об-
служивала посетителей, намеренно игнорируя Роя. Он рассеяно
прислушивался к обрывкам долетающих до него фраз. Разговоры
крутились вокруг погоды и предстоящей ярмарки, но две фразы
настойчивым рефреном просачивались сквозь спокойное плетение
слов: «Сегодня последняя ночь» и «Проклятие снять не возможно».
Рою показалось, что эти слова произносились то громче остальных,
то тихим шепотом щекотали где-то у самого уха. Лица людей были
совершенно обычными, день самым заурядным, деревушка абсо-
лютно типичной, но Роя не покидало ощущение странного маска-
рада, скрывавшего под пестрой холстиной сгнившее мертвое тело.
Он вспомнил чью-то фразу: «Те, что других излечить пытались,
безнадежно были больны».
Трактирщик вытирал потную красную шею черной салфеткой.
— Чего изволите? Супчик супруга лично, так сказать, со-
стряпала. Бараний окорок, жареный картофель. Чем богаты, как
говориться. Салат?
— Несите все. – Вяло согласился Рой.
Больше всего ему захотелось тихо собраться и уйти, но идти
было некуда. За деревушкой на много миль вокруг был непролазный
лес с неизвестным монстром. Сзади в спину дышал Эрг, странно, что
он еще не объявился. Рой нащупал загадочный ключ в кармане курт-
ки. «Ты украл у него куртку, сапоги и еще кое-что». – Голос Ионы
прозвучал так явственно, что юноша вздрогнул. Он сам не знал, что
это, и почему Эрг так взбесился. Рой рассеяно повертел маленький
плоский ключ со странным прямоугольником на цепочке, снабжен-
ным кнопкой. Рой осторожно нажал ее. Ничего не произошло.
19
«Отвечу на любые вопросы». Придется идти. Если пытаться понять
происходящее с точки зрения здравого смысла, и умом тронуться
недолго. Молчавшие до этого часы неожиданно громко, с надрывом
пробили семь. Рой удивился, как странно рывками проносилось
здесь время. Посетители разбрелись, растаяв без следа в тенях пу-
стынных улиц. Моровое поветрие тишины снова охватило деревню.
Унылый зевок колокола распугал кур на площади.
Солнце клонилось к закату, когда в трактир зашел усталый
Охотник. Он жадно набросился на баранину с остывшей картош-
кой. Поев, он осушил бутылку вина и сделал знак Рою, успевшему
заглянуть на кухню и позаимствовать там широкий мясной нож,
спрятав его в голенище сапога. Вытирая стол, Иона выразительно
посмотрела на Роя. Он ответил многозначительной улыбкой. Она
закатила глаза, строго покачав головой.
— Готов? Тогда пошли. – Охотник фамильярно обнял юношу
за плечи. Его слегка шатало.
Они зашли в неподвижный сумрак леса, накрывшего их тя-
желой сырой пеленой. Огромная яма на краю опушки открыла усе-
янную острыми кольями рыбью пасть. Охотник довольно крякнул.
— Пойдем к озеру, жарко, хочу искупаться. – Попросил Рой,
тревожно оглядываясь.
— Да хоть черту на рога! – Весело отозвался его спутник.
Они прошли по заросшему уже проходу. Ветер нервно тере-
бил листву. Рой быстро искупался, его не покидало ощущение, что
темная вода пахнет железом и солоноватая на вкус. Одеваясь,
украдкой проверил нож, поглядывая на Охотника. Тот смотрел в
20
небо, на огромный сгусток алых облаков, похожий на замок. Кула-
ки его были сжаты. Замок плыл над озером. В узкие окна – просве-
ты било заходящее солнце. Его отражение бесформенным черным
пятном расплывалось у ног Роя.
— Где-то недалеко, говорят, есть колокольня? – Между про-
чим, поинтересовался он.
Охотник оторвал взгляд от неба и перевел его на юношу,
словно развернул темное жерло пушки.
— Где-то недалеко. Пошли, коли не шутишь.
Они свернули на едва приметную тропинку возле поваленно-
го дерева. Рой старался запомнить дорогу. Колокольня была
огромным мрачным сооружением. Колокола без языков, мертво
болтались на цепях, словно висельники. Белый известняк стен тем-
нел странными подтеками. Рою вспомнились языческие алтари для
жертвоприношений. Черная неровная земля струпьями осыпалась
под ногами, обнажая белые осколки, похожие на кости. Последний
луч солнца вырвался из-за туч, воспламенив развалины тысячами
искр. Рой ослеп. «Зеркала уже расставлены», — пронеслось в голо-
ве. Зеркала! Похоже, они были собраны со всей деревни. Малень-
кие, большие, круглые и прямоугольные, расставленные под опре-
деленным углом, они создавали непрерывную цепь света.
Юноша протер глаза.
— Странное местечко. – Сказал он.
Ответа не последовало. Рой оглянулся. Охотник, как сквозь
землю провалился. Хриплый вороний смех резко оборвался над его
головой, шорох перьев растревожил сумеречный воздух. От неожи-
21
данности, Рой чуть не выронил спички. Первая свеча затеплилась
неохотно, испуганным золотым мотыльком. В тоже мгновение сотни
мотыльков забились в огненном танце зеркал. Юноша передавал
трепетное пламя от фитиля к фитилю, и колокольня вспыхнула
Млечным Путем. Рой заметил на алтаре кувшин и перенес его по-
ближе к большому зеркалу. Пространство вокруг, согретое огнем,
ожило: задышало и зашептало десятками голосов, загудело, словно
растревоженный улей. Руки Роя дрожали, когда он нащупывал измя-
тый клочок бумаги. Пробежав глазами молитву, юноша сосредото-
чился и встал между самыми большими зеркалами.
Голос предательски охрип, воздуха в легких не хватало, а в
желудке засосало, словно он с утра ничего не ел. Рой прокашлялся,
пытаясь взять себя в руки. «Ночь черная, зеркало темное, отрази от
нас слово злое, проклятие людское»… Он замолчал, потому, что по
длинному темному лабиринту зеркал к нему шла девушка. Хрупкая
и призрачная, с ангельским лицом ребенка, она двигалась плавно и
беззвучно, опустив глаза к земле. Руки ее были прижаты к груди,
словно она молилась. В наступившей тишине видение останови-
лось, словно ожидая продолжения. Рой спохватился и продолжил:
«…знак адовый»… Она подошла ближе и вскинула огромные глаза
цвета запекшейся крови, смотревшие на него древними глазами
смерти. Девочка засмеялась лунным светом.
Первое зеркало со звоном разлетелось на куски, осыпав Роя
огненными осколками. Охотник прицелился во второе, трясясь в
безумном исступлении. Камень пролетел мимо, Рой бросился к
Охотнику, пытаясь остановить его.
22
— Я покончу с ней по-своему! – Закричал Охотник обезу-
мевшим голосом. – Первого раза было мало? Умри во второй!
Он широко размахнулся крупным камнем и едва не задел
Роя. Тот отскочил, чтобы зайти сзади и схватить безумца за локти.
Охотник был силен, без труда отшвырнув юношу к стене. Рой уда-
рился виском, почувствовав острую боль и теплую липкую струйку
крови, бегущую по щеке. Прозвенело второе зеркало, и стая тем-
ных птиц, упав с мертвого неба, с криками закружила по колоколь-
не. Огонь заметался, перекидываясь на перья низко летящих птиц.
Крики боли и злобы оглушили Роя. Тошнотворный запах горелых
перьев душил.
— Я завершу дело! – Кричал Охотник, уворачиваясь от го-
рящих крыльев. – Прочь демоны!
Рой снова набросился на него, когда безумец вытащил свой
кривой нож.
— Не лезь не в свое дело, сопляк! – Он полоснул Роя по руке.
Юноша прикусил губу, чтобы не вскрикнуть от боли. Он потянулся
к широкому ножу, прихваченному из кухни. Увидев блестящее
лезвие, Охотник расхохотался.
— Кишка тонка, сосунок. Тебя, небось, от непрожареной
свинины мутит? На человека руку поднял? Давай, бей!
У Роя закружилась голова, он чувствовал, как холодеют его
руки, а небо качается в беззубом оскале окон. Охотник пригото-
вился к атаке, заведя руку с ножом для удара. Темная птица по-
лыхнула огнем в его лицо. Рой рванулся вперед, с удивлением и
ужасом чувствуя, как его нож замедляет движение, столкнувшись с
23
чем-то мягким. Потом он увидел кровь, бегущую из груди Охотни-
ка. Юноша выронил нож, пытаясь зажать рану рукой. Перед глаза-
ми проплыло озеро, которое перевернулось, став огромной тучей,
изливающейся кровавым дождем. Охотник перевел на Роя усталые
бездонные глаза.
— Спасибо тебе, словно камень в груди таскаю, и тоска та-
кая… — Его голос прерывался. Он вцепился в руку Роя, уставив-
шись ему в глаза. – Будь проклят тот день, когда Карл сбежал от
родителей с простолюдинкой и построил здесь свой замок. Прокля-
тие его родителей, благородных вельмож, достало его и здесь. Де-
вочка родилась красивой, но слабоумной. Вечно бродила по лесу,
все пела и разговаривала сама с собой.
Он закашлялся. Рой заметил, что птицы исчезли, только чер-
ный тягучий дым заволок колокольню. Несколько зеркал уцелели,
отраженный в них свет был мутно-малиновым. Колокола тяжело
раскачивались над головой. Юноша с трудом дотянулся до горшка
со святой водой и жадно отпил несколько глотков. Охотник отка-
зался, тяжело помотав головой.
— Зачем они наряжали ее, осыпали бриллиантами? Люди в
деревне едва сводили концы с концами, а она играла с «Осколком
луны» — бесценным камнем, который мог прокормить всю дерев-
ню несколько лет. Когда человек живет в нищете и страданиях, он
хочет разрушать, даже убивать. Последний трактирщик разорился,
пришел ко мне пьяный, сказал, мол, завтра трактир пойдет с мо-
лотка, семья вскоре умрет с голоду. Возьми, говорит, у нее камень.
Я долго сопротивлялся, но он настоял. Голова вложил мне в руки
нож. Я шел по лесу, как в бреду. Она стояла у озера, как всегда
24
напевая что-то. Старая служанка дремала в тени. Я подошел и
взялся за камень. Дуреха начала сопротивляться, и я всадил ей нож
под сердце, прямо как кролику или цыпленку, чтоб не разбудила
старуху.
Голос Охотника слабел, как и его хватка на руке Роя. Его бил
озноб. Лицо блестело от пота.
— Я тогда так и не понял, что произошло, только замок рух-
нул. Все люди из замка, как в воду канули, вещи рассыпались по
всему лесу, а в деревне каждую ночь после этого кого-нибудь
находили с перерезанным горлом или разорванным. Как-то ночью
ко мне постучал священник. Вошел, держась за грудь, и сказал, что
это она. Подходит, улыбаясь, и всаживает в тебя нож. И обличье у
нее всегда разное. Я ему тогда не поверил. Он так и умер на пороге.
Трактирщик узнал где-то про магическую защиту, обрисовал зем-
лю вокруг трактира ровным кругом. Она не могла пересечь, но и он
ночью тоже.
Голос Охотника превратился в сбивчивый шепот.
— Так мы вокруг деревни такой нарисовали, да поздно. Кто
сбежал, кто умер, одни мы остались. Но раз в месяц, на молодую
луну, все возвращалось, словно нам давали шанс все исправить.
Только мы не знали, как, пока Голова не нашел в церкви пророче-
ство. «Молодой незнакомец поможет снять проклятие» и все такое.
Только я хотел сам, а сегодня последняя двенадцатая ночь. Прости...
Тело Охотника обмякло с последним вздохом. Он скользнул
в море вечного сна. Роя колотило от холода, в горле стоял горький
комок, губы пересохли. Тяжело дыша, он поднялся на негнущиеся
ноги, в глазах все плыло, когда она подошла к нему, улыбаясь.
25
«Бежать!» — Пронеслось в голове у Роя, но ноги не слуша-
лись, словно приросли к земле.
— Беги! – Прокричал знакомый голос.
В черном проеме показался Трактирщик. В его вытянутой
руке что-то сияло. Девушка встрепенулась, обернувшись к нему.
— Забирай и оставь нас в покое! Все равно никто его поку-
пать не хочет, даже на кусок холстины обменять не удалось. А тело
твое в озере я искал, чтоб похоронить, да не нашел. Изыди, прокля-
тый оборотень!
Девушка медленно приближалась к нему. Второй рукой
Трактирщик держал крест, его пальцы побелели от напряжения.
Девушка тихо запела, когда в проеме появилось бледное лицо Ио-
ны. Она сжимала в руках кувшин, прижав его к груди.Ее глаза впи-
лись в бледное лицо Роя. Он медленно покачал головой. Фантом
девушки, не торопясь, вынул нож из своей груди. Словно обдумы-
вая, с кого начать, призрак развернулся к Рою. Поток воды из кув-
шина свободно прошел сквозь полупрозрачное тело. Девушка
улыбнулась и повернулась к Ионе. Казалось, игра ее забавляет. Рой
лихорадочно соображал, что можно сделать. Нож выглядел абсо-
лютно реальным, словно висящим в воздухе. Его острие медленно
наклонялось вперед, по лезвию сбегала густая темная кровь.
Трактирщик бросил подвеску к ногам призрака. Камень мед-
ленно поднялся в воздух на уровень глаз девушки. Она улыбну-
лась. Вдруг тело ее дернулось и стало подниматься вверх, словно
кто-то тащил его. Поднялся южный ветер, острее лезвия ножа.
Земля забыла страх. Все колокола запели густым серебряным пере-
ливом, лес содрогнулся, и из развороченной почвы показались сте-
26
ны крепости, разрывая державшие их корни. Медленно, сквозь ту-
ман над озером, опутавшим деревья, словно молочные зубы, раз-
рывая десны, желтоватые зубцы башен устремились вверх к бес-
сонному небу, в лоскуты зари. Где-то в высоте из облаков сгусти-
лись белые тени. На озеро опустились лебеди. В небе засиял моло-
дой месяц, последний гость ночи, и распустились звезды.
В проеме стены показался Голова. Он был мокрым, одежда
покрыта тиной и водорослями. Слова медлили в нем, вдруг про-
рвавшись потоком.
— Я нашел ее и похоронил со всеми почестями. Ощупью вел
ее к смерти, к последней двери. Прощение вымаливал, и она про-
стила. Раньше не мог, она к озеру не пускала, но вы ее отвлекли.
Свидетельство о публикации №180135 от 1 марта 2015 года



Голосование:

Суммарный балл: 39
Проголосовало пользователей: 4

Балл суточного голосования: 0
Проголосовало пользователей: 0

Голосовать могут только зарегистрированные пользователи

Вас также могут заинтересовать работы:



Отзывы:


Оставлен: 31 марта ’2015   17:57
Концовка "сиротская".Вероятно -это часть от произведения? А в принципе не плохо.
14

Оставлен: 24 апреля ’2015   00:11
Урсула, поздравляю с победой в конкурсе!
         

Оставлен: 24 апреля ’2015   11:49
Большое спасибо!!!


Оставлен: 24 апреля ’2015   10:40
Проза очень поэтична - автору успехов на этом поприще!

Оставлен: 24 апреля ’2015   11:49
Большое спасибо!


Оставлен: 24 апреля ’2015   12:46
Искренне поздравляю Вас с заслуженной победой!Заходите в гости!Поэзию любите?

Оставлен: 24 апреля ’2015   15:28
Большое спасибо! К поэзии отношусь очень осторожно)))



Оставлять отзывы могут только зарегистрированные пользователи
Логин
Пароль

Регистрация
Забыли пароль?


Трибуна сайта

106
НОЧНАЯ БУРЯ

Присоединяйтесь 




Наш рупор

 
Оставьте своё объявление, воспользовавшись услугой "Наш рупор"

Присоединяйтесь 







© 2009 - 2020 www.neizvestniy-geniy.ru         Карта сайта

Яндекс.Метрика
Реклама на нашем сайте

Мы в соц. сетях —  FaceBook ВКонтакте Twitter Одноклассники Инстаграм Livejournal

Разработка web-сайта — Веб-студия BondSoft