16+
Лайт-версия сайта

Преданное сердце

Литература / Мистика, хоррор / Преданное сердце
Просмотр работы:
12 мая ’2021   18:26
Просмотров: 687

Преданное
Сердце










Высоко над землёй сиял золотой замок небесного императора. Люди верили, что если забраться на самую высокую гору, оттуда можно будет увидеть далёкий блеск того города, где живут Боги. Человеческий мир и мир Богов разделяли лишь облака. Говорят, Боги иногда спускались на землю, но никто не знает зачем. Одни говорят, что они от скуки искали развлечения, другие- чтобы пройти свое земное испытание. Однако, никто не помнил, было ли это и в самом деле.
У небесного императора не было детей, поэтому он усыновил ребенка Богов, которые погибли во время Великой битвы с темными Богами. Он сделал мальчика своим наследником, назвав Бастан, которому достанется престол в установленный срок. У императора были две племянницы , младшая Эргаль, дочь его сестры и старшая- Ашторед - дочь его брата, который погиб в той же страшной войне, что и родители наследного принца. Ещё когда они были детьми, император установил, что однажды Ашторед выйдет замуж за принца и они станут новыми императором и императрицей.
Однако, дети с детства не ладили. Их мечты и цели были различны. Девочка всем сердцем стремилась попасть в мир людей, чтобы их понять и стать их покровительницей вдальнейшем. Мальчика же заботило только установление власти. Он заранее написал план, какие миры хотел бы покорить и установить свое правление. И когда они встречались , каждый раз это заканчивалось дракой, в которой Ашторед всегда побеждала. И этот раз не был исключением. Бастан окинул девочку грозным взглядом:
- Для чего ты так вырядилась? Снова собираешься к своим никчёмным людишкам? Когда я вырасту, я разрушу их мир!
- Сам ты никчёмный! Я никогда не позволю тебе это сделать!
- Как ты меня назвала? - возмутился он.
- Никчёмный! Мерзкий! Злой! Капризный мальчишка!
- Иди сюда! Я покажу тебе, кто здесь Никчёмный! Когда мы поженимся, тебе придется меня слушать и подчиняться!
- Этого не будет никогда! Я никогда не выйду за тебя !
Когда мальчик услышал эти слова, он повалил девочку на землю, но Ашторед перевернула его и оказалась сверху, после чего дала ему несколько смачных пощёчин. В тот день этот случай попал на глаза небесному императору и он наказал Ашторед отправив ее в далёкий одинокий дворец , который находился на границе с миром людей, до совершеннолетия , разрешив взять с собой лишь одну служанку.
Но Ашторед не расстроилась, напротив,- она была рада. Теперь она могла тайно ходить в мир людей и приобщаться к их обычаям и культуре. К тому же, она была рада, что больше не будет видеть Бастана до самой свадьбы. Хотя она считала, что за это время найдет способ , который ей поможет избежать этот нелепый брак.
Постепенно прошел весь срок ссылки молодой Богини и настало время, когда ей нужно было возвращаться обратно.
- Госпожа, Завтра особенный день. Мы возвращаемся в небесное царство.
- Вообще-то мне и здесь неплохо.
- Не говорите так, госпожа !- заплакала пожилая служанка. - Из-за вас я все это время здесь была совсем одна! Мне так хочется снова увидеть Богов, их шумные праздники!
- Невероятно! Ты за это время совершенно лишилась всяких манер! Говоришь такое своей госпоже!- засмеялась Ашторед. - Не переживай ты так! Завтра вернёмся. А сегодня у меня есть ещё дела в мире людей.
- Госпожа! Если небесный император узнает о ваших похождениях в мир людей, нас снова ждёт наказание!
- И чего ты так всего боишься?! Никто ничего не узнает! Я пошла.
- Подождите...
- Ну что ещё? - недовольно спросила девушка.
- Как думаете, ваш жених Наверное вырос и стал красавцем, интересно, какой он? - хитро улыбнулась служанка.
- Мне совсем не интересно. Я собираюсь просить императора о том, чтобы он расторг наш брак.
- Госпожа, вы нас погубите! - снова заплакала служанка и упала на колени.

Ашторед, по обыкновению, спустилась в мир людей и направилась в детский приют, которому помогала на протяжении многих лет. Дети , ещё издали увидев ее , бежали навстречу , сломя голову, чтобы обнять свою любимую благодетельницу. С улыбкой на лице к ней подошла хозяйка:
- Госпожа, это снова вы! Я безумно рада вас видеть.
- Это взаимно. Для меня большая радость быть здесь и помогать вам. Но, боюсь, что теперь я буду приходить намного реже.
- Я все понимаю. - понимающе покачала головой хозяйка.
" Если бы вы только могли понять..." - подумала девушка, когда вдруг к ним в ворота забежали несколько наемников и схватили девушку. Хозяйка со страхом в глазах закричала:
- Не надо! Я прошу вас! Отпустите молодую госпожу!
- Мы возьмём ее в заложники, чтобы спокойно покинуть ваш город.
Неожиданно им преградил дорогу молодой человек, который , словно вырос из-под земли.
- Я не позволю вас покинуть город. Отпустите девушку.
- Молодой принц! Я наслышан о ваших подвигах! - однако бандит не успел закончить речь, как принц достал меч и перерезал ему горло. После чего девушку успел схватить другой наемник и , вскочив на коня, помчался из города прочь. Принц сразу же бросился в погоню. Когда он их нагнал, он толкнул бандита и тот упал с коня в реку, а сам успел удержать Ашторед и , схватив ее за руку, посадил к себе на коня.
На обратном пути она первой нарушила молчание:
- Вы достаточно ловко разделались с бандитами. Но почему вы этим занимаетесь сам?
- Если я не защищу свой народ, то кто? Я правитель и должен подавать пример.
- Мне нравится ваша точка зрения. Наверняка, вы интересный соперник.
- Простите? - удивился он.
- Мне было бы интересно сразиться с вами на мечах.
- Не думаю, что вы в этом хороши, если не смогли сбежать даже от этих бандитов.
- Я хотела позволить вам меня спасти.
- Вы просто позволили? - снова удивился он.
- Да.
- Я заинтригован. Теперь мне действительно было бы интересно узнать итог нашей битвы.
- Вам меня не победить!
- Ваша самонадеянность обескураживают!
- Самонадеянность? Тогда может проверим прямо сейчас, на сколько я самонадеянна?
- Идёт! - он бросил девушке меч.
Одним ударом она выбила его орудие и заявила:
- Я же говорила.
- Не стоит торопиться. - с этими словами он сбил ее с ног.
Тогда Ашторед повалила и его, ловко оказавшись сверху.
- Вы удивительная девушка. - заметил он. - Где вы так научились боевым искусствам?
- Этого вам не стоит знать!
- Я могу вас увидеть вновь?
Ашторед знала, что ей стоило ему отказать, но она почему-то согласилась.
- Полагаю, я буду свободна завтра вечером.
" Почему же ты появился только сейчас? Всего за день до моего возвращения в город Богов. Я столько тысячелетий была всеми забыта, нам бы никто не смог помешать быть вместе. Но сейчас, когда я стою на пороге нежеланного брака и возвращаюсь туда, где каждый взгляд будет обращён на меня, как же мы можем быть вместе?"- подобные мысли тяготили ее всю дорогу в город Богов.
Когда Ашторед вошла в огромные золотые ворота, ее никто не встречал, она сразу направилась во дворец к небесному императору, чтобы известить о своем прибытии. Едва она распахнула тяжёлые двери, как все взгляды устремились на неё. Музыка на празднике прервалась.
" Кто это? ", " Какая красавица!" , " Я никогда прежде не видел подобной красоты."- подобные слова наполнили зал, но молодая Богиня на них даже не взглянула. Она сразу направилась к императору. Склонив голову, она заявила:
- Установленный срок моим императором истек. Ашторед вернулась ко двору.
- Племянница! Ты так похорошела! Я рад, что ты теперь с нами. Я присваиваю тебе титул Богини красоты и любви. Скоро ты выйдешь замуж за наследного принца. Но пока что он проходит свое испытание в мире смертных и тебе придётся ещё немного подождать.
Данная новость порадовала девушку:
- Да, мой император. Но мне не нужно никаких титулов. Я прошу лишь об одном- отмените нашу помолвку. Мне не мил этот брак.
- Да как ты смеешь перечить моему слову! Я смотрю, ссылка тебя ничему не научила. Этот брак не отменить! Иди и подумай о своем поведении. Проводите Богиню красоты в ее новый дворец!
Стражники подошли к девушке и проводили до самых дверей во дворц, который для нее подготовили. К ней сразу бросилась со слезами ее служанка:
- Я вас предупреждала , госпожа! Это плохая идея! Мы пропали!
- Успокойся. Нас пока что оставили на небесах. Принц пока что находится в смертном царстве. Его испытание ещё не закончено, а это значит, у меня ещё есть время что-то придумать. - на мгновение Ашторет будто что-то вспомнила.- Должно быть, там уже вечер. Мне пора .
- Госпожа, стойте! Вы собираетесь отсюда спускаться в мир смертных?
- Именно!
- Они ведь узнают правду.
- И пусть!
- Что значит" пусть"?Вас снова выгонят из дворца.
- Это было бы замечательно!

Ашторет подошла на край города , который возвышался над облаками и , закрыв глаза, прыгнула вниз. Через пару мгновений Богиня приземлилась на земле. Она направилась к мосту, где принц посадил ее на своего коня. Но там никого не оказалось. Девушка уже собралась уходить, когда вдруг услышала за спиной голос:
- Ты пришла...
- Да. - обернулась она.
- Ты невероятная! Словно спустилась с небес.
Ашторет смутилась. Он был слишком близко к ее тайне.
- Я не стану скрывать. - продолжил он. - Я влюбился в тебя с первого взгляда и скажу прямо: я хочу, чтобы ты стала моей супругой.
- Знаешь, это как-то очень быстро. Для меня это слишком неожиданно. - опустила в смущении глаза девушка.
- Я тебе не нравлюсь?
- Я этот не говорила.
- Тогда в чем дело? Почему бы нам не забыть обо всем на свете и просто не стать счастливыми?
- Я даже не знаю твоего имени.
- Далар. А мне вот совсем не важно знать твоё имя, мне достаточно взглянуть на тебя и я вижу, что ты сделаешь меня счастливым.
- Ты просто многого не знаешь...
- Мне и не надо знать. Я просто хочу быть с тобой. Остальное не важно.
- Я помолвлена с другим.
- Ты хочешь за него выйти?
- Нет. Он мне не нравится.
- Тогда просто давай сбежим от всех и будем вместе?
- Я согласна...- Ашторет обняла принца, зная, что это не может хорошо закончиться, но в тот миг она не хотела думать о другом. Ей просто хотелось быть с ним вместе.
- Тогда давай сделаем тайную свадьбу? Только для нас.
- Это будет только нашей тайной.
- Тогда я буду ждать тебя на этом месте завтра и мы сбежим от всех в этом мире. Зачем он мне, если у меня есть ты.
- Я приду. - улыбнулась девушка и, скрывшись за деревьями, вознеслась в небесное царство. Она знала, что никогда не сможет сбежать от своих обязательств и небесного императора. Ей просто хотелось быть счастливой именно в это мгновение. Ей оставалось только надеяться на то, что наследный принц как можно дольше задержится в мире людей. Возможно, за это время она успела бы выйти замуж и прожить со своим избранником счастливую жизнь. Испытав истинную любовь, ей бы уже не о чем было жалеть и Ашторет могла бы принести себя в жертву небесному императору и его любимчику .
На следующий день в назначенный час Ашторет снова спрыгнула вниз с края небес и мгновенно оказалась возле моста, где уже ожидал ее принц Далар. Как только он ее увидел, сразу улыбнулся и подбежал:
- Ты пришла!
- А ты сомневался? Я никогда не нарушаю своего слова.
- Я до сих пор не смею верить своим глазам. Такая девушка, как ты, станет моей женой.
- Какая такая?- смутилась Ашторет.
- Прекрасная, как Богиня.
- Не говори так.
- Почему?- рассмеялся он. - Я хочу кричать! Моя невеста настоящая Богиня!
Если бы он только мог знать, на сколько был прав. Но Ашторет не хотела, чтобы он узнал правду. Она просто последовала за ним на отдаленную гору, где никто не жил, кроме диких животных и птиц. Там стояла одинокая хижина, куда ее и привел Далар.
- Я знаю, что это не королевские покои, которые ты заслуживаешь...
- Здесь удивительно! Главное, что мы будем вместе, А где, это уже совсем не важно. - улыбнулась девушка.
- Я хочу, чтобы ты надела свадебное платье и , как можно скорей, стала моей пред всеми богами, духами, предками... Пусть все знают, что теперь ты моя .
Далар подарил Ашторет действительно королевское платье. Даже небесное царство никогда не видело нарядов подобной красоты. Оно сияло драгоценными камнями и было вышито золотом. Богиня надела платье и вышла к своему жениху. Как только он увидел свою невесту, то сразу потерял дар речи.
- Ты прекрасна... Божественна...
- Далар... Это очень дорогое платье. Мне достаточно было обычного.
- Нет. Такая девушка, как ты, должна носить только королевские одежды. И ещё... Я не позволю твоим божественным ножкам ступать по этой земле. Я буду носить тебя на руках. - Он взял Ашторет на руки и занёс внутрь, где он наполнил вином две серебряных чаши и произнес:
- Как только мы выпьем из них, наши сердца будут связаны навечно.
- Да будет так!
Они испили вина из чаш и Далар снял с неё вуаль. Он устремил свой взгляд на Богиню и долго смотрел в ее бездонные глаза. Она провела своей бледной рукой по его щеке и произнесла:
- Я так долго тебя ждала! Почему же мы встретились только сейчас?
- Я искал тебя всю свою жизнь и больше никогда не отпущу! - он страстно поцеловал свою невесту . - Какие же у тебя сладкие губы! Скажи мне, ты меня околдовала?
- Нет. Мне кажется, это ты меня околдовал. - она нежно обняла парня и посмотрела ему прямо в глаза: - Скажи мне честно, ты кленешься вечно меня любить, не только в этой жизни, но и после смерти в загробной жизни и в следующей, в иных мирах , чтобы с нами ни случилось?
- Клянусь! А ты? Пойдешь ли ты за мной, куда бы я не направился? Будешь ли ты мне преданна?
- Я всегда буду тебе верна, в моей груди бьётся самое преданное сердце.
Обменявшись клятвами, они предались любви. Далар повалил девушку на кровать и стал целовать в шею, медленно спускаясь всё ниже, развязывая ее шелковые свадебные одеяния. Ашторет прижала его к своей груди, словно опасалась, что их могут разлучить в любую минуту. Если бы она могла, то навсегда бы остановила время на этой горе и они вечно были бы вместе.
Три дня они предавались любви и Ашторет не жалела отпускать своего мужа, словно боялась, что его могут у нее забрать. Но на третий день, пока она спала, он ушёл на охоту. И пока его не было, Богиня поднялась в небесное царство. Едва она ступила на порог своего дворца, как к ней сразу подбежала ее служанка:
- Госпожа! Вы здесь!
- Здесь! Никто не заметил моего отсутствия?
- Нет, госпожа. Но через несколько дней во дворце императора состоится праздник в честь вашей помолвки с принцем и вы обязательно должны на нем присутствовать.
- Но как такое возможно? Разве он вернулся со своего испытания?
- Нет. Но император сказал, что планирует вашу свадьбу в день его возвращения, поэтому не хочет терять времени и проведет праздник даже в его отсутствии.
- Он боится, что я могу сбежать. Поэтому торопит события.
- Но где вы были , госпожа?
- Я вышла замуж.
- Как? - упала на колени служанка. - За смертного?
- Да. За смертного.
- Если кто-то об этом узнает, нам не избежать наказания. Гнев императора будет страшен!
- Возможно он даже лишит меня бессмертия.
- Госпожа, вы так говорите, будто желаете этого.
- Да, желаю. Я хочу состариться вместе с моим мужем и умереть в один день.
- Одумайтесь, госпожа! Ни один смертный этого не стоит!
- Не беспокойся так! Никто об этом не узнает. Главное, говори всем, кто придет, что я нахожусь в глубокой медитации уже несколько дней и могу их принять. В назначенный день на праздник я появлюсь. - с этими словами она исчезла и вернулась на землю.
На пороге их хижины сидел Далар с поникшей головой.
- Далар, что с тобой?
- Ты здесь! Здесь! - схватил ее за плечи парень и прижал к себе. - Я думал, что потерял тебя.
- Нас никто не разлучит!
- Но где ты была так долго?
- Я проснулась, а тебя нет и тогда я решила прогуляться в лесу и , по неосторожности, заблудилась. - Ашторет не могла сказать, что в ее мире время течет иначе и ее не было всего несколько минут , ведь на земле была уже глубокая ночь.
- Глупая, обещай меня больше так не пугать.
- Я обещаю.
Они крепко обнялись.
- Хочешь, пойдем завтра в лес вместе?- предложил принц.
- Хочу. - улыбнулась она.
На следующий день они отправились вместе на прогулку в лес. Стояла чудесная теплая погода. Солнце освещало молодую траву и чудесные весенние цветы благоухали, казалось, на весь лес.
- Я хочу тебе сделать подарок. - нарушил молчание парень.
- Какой?- удивилась девушка.
- Всего в нескольких днях пути отсюда есть гора, где, по преданию, спрятано самое красивое кольцо. Я достану его для тебя.
Дрожь пробрала всё тело Богини. Она знала, о чем он говорит. Это была особая гора, которая находилась на границе мира людей и подземного мира. Там действительно было спрятано кольцо покойной небесной императрицы, а охранял его и вход в темное царство злой дух - огромное чудовище, которое боялись даже Боги. Смертный ни за что бы его не победил. Отправиться туда- это верный путь к смерти.
- Далар, мне не нужны никакие кольца. Наша любовь не нуждается ни в каких подтверждениях. Обещай мне туда не ходить.
- Но почему?
- Это кольцо охраняет ужасный монстр, которого не могут победить даже Боги.
- Я знаю о монстре. - рассмеялся Далар. - Неужели, ты думаешь, что я напугаюсь какое-то чудовище?
- Дело не в этом. Я просто не хочу тебя потерять.
- И не потеряешь.
- Далар, если ты действительно любишь меня, обещай туда не ходить!
- Но...
- Далар! Обещай- строго посмотрела на него девушка.
- Ну хорошо. Уговорила. Но я не боюсь. - недовольно заметил принц.
- Я знаю.
- Это так приятно.
- Что?
- То как ты обо мне заботишься и оберегаешь.
- Ну конечно забочусь. Я ведь твоя жена. - улыбнулась Богиня.
Обратно они возвращались, когда уже стемнело и не было ничего видно. Ашторет не заметила камень и споткнулась. Ее сразу же подхватил Далар.
- Больно?- испугался он.
- Немного. Но я могу идти.
- Я же говорил, что нельзя этим ножкам ступать по этой земле. - он взял ее на руки и понес до самого дома.
На следующий день Далар разбудил Богиню сладким поцелуем.
- Хочу, чтобы каждое утро начиналось так. - рассмеялась девушка.
- Так и будет. Кстати у меня для тебя сюрприз.
- Какой? - удивилась она. Я хочу скорей его увидеть!
- Тогда мне придется тебе завязать глаза. - он завязал ей глаза красной повязкой и повел на улицу.
Рядом с их домом было озеро. Принц привел жену к озеру и посадил на приготовленную заранее лодку.
- Это лодка?
- Осторожнее. Держись за меня.
Когда они отплыли от берега, он снял с неё повязку.
- Далар, тут так красиво! Почему я раньше не видела этого места?
- Когда я ходил на охоту, я нашел это озеро . Я сразу вспомнил о тебе.
- Это сказочно! Спасибо тебе большое!
- Теперь мы с тобой по жизни в одной лодке и , если мы будем вместе, нам будут ни по чем любые шторма и волны.
- Как же я люблю тебя!
Их лодка плыла в удивительно прозрачной воде, в которой отражались облака, плывущие по синему небу и , казалось, будто они плывут в небесах.

Они прожили вместе всё лето и каждый их день был наполнен волшебством и любовью. Подходил срок, когда Ашторет было пора идти на праздник. Ей очень не хотелось туда идти, словно сердце подсказывало, что может случиться нечто дурное. Однако, иного выхода не было. Никто не должен был узнать о ее браке со смертным, поэтому она должна была вести себя , как ни в чем не бывало. Богиня долго думала, что сказать мужу, чтобы он ничего не заподозрил и вечером начала разговор:
- Далар, ты не все знаешь. У меня есть тетя, которая очень больна. Время от времени я должна ее посещать, но тебя не могу с собой взять, чтобы никто не узнал нашу тайну. Я должна завтра отправиться к ней.
- И ты только сейчас мне это говоришь.
- Прости, но я должна пойти.
- Это займет много времени?
- Несколько дней.
- Ты уверена, что это безопасно?
- Конечно! Не беспокойся за меня. Я постараюсь поскорее вернуться.
- Хорошо. Я отпущу тебя, но обещай мне вернуться.
- Я обещаю! Ты знаешь, я никогда не нарушаю своего слова. Но ты тоже пообещай мне кое-что взамен.
- Что?
- Не ходи на ту гору. Мне не нужны никакие кольца. Только ты! Обещаешь?
- Обещаю. - опустил глаза он.
- Не хочешь поцеловать свою жену перед короткой разлукой?
- Короткой? Для меня это целая вечность! Каждая минута без тебя - вечность! - сказав эти слова, он повалил на кровать Ашторет и стал целовать.

Богиня проснулась ранним утром. Далар ещё спал. Она поцеловала его в лоб и вышла за дверь их маленькой хижины. Она растворилась в воздухе и вознеслась в небесное царство. Ее уже ожидала служанка с роскошным нарядом , приготовленным к церемонии.
- Госпожа, наконец-то вы здесь! Уже начинается!
- Что это? - указала на платье Ашторет.
- Платье для церемонии. Его прислал сам император. Теперь вы Богиня красоты, будущая небесная императрица и должны соответствующе одеваться. Это ваш праздник. Вы будете самой красивой богиней. - прослезилась служанка.
- Ты всегда мне была, как мать. Я потеряла свою, когда была ещё совсем маленькой . Спасибо, что так долго заботишься обо мне.
- Госпожа, у меня никогда не было детей. Вы мне заменили дочь. - расплакалась служанка.
Ашторет обняла ее прошептала ей на ухо:
- Прости меня...
- За что?- удивилась служанка .
Богиня лишь улыбнулась в ответ.
Ашторет вошла в небесный дворец и все устремили на неё свои взгляды. Но она не смотрела ни на кого из них. И гордо шла прямо к трону императора. Девушка склонила голову и произнесла:
- Богиня красоты приветствует вас, небесный император!
- Дворец рад видеть будущую небесную императрицу. Сегодня в этом зале все собрались, чтобы на тебя посмотреть.
- Это хорошо. - загадочно улыбнулась Ашторет. Она окинула взглядом всех присутствующих, которых было великое множество из всех царств и миров. Глубоко вздохнув, девушка начала: - Я рада приветствовать вас на своем празднике. Мы собрали вас всех, чтобы сообщить одну важную новость. Дело в том, что наша помолвка с наследным принцем разорвана.
- Да как ты смеешь!- закричал император и ударил кулаком по своему трону. - Этот брак не отменить, просто смирись.
- Но как же он может состояться, если я уже замужем?
- Что ты такое говоришь?
-. Я вышла замуж за смертного мужчину.
По залу поползли возмущенные голоса : " Какой позор!", "Она опозорила всё небесное царство", " И это наша будущая императрица."
- Говоришь, у тебя есть смертный муж... Их жизни очень коротки. Он все равно скоро умрет и ты выйдешь замуж за наследного принца. А пока ты останешься здесь и больше никогда его не увидишь. Взять ее под стражу и запереть в ее дворце!- скомандовал император.
Однако, девушка успела выбежать в двери и направилась к краю небесного царства. Она бежала так быстро, что , казалось, могла обогнать даже ветер. Ибо это была погоня за ее мечтой и свободой. Стража не смогла ее догнать . Ашторет выскользнула прямо из их рук, оставив у них в руках лишь клок своего платья, за которое они смогли её схватить. Богиня прыгнула в густые облака и уже через несколько мгновений оказалась рядом с их хижиной .
Ашторет торопливо забежала внутрь, но Далара там не оказалось.
- Далар! - кричала она, выбежав из дома на улицу. - Далар, где ты, любимый?! Далар!
Но ответа не было.
Она упала на колени и горько заплакала:
- Нет. Только не это! Пожалуйста, только не это! Глупый! Зачем же ты туда пошел?! Ну зачем? Может я ещё успею тебя спасти. Я должна бежать ! Только бы ты был ещё жив! - Ашторет взлетела над землёй и направилась к горе, где жил страшный монстр.
В одно мгновение она оказалась там. Вокруг было пусто и мрачно, не было слышно даже птиц. Она направилась к входу в подземное царство- это было жерло спящего вулкана. Под каждым ее шагом хрустела темная обгоревшая земля. Когда она приблизилась к краю, то не поверила своим глазам. Там лежал Далар. Это был несомненно он! Ашторет бросилась к парню, но он лежал с закрытыми глазами. Она опустила голову к нему на грудь, чтобы понять, бьётся ли его сердце, но услышала лишь тишину.
- Нет! Далар! Нет! Очнись! Пожалуйста, очнись! Открой свои глаза! Далар! Не бросай меня! - слезы хлынули из глаз девушки. Она дотронулась губами до его губ, но они были уже холодны, их покинула последняя искра жизни. - Это не честно! Я только тебя нашла! Не покидай меня, любимый! Я не смогу без тебя ! Далар!
В это мгновение она услышала за спиной ужасный рык. Это было то самое страшное чудовище, которое отняло жизнь ее любимого мужа. Ашторет хотела с ним сразиться, но к ней пришло озарение. Если Далар умер, его дух находится прямо за этими вратами, в мире мертвых и если она туда спустится, то уговорит правителей вернуть его дух в тело. Богиня побежала прямо навстречу чудовищу. Она высоко подпрыгнула и , взлетев над ним, упала прямо в жерло вулкана.
Она очнулась на холодном каменном полу перед высокими дверями, которые преграждали путь в царство мертвых. Перед дверями стояли стражники- духи.
- Пустите меня внутрь, мне надо поговорить с вашим Богом.
- Богиня, это мир для мертвых. Мы не можем вас пропустить.
- Мне всё равно! Я Богиня красоты и я желаю видеть правителя этого мира! - стала кричать Ашторет.
- Пропустите ее. - донёсся женский голос из-за врат.
- Проходите , Богиня, но помните, там вы не обладаете никакими силами.
Ашторет , не раздумывая, шагнула вперёд. В темном зале пред ней возвышалась на троне величественная молодая Богиня. Что-то в ней было родным и знакомым. Некоторое время Ашторет просто рассматривала девушку, не решаясь начать разговор. Наконец, она решилась:
- Богиня подземного мира, для меня честь тебя приветствовать. Я Ашторет, Богиня красоты.
- Я знаю, кто ты. - перебила ее Богиня. - Зачем ты пришла сюда?
- У меня есть просьба. Я хочу забрать дух смертного и вернуть его к жизни.
- Это противоречит всем правилам. Почему я должна тебе помогать?
- Ты можешь попросить что угодно взамен.
- Что угодно? - переспросила Богиня.
- Да. - твердо заявила девушка.
- Даже твою жизнь.
- Да. - Ашторет знала, что это неравный обмен, но она была готова на всё, чтобы вернуть к жизни любимого.
- Интересно. Любимица небесного императора готова отдать свою жизнь за смертного.
- Я никогда не была любимицей императора. Несколько тысяч лет я провела в ссылке. Я ему безразлична. Так что он не придет сюда мне на помощь. Можешь просить, что хочешь.
- Неужели, ты меня не узнаешь?
- Кто ты?
- Ты так легко позабыла меня, сестра.
- Эргаль? - удивилась Богиня.
- Узнала , наконец! Да, Ашторет, это я! Я здесь оказалась именно по твоей вине. Я никогда не была любимицей императора и он отправил меня править этим мрачным местом. Тебя с детства готовили к роли императрицы, тебе просили брак с наследным принцем, и всё только потому что ты старшая племянница императора. А я всегда была позабыта, на вторых ролях. И теперь я оказалась в этом мрачном месте из-за тебя, а ты скоро сядешь на небесный трон. Если бы не ты, это была бы я! Ты- единственная помеха моему счастью!
- Ты винишь меня в своей судьбе? Но я отказалась от брака с принцем. Для меня это та же клетка, что и для тебя подземное царство.
- Да что ты знаешь о клетках, о отчаянии?! Какая ирония, теперь твоя жизнь в моих руках и я могу сделать с тобой все, что пожелаю. Как думаешь, что я сделаю?
- Делай, что хочешь. Только верни его к жизни.
- Хорошо. Тогда я устраню то единственное препятствие, которое было на моем пути всю жизнь. Ашторет, готова ли ты потерять своё бессмертие, все свои силы, забыть, кто ты есть и переродиться простым человеком? Как тебе перспектива потерять всё?
- Готова.
- Тогда несите договор.
Слуги принесли договор, который Богини скрепили кровью.
- Я хочу в последний раз его увидеть. - попросила Ашторет.
- С большим удовольствием. - хитро улыбнулась Эргаль.
В зал вошёл дух Далара. Но он светился ни как человеческий, а сиял ярким светом, словно он был Богом.
- Ты ведь не знала? - спросила Эргаль. - Жизнь Далара была испытанием наследного принца. И теперь после смерти его дух вернётся на небеса. А ты пожертвовала своим бессмертием, силами, чтобы возродить его , как человека. Как же это глупо! Теперь вы точно никогда не встретитесь вновь.
- Далар. - протянула руку к его духа Ашторет.
- Теперь он мыслит, как наследный принц, а не как твой Далар. Для него больше не имеет значения все то, что произошло с ним на земле.
- Ашторет... Значит, ты моя невеста.
- Если бы я только знала, что это ты. Но теперь я больше не твоя невеста. Я стану простой смертной.
- Ты спустилась за мной в подземный мир. Как жаль, что мы больше никогда не увидимся. - он повернулся, чтобы уйти.
- Далар! - закричала ему в след Ашторет. - Ты оставишь меня здесь?
- Далара больше нет, как и нашего земного брака. Перед тобой наследный принц небесного царства Бастан.
- А как же наши клятвы?
- Это было всего лишь мое испытание, сон... Но сейчас я возвращаюсь в свою реальную жизнь, где моя невеста отказалась от брака со мной и лишилась своей вечной жизни.
- Бастан! - закричала она.
Но его дух уже растворился в воздухе и вернулся в небесное царство.
- Он так легко предал вашу любовь и оставил тебя в моей власти, а ведь он мог тебя спасти всего лишь попросив помочь небесного императора.
Но Ашторет ничего не могла ответить. Она просто стояла посреди темного зала и слезы сами катились по ее щекам.
- А знаешь, что будет дальше? Когда они поймут, что Ашторет больше нет, следующей в очереди на престол окажусь я и выйду замуж за него и заберу у тебя всё, что было: твоего мужчину, любовь, власть и титул. А ты станешь одной из этих букашек, жизнь которой пролетит, как миг.
- Давай же! Чего ты ждёшь? Я этого даже желаю!
- Готова ли ты лишиться всего?
Ашторет закрыла глаза. Эргаль взмахнула своим посохом и ее дух улетел в мир смертных.


Ашторет родилась в мире смертных, при рождении ее нарекли Итар. Именно это имя было написано на записке в корзине, в которой ее оставили возле детского приюта. Это был тот самый приют, которому она когда-то помогала. Шли годы и девушка росла, но она отличалась от своих сверстниц. У нее был очень страптивый характер и свободолюбивый нрав. Она часто убегала из приюта в поисках приключений. И каждый раз ей удавалось их найти. Однажды она спасла ребенка, который упал под колеса повозки, а был случай, когда она помогла сбежать от бандитов похищенной девушке из знатной семьи, которую собирались продать в гарем.
Каждую ночь девочка видела сны о том, что она гуляет по небесам, может летать. Но вконце всегда появляется страшное чудовище, которое она побеждает.
Тем временем жизнь на небесах также не стояла на месте. Когда Ашторет пропала, император стал ее искать, но никто не мог этого сделать. И в который раз он собрал совет своих военноначальников, чтобы найти ее:
- Какие новости о местонахождении Ашторет?
- Небесный император, она , словно исчезла. Ее нет ни в этом, ни в другом мире.
- Тогда обыщите все миры! Мы должны ее найти! Недавно вернулся наследный принц, а это значит, что скоро мы должны сыграть их свадьбу.
Неожиданно, в зал распахнулись двери и вошёл небесный предсказатель:
- Простите, ваше величество, но у меня срочная информация.
- Это как-то связано с Ашторет?
- Да.
- Говори.
- Дело в том, что ее звезда погасла. Я не знаю, как это возможно, но она, словно исчезла.
- Что это значит?
- Полагаю, у меня не утешительный вердикт. - виновато опустил глаза и нахмурил лоб старец с длинной седой бородой. - Боюсь, Ашторет мертва.
- Мертва? Но как это возможно? Она же бессмертная богиня!
- Мы с вами знаем, что , все же, есть способы лишиться жизни даже бессмертному.
- Но у нее не было врагов. Неужели, эта девчонка назло мне покончила с собой?! - слезы навернулись на глаза императора. Но он быстро взял себя в руки и продолжил: - Об этом никто не должен узнать. Мы должны всем сказать, что принцессу убило племя демонов. И чтобы не поднимать большой шум, мы должны найти принцу другую невесту. Полагаю, по статусу равной Ашторет может быть только Эргаль. Объявите о их свадьбе и вызовите Богиню смерти из ее темных владений ко двору.

Слуги пришли к служанке Ашторет, чтобы сообщить страшную новость.
- Звёзда твоей госпожи погасла. Это значит, что ее больше нет.
- Нет!- упала на колени пожилая женщина. - Я не верю! Моя Ашторет не могла умереть! Этого не может быть! Я пойду к императору.
- Он не примет простую служанку.
- Тогда я буду стоять на коленях перед его дворцом, пока не увижу его.
Она побежала к ступеням небесного дворца. Император как раз прогуливался по саду , премыкающему к величественным ступеням. Служанка кинулась к нему и упала на колени:
- Небесный император! Простите меня! Но Ашторет не может быть мертва! Это какая-то ошибка! Я прошу вас, разберитесь! Найдите мою Ашторет!
- Как смеет простая служанка вот так обращаться ко мне?- нахмурился он. - Ты не боишься умереть?
- Нет, мой господин! Но я с рождения была рядом с Богиней. Она мне, как дочь. Только найдите Ашторет, она наверное попала в беду.
- Как смеешь ты мне говорить об этой бесстыднице? Она опозорила императора, всю свою семью и весь небесный дворец. Хочешь знать, что с ней случилось на самом деле? Она покончила с собой назло мне. Что будет, если об этом узнают все. Ее имя будет запятнано, как и моё. Пусть лучше уйдет для всех героиней, чем девчонкой, которая могла с ума. А теперь прочь! Ещё раз увижу тебя, ты лишишься своего бессмертного духа! Пошла вон!- закричал император.
Служанка, опустив голову, убежала.
- Я чувствую, это не правда. Я с рождения знала Ашторет. Она бы никогда так не поступила. С ней наверняка что-то случилось и никто не хочет прийти ей на помощь. Как же мне найти тебя, Ашторет?! - плакала под персиковым деревом служанка. Но она была одинока в своем горе, на небесах никому не было дела до судьбы молодой Богини.

А в царстве демонов , получив новости о смерти молодой Богини, рассуждал старый правитель и его молодой сын.
- Отец! Что это за чушь?! Я в глаза не видел эту Богиню! Почему все свои проблемы они сбрасывают на нас?!
- Это было с начала времён. Нас назвали злом только для того, чтобы скрыть все свои грехи. Однажды небесное царство падёт под грузом своих грехов.
- Отец! Мы не должны это оставлять просто так!
- А что мы можем? Нашей боевой мощи не хватит , чтобы вступить с ними в битву. Как будущий правитель, ты должен быть мудрей и помнить, что каждое твое слово несёт последствия. Будь умней. Однажды наступит момент, когда нам представится возможность им отомстить.
- Ты о пророчестве?
- Да.
- Неужели ты веришь в эти сказки?- усмехнулся принц.
- Верю. Однажды в наше царство придет правительница, которое низложит небесное царство.
- Отец, зачем нам правительница , если есть я?!
- Арху, ты ещё совсем ребенок! - покачал головой правитель.

Ашторет уже совсем выросла. Она постоянно ввязывалась в разные рискованные дела, чтобы помочь окружающим. В том числе и грабежом знати, чтобы раздавать деньги бедным. В этот раз она снова принесла мешок с монетами в приют и отдала старой хозяйке, которая, увидев деньги, нахмурилась и закричала:
- Итар, откуда это?! Ты снова кого-то ограбила? Я понимаю, что ты это делаешь из лучших побуждений, но это не правильно.
- Эти люди зарабатывают незаконным способом. - возразила девушка.
- Это на их совести. А мы должны быть честными людьми. Представь, если они узнают тебя, они попытаются тебя убить.
- Я не боюсь их! - гордо заявила девушка.
- Глупая! Ты так мне напоминаешь одну девушку, которую я очень давно знала, она тоже нам помогала, но совсем иным способом. Она была подобна Богине.
- Но я совсем другая! Бросать вас я не собираюсь и хочу отплатить за добро. А способы это уже моя забота.
- Итар! Ещё раз это увижу, я тебя выгоню! - строго заявила хозяйка.
Девушка лишь улыбнулась в ответ и поцеловала ее в щеку.

На следующий день она сидела в лесу, поджидая повозку, информацию о которой узнала о своих информаторов. Наконец, она увидела вдали свою цель и залезла на высокую ветку, которая была над дорогой. Когда повозка проезжала под ней, Итар спрыгнула прямо на нее и приставила к горлу охранника нож. Лошади заржали и повозка со скрипом остановилась .
- Кто вы? - испугался он.
- Я просто возьму немного монет и уйду, будто ничего и не было.
- Хорошо. Бери , что хочешь. Только не убивай меня.
Девушка взяла мешочек с золотом и хотела уходить, когда вдруг увидела весьма необычный клинок. Итар решила забрать и его. Это явно была древняя и дорогая вещь. Повозка торопливо уехала подальше от жутких грабителей, как они рассказывали о ней позже. А девушка спокойно пошла по тропинке, когда вдруг услышала сзади себя аплодисменты.
- Браво! Ваше представление шикарно! - это был молодой парень с необычно яркими глазами.
- Ты еще кто такой? - удивилась девушка.
- Арху. Ты забрала вещь, которую собирался забрать я.
- Ну, поскольку ты опоздал, это моя добыча.
- У меня нет желания драться. Может договоримся?
- В любом случае, ты бы меня не смог победить. - гордо заявила девушка. - А что ты мне хочешь предложить?
- А что бы ты хотела?
- Я слышала , есть гора, на которой находятся несметные сокровища, но их охраняет ужасный монстр. К моему великому сожалению, никто не знает туда дорогу.
- Я знаю.
- Ты там был? - удивилась девушка.
- Нет конечно, я же не совсем сумасшедший. Этого монстра не могут одолеть даже Боги. Оттуда ещё никто не возвращался живым.
- Нарисуешь карту?
- Без проблем. Но ты ищешь смерти? Зачем тебе туда?
- А это уже мое личное дело.
- Хорошо. - он протянул девушке карту. - это находится здесь. - он указал пальцем на темный участок на карте.
- И как я могу тебе доверять?
- Никак. Но если хочешь, я лично тебя туда отведу. И на месте ты мне отдашь мой клинок. Я отправлюсь своей дорогой, а ты пойдешь на смерть.
- Прекрати!- она стукнула его по плечу.
- Ай! Больно же! - возмутился парень.
- Не ной! Выдвигаемся завтра на рассвете. Встретимся здесь.
- Ты реально не боишься смерти? - спросил он.
- С чего ты решил, что я умру. Я единственная, кто может победить это чудовище.
- Допустим...- отвернулся Арху. - но...- он обернулся и девушки уже не было. - Куда она делась? Растворилась в воздухе? Невероятно...

Тем временем наступил день свадьбы Бастана и Эргаль. Правители всех царств съехались в небесный дворец, чтобы поприсутствовать на церемонии и поздравить молодоженов.
Перед началом церемонии Бастан пришел в покои Эргаль , которая уже сидела в свадебном одеянии перед зеркалом.
- Эргаль, ты всё-таки добилась своей цели. - усмехнулся он.
- Я всегда добиваюсь того, что хочу. Нас с тобой связывает нечто большее, чем просто брак - общий секрет, сегодня мы станем не просто мужем и женой, а партнёрами.
- Этот секрет- единственная причина, по которой я не отказался от этого брака. Ты мне противна.
- Я испытываю подобные чувства. - улыбнулась Богиня. - я выхожу замуж не ради союза, но ради власти.
- Ты никогда не будешь полноправно править. Все решения буду принимать я.
- А я и не спорю. Более того, мне импонируют твои планы. Ашторет собиралась тебе помешать захватить все государства и поработать миры, я же напротив- желаю того же! Мы с тобой достойны быть владыками всех миров! Я попрошу всего лишь малость - отдай мне мир смертных. У меня на него свои планы.
- интересно узнать какие?
- Я хочу расширить свое царство мертвых. Люди в этом уравнении всего лишь помеха. Полагаю, их придётся устранить.
- Хорошо. Мне нравится твой ход мыслей. Полагаю, это будет гармоничный союз.
- Вот и договаривались! - улыбнулась Эргаль.
Они вошли под руки в небесный дворец. Небесный император наполнил их чаши вином и они заключили союз.
- Бастан- Бог войны и Эргаль- Богиня смерти - будущие небесные император и императрица. - провозгласил император. В эту ночь много звёзд упало с небес, после чего небо заволокли тяжёлые темные тучи.

Рано утром Итар пришла в назначенное место. Ее уже ждал Арху.
- Какое счастье, что ты появилась! Я думал, ты уже прибрала к рукам мой клинок.
- Почему он для тебя так важен? - удивилась девушка.
- Это семейная реликвия. Когда-то давно мне его отдал отец, а я потерял его в ваших краях.
- Ты вроде не старый, чтобы так рассуждать.
- Ну конечно не старый! Что за глупости.
- Может хватит болтать? Веди меня к чудовищу! Я готова одержать победу!
- Ты так самонадеянна!- осуждающе окинул ее взглядом парень. - Я не стану тебя спасать, так и знай!
- Я не нуждаюсь ни в чьем спасении!
- А с чего такая уверенность, что ты победишь?
- Мне с детства снится сон, как я сражаюсь с этим чудовищем. И побеждаю. Все потому что я знаю его слабое место.
- И где оно?
- Так я и сказала! Хочешь опередить меня? Нет уж! Это мой трофей!
- Какая же ты глупая девчонка! Неужели, ты будешь опираться в этом деле на сон?
- Порой сны намного важней, чем реальность.
К ночи они подошли совсем близко к нужному месту.
- Видишь тот холм? - Арху указал пальцем. - За ним находится этот вулкан. Отдавай мой клинок!
- Я ничего не вижу! Тьма непроглядная! Я же не кошка, чтобы видеть в темноте. Не знаю, как ты там что-то мог разглядеть.
- У меня зоркий глаз. - гордо заявил парень.
- Я за тебя очень рада, а у меня нет, поэтому я тебе не отдам клинок, пока мы не подойдем к подножию горы.
- И ты собираешься с таким зрением найти слабое место у чудовища? - рассмеялся демон.
- Как я буду искать, мое личное дело. Идём!
- Может отдохнем? Ты так торопишься умереть?
- Некогда нам сидеть. Вставай, лентяй!- она пнула парня ногой, который только присел на камень.
- Жестокая женщина!
Вскоре они стояли у подножия вулкана. Итар довольно сказала:
- Арху, ты сдержал свое слово. Возьми клинок. - она протянула ему оружие.
- Я всегда держу свое слово. - заметил он.
- Прощай. - она отвернулась и отправилась наверх.
- Прощай! - он отвернулся и пошел в обратную сторону. А потом разко остановился и пошел за ней. - Да что же я делаю?!
- Зачем ты идёшь за мной?- удивилась девушка.
- Мне просто интересно, правда ли ты нашла слабое место чудовища. Хочу посмотреть такое представление.
- Хорошо. Иди. Но на мою добычу не рассситывай.
- Я вообще-то не спрашивал твоего разрешения. Хочешь ты или нет, я все равно пойду!
Когда они забрались наверх, там никого не оказалось, лишь ветер свистел, обдувая черную обгоревшую землю.
- Почему у меня такое чувство, что я здесь уже была?
- Может в прошлой жизни. Скорее всего, ты здесь и умерла. Вот и пришла снова, чтобы умереть. Колесо сансары никто не отменял!
- Может помолчишь?
- И почему я должен молчать?
Итар легла на землю и ,прислонившись ухом, закрыла глаза.
- Он идёт.
- Откуда ты знаешь?- удивился Арху.
- Слушай и поймёшь.
Постепенно земля стала сотрясаться от тяжёлых шагов чудовища. А в следующее мгновение оно выпрыгнуло из жерла вулкана и оказалось прямо перед ними. Он ходил на четырёх ногах, как лев, но вместо кожи, его тело покрывала чешуя, а на кончике хвоста было жало, подобное скорпионью. Глаза горели красным, а изо рта торчали восемь клыков. Грива же была похожая на львиную, но черная. Монстр был примерно пять метров и сейчас это чудовище бежало прямо на них.
- Итар! Беги! - в ужасе воскликнул Арху.
- Ни за что! - с этими словами она побежала прямо навстречу чудовищу. Пригнувшись, она проскользнула под пузо льву, после чего сумела ухватиться за гриву и полезлак нему на спину. Монстр стал мотать головой, но это ему не помогло сбросить девушку. Вскоре, она оказалась у него на спине. Девушка занесла меч и ударила им ему в затылок. Чудовище упало замертво, сотреся землю.
- Не может быть!- с дрожащими руками подбежал к ней Арху. - Ты убила его. - он боязливо дотронулся ногой до монстра. Но тот действительно был мертв.
- Я же говорила. - гордо заявила Итар. - Я всегда держу свое слово.
- И где же несметные сокровища?
- Он носит их на шее. - девушка запустила руку в густую гриву льва и достала кольцо с сияющим ярким камнем . - И вот это вот всё? Какое разочарование! - воскликнула она. - Надо хоть клык у него вырвать себе на память.
Арху сразу узнал кольцо и отпрыгнул назад. Он знал, что оно принадлежит покойной императрице, а это значит, что за ним придут с небес .
- Выброси кольцо! - заявил он.
- С чего бы это? Чтобы ты его подобрал? Ни за что!
- Оно наверняка проклято. Не зря же его охранял такой зверь. Да и местечко достаточно мрачное.
- Нельзя же быть таким суеверным!- засмеялась Итар.
- Я серьезно! Без шуток!
- Хочешь украсть его? Бери кинжал и иди куда шёл!
- Нет. Я , пожалуй, провожу тебя домой.
- Хочешь знать, где я живу? Да ты точно решил меня обворовать!
- Нет же! Глупая женщина!
- Это я то глупая?! Да ты сам глупец! Я все равно собираюсь его продать. Так что мне не страшны никакие проклятия.
- Давай я куплю его у тебя.
- А я тебе не продам. Из принципа.
- Какая же ты!
- Ну какая? - подошла вплотную к нему девушка и посмотрела прямо в глаза.
- Красивая. - сумел выдавить из себя парень.
Это вызвала истерический смех у Итар. Она подошла к чудовищу и вырвала клык, повесив сразу же на верёвочку себе на шею.
Они отправились в обратный путь вместе.

К небесному императору пришел военначальник :
- Небесный император, у меня срочное сообщение.
- Говори. - недовольно сказал император.
- Стражник кольца убит.
- Уридимму?- подскочил на ноги изумлённый император.
- Да.
- Кто посмел? Никто ведь не знает его слабое место. Столько тысячелетий ни демоны, ни боги не могли его убить.
- Это человек. Девушка.
- Человек? - удивился император.
- Да.
- Доставьте ее ко мне. Мне очень любопытно на нее посмотреть.
- Но ведь люди не могут войти в наше царство.
- А разве человек способен убить этого зверя? Даруем ей бессмертие и титул молодой незначительной Богини. Главное, проверьте, чтобы кольцо было в целости и сохранности.
- Будет сделано!

Арху остался наблюдать за приютом, в котором жила Итар. Он знал, что за ней скоро придут, поэтому решил проследить за тем, чтобы ей не причинили вреда. Вскоре, он увидел, как ночью к ним в ворота вошли несколько небесных стражников.
- Я так и знал! Говорил же ей, чтобы выбросила это кольцо!
Стражники постучали в двери и к ним вышла хозяйка, она удивлённо окинула взглядом их причудливую золотую броню, первый раз видя столько золота на простом стражника.
- Мы пришли за Итар.
- Простите, но здесь такой нет.
- Мы точно знаем, что есть. Мы хотим ее наградить за то, что она убила чудовище.
- Наградить? - удивилась хозяйка.
- Именно так.
- Ну хорошо, ждите здесь.
Через несколько мгновений к ним вышла девушка:
- Вы кто такие? - заявила она.
- Мы пришли вас наградить за убийство чудовища.
- Но откуда вы знаете, что это была я?
- Мы знаем всё! Пройдёмте с нами.
- Нет, ребята, я никуда с вами не пойду.
- Мы стражники небесного императора и пришли, чтобы доставить вас к нему?
- К кому?- удивилась она. - Смеётесь?
- Нет. - они схватили девушку за руки и растворились в воздухе.
Через несколько мгновений они стояли возле ступеней в небесный дворец. Итар увидела служанка Ашторет и со слезами бросилась к ней в ноги.
- Ашторет! Ты жива! Я знала, что ты жива!
- Простите, но кто вы?
- Это же я, госпожа, ваша служанка.
- Прочь с дороги. - закричали на служанку стражники. - Она просто человек. Совсем уже с ума сошла.
Они повели девушку к императору. Увидев ее перед собой, он подскочил на месте от удивления.
- Ашторет? Нет. Этого не может быть. Ты просто человек.
-Здравствуйте. - сказала Итар, не зная, как себя вести. - Где я? И зачем вы привели меня сюда?
- Я небесный император и все это- небесное царство.
- То есть мир Богов? - удивилась девушка.
- Да.
- И почему я здесь?
- Ты победила зверя, которого не могли одолеть даже Боги, за этот подвиг мы хотим тебе даровать вечную жизнь и титул Богини.
- Богини? Это как-то неожиданно...
- Скажи мне, как ты узнала его секрет. Как ты его одолела?
- Мне с детства снился один и тот же сон- как я с ним сражаюсь. Так что я с рождения знала, как его одолеть.
Небесный император на мгновение задумался. После чего продолжил:
- При звере было кольцо. Оно принадлежит мне.
- Да. Вот оно.- Девушка сняла с шеи цепочку и отдала императору кольцо.
- Как же давно я его не видел. - на глазах императора появились слезы. Но он быстро взял себя в руки и сказал: - Ты первый человек, который удостаивается подобной чести. Стражники тебя отведут в покои. Готовься к церемонии.
- Благодарю.
Когда Итар выходила из дворца, туда входил Бастан. Он замер на месте, увидев девушку. Она же спокойно прошла мимо, будто никогда прежде его не знала.
- Император! - поклонился правителю он. - Кто эта смертная?
- Эта девушка каким-то образом смогла убить нашего хранителя.
- И что вы намерены с ней делать?
- Дарую ей бессмертие и титул Богини. Полагаю, она будет полезна небесному царству, с ее то талантами.
- Вам не кажется, что она опасна?
- Бастан, ты боишься человека?- удивился император.
- Нет, просто люди никогда прежде не поднимались в небесное царство и мы не знаем, что от них можно ожидать.
- Вот и выясним. - улыбнулся император.

После посещения небесного императора Бастан отправился к своей жене Эргаль. Он распахнул ее двери и ворвался к ней в покои.
- Бастан! - возмутилась она. - Что за срочность?
- Она здесь! - в панике закричал он.
- Кто? - удивилась Богиня.
- Ашторет!
- Как? ... Это невозможно.. она просто человек.
- Человек, который убил Уридимму. Император собирается даровать ей вечную жизнь и титул Богини. А ты знаешь, что случится, если она выпьет из источника весной жизни? Она все вспомнит!
- Мы должны ее убить!- твердо заявила она. - У нас на это есть лишь одна ночь! Я не позволю ей снова всё у меня забрать!

Итар вышла в прекрасный небесный сад, чтобы насладиться необычными видами. Звёзды здесь были ещё ярче и ближе. Она долго смотрела в ночное небо, когда вдруг услышала шум в кустах.
- Кто здесь? - испугалась она.
- Это я. - из кустов вылез Арху.
- Арху? - удивилась Итар. - Как ты здесь оказался?
- Я пришел проверить, что с тобой все в порядке.
- Приятно, что ты обо мне заботишься. - улыбнулась девушка.
- Я не забочусь. Просто...
- Подожди-ка!- перебила она его .- Кто ты такой? Простой смертный не может так просто сюда попасть.
- Ну я и не говорил, что я смертный.
- Тогда кто?
- Демон. Поэтому я здесь тайно. Мы, знаешь ли, не особо ладим с небесными.
- Ты рискуешь ради меня жизнью? Это очень приятно.
- Тебя беспокоит, что я рискую жизнью. И не волнует то, что я демон?
- А должно?
- Приятно, что ты не боишься меня.
- Это ты должен меня бояться, а не я тебя. - засмеялась Итар.
Неожиданно, они услышали, что кто-то идёт и торопливо спрятались за деревом. Это был Бастан и Эргаль. У нее в руке был кинжал.
- Где она? - спросила Богиня.
- Не знаю. Ее нигде нет.
- Мы должны срочно ее найти, если мы не убьем ее до рассвета, все узнают нашу тайну.
- Давай разделимся?- предложил Бастан.
Они направились в разные стороны и ушли, после чего Итар и Арху вышли Из-за дерева.
- Я же говорил, что небесным нельзя доверять. Ты только здесь появилась, а они уже хотят тебя убить. Уйдем отсюда! Я спрячу тебя в царстве демонов. Туда они не посмеют сунуться.
- Но я хотела стать бессмертной. Как же я могу от этого отказаться? - расстроилась Итар.
- Это я тоже предусмотрел. Я набрал воды из их источника. Смотри. - он показал Итар маленькую бутылочку.
- Ты успел пробраться в их источник? Да ты просто гениален!
- Я знаю. - улыбнулся он. - А теперь бежим! - он схватил за руку девушку и они побежали к краю небесного царства.
Их заметили стражники и бросились за ними:
- Стоять! Это приказ! Стойте!
Но они уже были у края царства.
- Это облака сейчас под нами? - удивилась девушка.
- Да. И нам надо прыгнуть прямо туда.
- Ну нет! - заменялась девушка.
- Скажи, ты мне веришь?
- Нет.
Арху схватил девушку за руку и они прыгнули вниз .
Они приземлились уже в темных землях клана демонов. Арху успел схватить девушку на руки.
- Это невероятно! - посмотрела на него удивлёнными глазами Итар. - У меня такое чувство, будто я попала в сказку. Все так нереально.
- Люди почему-то не хотят видеть истину,им гораздо проще обманывать себя.
- А что это за место? Тут так мрачно...
- Это земли демонов. Когда небесное племя победило, они сослали нас сюда. Честно говоря, мы и сами не в восторге.
- А где это находится?
- Под небесным царством мир людей, под ним загробная река- мир мертвых. Именно он разделяет нас и мир людей. Мы находимся на другом конце земли. Здесь вечная ночь.
- А мне нравится. - улыбнулась девушка. - Я так люблю звезды, а здесь смогу их видеть круглосуточно.
- Ты удивительная. Только тебе мог понравится этот вечный мрак.
- В темноте лучше видны звезды. Не хочешь поставить меня на землю? - усмехнулась девушка.
- Так говоришь, как будто мне нравится носить тебя на руках! - он резко поставил Итар на землю. - Пойдем во дворец. Я представлю тебя отцу.
- У тебя не будет проблем? - засомневалась она.
- Не говори глупости.

Стражники в панике ночью прибежали в покои небесного императора.
- Небесный император, у нас срочное донесение!
Он распахнул двери и спросил:
- Что случилось?
- Демон пробрался в небесный дворец. Он был возле источника весной жизни, а потом они вместе с человеческой девушкой сбежали. Нам не удалось их догнать. Они спрыгнули прямо в облака. Полагаем, они сейчас находятся в царстве демонов.
- Что-то здесь не так... Зачем им нужен простой человек? Мне нужна эта девушка, я должен узнать правду! Соберите войско и отправляйтесь к вратам царства демонов. Верните девушку в небесное царство.

Арху и Итар стояли перед мрачным темным дворцом, который , казалось, достает до самого звёздного неба. Итар смотрела на него своими огромными глазами и не смела сделать шаг вперёд .
- Ты чего-то боишься?- спросил Арху.
- Нет. Просто у меня какое-то странное чувство. Будто я должна была здесь оказаться. Но мне так волнительно заходить. Словно обратного пути уже не будет.
- Нельзя смотреть назад, особенно, если там только тьма. - он протянул ей руку и сказал:- Я буду рядом, пойдем.
Они поднялись по огромным циклопическим каменным ступеням наверх и принц распахнул высокие двери в зал, где сидел на троне его отец. Он встал на одно колено, а рядом с ним и Итар.
- Отец, я достал твой клинок, который когда-то давно потерял.
- Арху, почему с тобой человек?- удивился старый правитель.
- Эта девушка мне помогла вернуть твой клинок.
- И ты этим гордишься? Какой позор, если ты не можешь сам вернуть мою вещь и прибегаешь к помощи людей. Тебе не стыдно быть таким беспомощным?
- Стыдно, отец. Такое больше не повторится.
- Надеюсь. Все равно, зачем ты привел ее сюда?
- Дело в том, что она в одиночку убила Уридимму. Я там был и видел это лично.
- Как такое возможно? Она же просто человек.
- Дело в том, что ей снился сон и она знала, где его слабое место. После этого случая небесный император забрал ее в свое царство и хотел дать титул Богини, наградив бессмертием. Но наследный принц с Богиней Смерти лично хотели убить ее ночью. Я пробрался туда и лично это видел. Я спас девушку и взял для нее воды из источника бессмертия.
- Ты с ума сошел! - подскочил с трона старый отец. - Если она действительно так важна для них, они приведут войско к моему дворцу. Сейчас ты подвергаешь опасности все небесное царство из-за жизни простого человека!
- Отец, я уверен, что она важна для них, поэтому я хочу, чтобы девушка выпила воды из источника и , возможно, тогда станет ясно, почему ее жизнь имеет такое значение. Это отличный шанс для царства демонов и я готов рискнуть!
- Надеюсь, что ты прав! Иначе ты погубишь все царство. А теперь уйдите, я хочу побыть один.
- Благодарю, отец!
Арху взял за руку Итар и увел в свое крыло замка. Девушка грустно взглянула на принца и произнесла:
- Прости меня, Арху, я не знала, что доставлю тебе столько проблем.
- Не говори так. - улыбнулся он. - Главное, что ты сейчас в безопасности.
- Скажи, ты и правда хочешь мне помочь или ты считаешь, что я для тебя хороший шанс преуспеть в политике?
- Скажу честно, и то и другое. А разве ты сама не хочешь узнать правду? Вода из источника раскрывает память о прошлым жизнях и многие другие способности.
- А что если мне не понравится эта правда?
- Первый раз вижу, чтобы ты чего-то боялась. Чтобы не случилось, я буду рядом, обещаю.
- Спасибо тебе, Арху. Ты отличный друг. - грустно улыбнулась ему девушка.
- Это я оставлю здесь. - он поставил бутылочку на стол рядом с кроватью. - Выпьешь, когда будешь готова. А пока отдыхай. - он улыбнулся и ушел в свои покои.
Итар долго смотрела на эту бутылочку. Ее мучали тревожные мысли. Что, если ее сны не так просты и она забыла нечто важное? Сердце предательски болело, будто подсказывало, что это нечто тяжёлое и темное. Но Итар никогда ничего не страшилась в этой жизни, поэтому она открыла бутылку и залпом выпила воду. Девушка упала на пол без чувств. К ней резко вернулись все воспоминания, она поняла, что на самом деле является Богиней Ашторет и должна была стать небесной императрицей, но сестра хитростью лишила ее всего. Она вспомнила, как была счастлива с Даларом и , что , когда он вспомнил, кто он на самом деле, сразу же предал их любовь и все клятвы, что они давали. Он даже не попытался ее спасти. А теперь они пытались ее убить. Они снова ее предали. Итар уже очнулась, как Ашторет. Вся ее короткая жизнь ей показалась лишь коротким сном. На душе стало так тяжело, что, казалось, сердце весит целую тонну. Оно прижало ее к полу и она не могла подняться. Девушка просто лежала и плакала. Она думала, что попала в сказку, а оказалось, что это самый страшный сон. Как жаль, что это не реальность!
В комнату вошёл Арху и сразу бросился к ней:
- Итар! Что случилось? Итар! Что ты вспомнила?! - испуганно спрашивал он.
Но девушка не могла выдавить из себя и слова. Она просто лежала на полу и плакала. Принц не знал, что делать. Он просто поднял ее и крепко обнял.
- Я рядом. Слышишь, рядом. Теперь все будет хорошо. - говорил он, поглаживая ее по голове рукой.
- Не будет, Арху. Больше не будет. - сказала она сквозь горькие слезы.
Они долго просидели , обнявшись, в холодной темной комнате, пока Ирам не решилась нарушить молчание:
- Я Ашторет.
- Что? - удивился Арху. - Та самая Ашторет, которая недавно погибла?
- Может быть это было не так давно... Но для меня прошла целая вечность!
- Небесное царство обвинило в твоём убийстве клан демонов.
- Меня убила сестра Эргаль.
- Богиня смерти, которая вышла замуж вместо тебя?
- Да. Она убила меня, чтобы занять мое место на глазах у Бастана. Но он даже не попытался ей помешать. Я полюбила его смертную оболочку, когда он проходил испытание в мире людей. Я не знала, что это он и мы поженились, дав друг другу клятвы в верности и любви. Но он предал все наши клятвы. Он умер, как человек и я спустилась за его духом в подземный мир, чтобы вернуть к жизни. Эргаль попросила в жертву мою вечную жизнь и силы. Она сделала меня смертной. А его дух все это видел, но спокойно вознёсся обратно в небесное царство и сказал, что для него все это было лишь сном.
- Но почему? - в недоумении спросил Арху.
- Вероятно, потому что он ещё с детства мечтал развязать большую войну и поработить все царства. Я же всегда была против. Он просто боялся, что я ему помешаю.
- Получается, он убил и свою жену и невесту.
- И пытался это сделать снова. Они не успокоятся, пока не обратят мой дух в пепел.
- Нет! Я не позволю им! Слышишь! Я тебя спрячу так далеко, что они никогда тебя не найдут.
- Это не выход ... Разве я могу где-то прятаться и наблюдать, как они будут захватывать этот мир? Я должна ии помешать!
- Но как? Ты бессмертна, но уже не так сильна, как когда-то Ашторет. Теперь ты всего лишь молодой дух.
- К сожалению, да. У меня больше нет никаких выдающихся сил. Лишь тяжёлая память. И она меня спасёт!
- Что ты собираешься делать?
- В вашем мире есть одно удивительное место. Я отправлюсь туда за помощью.
- Нет! Ашторет, не делай этого!
- Ашторет больше нет! Я Итар! - девушка встала и решительно направилась к выходу.
- Итар,, нет! - закричал ей вслед принц, но она даже не обернулась.

Есть Силы большие, чем Боги и демоны, это первозданные титаны, Древние Боги хаоса, коротые правили Вселенной ещё до начала времён, а теперь временно покоятся, наблюдая за деяниями своих потомков. Боги боятся о них даже помыслить, демоны не решаются спуститься в их мир. Но все знают, что непременно настанет день, когда они очнутся от сна и восстановят гармонию во всех мирах, но они не потерпят беззаконные деяния Богов и их ждёт неминуемая кара. Ашторет помнила легенду о том, что вход в царство , где они покоятся , находится в мире демонов. И у входа спит хранитель- один из древних драконов, который может отнять жизнь любого Бога, но и наделить невероятной Силой. И она отправилась именно туда. Терять ей было больше нечего, поэтому она решила рискнуть. Это был единственный выход.
Ашторет подошла к старой пещере, ещё более мрачной, чем всё царство демонов. Сжав руку в кулак, она вошла внутрь и громко провозгласила:
- Древний хранитель! Я Итар, которая, когда-то была Ашторет, пришла просить тебя о помощи.
Неожиданно, в темноте вспыхнули зелёным огромные драконьи глаза. Богиня смогла рассмотреть очертания огромной головы.
- Я знал, что ты придёшь. - заговорил он громовым голосом.
- Тогда ты знаешь, зачем я здесь.
- Мне ведомо всё. Но спроси себя: готова ли ты к этому бремени?
- Готова! Я больше не Богиня Ашторет и не человек Итар. Моё сердце предали, разбив на множество осколков, которые постепенно меня убивают. Оно мне только вредит. Я прошу тебя, забери мое сердце в жертву и дай мне Силу первозданных Богов Драконов. Взамен я обещаю восстановить гармонию в этом мире. Я не позволю совершить принцу великое зло и поработить все миры.
- Подойди ближе. - прошептал он.
Богиня подошла и почувствовала, как начала взлетать. Это была необъяснимая лёгкость, словно она парила в облаках. Дракон стал вдыхать ее дух, постепенно достав светящееся божественное сердце. Вместо него он вдохнул в нее темную энергию, которая сияла синим огнем. Девушка ощутила в себе невероятную мощь, какой не чувствовала никогда прежде, словно заново родилась. Но это была уже не она. Нечто большее. Она приземлилась на землю.
- Иди же и восстанови гармонию! Но помни: ты больше не одна из них. Ты- дракон!

Арху въбежал в зал к отцу и упал на колени:
- Отец! Я знаю, кто она! Это Ашторет!
- Как такое возможно? Она же умерла!
- Ее убили Эргаль с Бастаном, забрав ее вечную жизнь , поэтому она теперь смертная.
- Значит, мы все находимся ещё в больней опасности, чем предполагали. Небесное царство придет за ней!
- Отец, она отправилась.. - хотел сказать Арху, но его перебил военачальник, который в ужасе въбежал в зал и упал на колени .
- Правитель! Войска небесного царства у наших ворот! Что нам делать?
- Я же говорил! - грозно посмотрел он на Арху. После чего встал и направился к послу небесного императора , за ним последовал и сын. Он распахнул двери и грозно закричал:
- Что небесное племя забыло в нашем забытом царстве?
- Вы прячете у себя человека, который принадлежит императору. Отдайте ее и мы уйдем с миром!
- У нас нет человека, только Богиня!
- Вы не можете не подчиниться. Наши силы намного превосходят ваши. Мы можем уничтожить полностью весь клан демонов. - стал угрожать посол.
- Вы нам угрожаете?
- Пока что это предупреждение. Скажу в последний раз : отдайте нам девушку!
После этих слов в небе раздался ужасный нечеловеческий крик и огромные синие крылья закрыли собой пол звёздного неба царства демонов. Это был дракон!
" Не может быть!", " Неужели они действительно существуют?", " Они пробудились?"... Стали в панике кричать войны небесного племени.
Дракон спикировал прямо на них и приземлился на ступенях дворца, рядом с правителем демонов, обернувшись девушкой.
- Хотите меня забрать? - обратилась она к войску. - Так давайте! Если не боитесь подойти. Передайте небесному императору, что принцесса Ашторет вернулась!
Войско в ужесе покинуло земли демонов и вернулось в небесное царство. А правитель демонов пал пред девушкой на колени и заплакала:
- Наконец! Я дождался тебя! Пророчество действительно правдиво! Прости меня, Богиня! Ты была послана нашему плану Древними Богами.
- Я собираюсь восстановить справедливость. В этой битве не будет победителей. Только гармония и мир. Ваш клан больше не будет терпеть притеснения, обещаю. А теперь встаньте. - она помогла подняться старцу.
- У тебя получилось... получилось... Что ты отдала? - подошёл к ней со слезами на глазах Арху.
- Сердце. - холодно взглянула на него Итар.
- Как ты могла?! Я понимаю, что тебе было больно, но нельзя же быть такой эгоисткой? Почему ты не подумала о других? Я ведь полюбил тебя... Что теперь мне делать с этой любовью? Скажи мне, что?
- Есть нечто важнее, чем любовь отдельного существа. Это гармония всей вселенной. Я не просила тебя любить меня. И ты можешь забрать свои слова о том, что ты будешь всегда рядом. Я не хочу тебя ранить. Если хочешь, я уйду.
- Нет. - упал на колени Арху. - Пусть ты меня не любишь. Но тебя люблю я и никто не может забрать у меня эту любовь! Никто, слышишь, даже ты! Позволь мне просто быть рядом. Я не прошу большего.
- Хорошо. Встань. - она подала ему руку и они под руку вошли в темный дворец .


Военначальники в ужасе въбежали в небесный дворец во время собрания всех Богов и, упав на колени перед императором, воскликнули:
- Это Ашторет! Она жива!
Эргаль и Бастан таинственно переглянулись.
- Что? - удивлённо подскочил небесный император. - Она же умерла.
- Она просила вам передать, что Ашторет вернулась. Но это не все!
- Что ещё?! - закричал император.
- Она дракон!
- Что за чушь?! - возмутился император.
- Все войско видело, как она спустилась с небес в облике огромного дракона. Солдаты напуганы. Все говорят о старых легендах, о том, что древние Боги вернулись. Никто из них не осмелится спуститься в царство демонов и забрать принцессу.
- Уйдите все! Мне нужно подумать. - задумчиво заявил император.

На следующий день Ашторет сказала Арху:
- Готовь войско. Сегодня мы отправимся в небесное царство.
- Ты хочешь напасть на небесный клан? - удивился Арху.
- Я постараюсь всё решить мирно, забрав лишь головы Бастана и Эргаль.
- Думаешь, император так просто отдаст тебе любимого сына?
- Отдаст, когда узнает правда. А если, все же, нет... Я обращу его царство в пепел.
- Ашторет... Это ведь не ты... Ты уверена, что это правильное решение?
- А разве у меня есть выбор? Какой ещё есть способ спасти землю, людей, демонов.... Я больше не Ашторет и не Итар. Когда-то я была обычной Богиней, но сейчас я человек, который стал самым могущественным существом во всех мирах. И это намного больше...
- Ты никогда не была обычной. Не заблуждайся. Ты стала такой только потому что всегда была особенной. - сказал Арху , посмотрев ей прямо в глаза.
- Собери войско у дворца.
- А ты куда?
- Увидишь. - таинственно посмотрела на него Богиня и выпрыгнула в окно, обратившись драконом, который взмыл высоко в звёздное небо .
Она снова направилась к пещере. Приземлившись возле входа, она припала ладонями к земле и прошептала:
- Восстаньте, хищные чудовища, мое войско! Я призываю вас, чтобы восстановить гармонию этого мира.
После этих слов, прямо из земли стали вырываться драконы, более маленькие, чем она, но весьма устрашающие. Все они преклонили перед ней головы и девушка позвала их за собой.
Арху собрал войско возле дворца, как Ашторет и просила. Ещё издали они услышали шелест множества огромных крыльев. Тьма царства демонов скрывала тех, кто приближается, но сердца Войнов наполнились ужасом только от шума, который до них доносился. Когда драконы приблизились, войны от страха упали на колени . Ашторет обернулась человеком и приземлилась на землю, за ней и остальные драконы.
- Войны клана демонов! Не стоит бояться мою армию! Это наши союзники и друзья! С ними нам не будет равных! Каждый из вас должен сесть на дракона и мы отправимся в небесное царство.
Но никто из войном не сдвинулся с места, Ашторет прочла в их глазах нечеловеческий страх. Тогда она обратилась к Арху:
- Сделай это первым, подай им пример!
- Хорошо. - кивнул головой принц. Он подошёл к одному из драконов и залез к нему на спину. - Мои войны, следуйте моему примеру. Драконы не тронут вас!
После слов принца войско с опаской стало подходить к драконам и каждый, выбрав себе своего, забрался на него.
Ашторет взмыла в небеса, а за ней последовали и все остальные. Когда они поднялись над облаками в небесное царство, солнце ярко освещало золотую землю. Боги, заметив огромных черных драконов, с криками бросились бежать. Ашторет приземлилась прямо перед небесным дворцом, а за ее спиной и все войско. Обернувшись Богиней, она направилась внутрь. Там ее уже ожидал испуганный император. Рядом с ним стояли остальные Боги.
- Чего тебе нужно, тварь? - в ужасе закричал он.
- Справедливости. - медленно приближалась к нему девушка, пока не поравнялась с правителем.
- Ты- позор всего небесного племени. Мне пришлось скрыть твое самоубийство и обвинить в этом царство демонов, чтобы сохранить репутацию нашего клана и всего небесного царства. А теперь оказывается, что ты не умирала, а просто променяла свою божественную оболочку на облик чудовища. И ты смеешь просить справедливости?!
- Ошибаешься, император. - спокойно ответила Богиня. - Вот только я не убивала себя, как и клан демонов. Меня убила сестра, чтобы занять престол вместо меня. А мой жених всё видел и даже не попытался меня спасти. Эргаль забрала мое бессмертие, Силы, трон , а меня отправила в царство смертных жить, как простой человек. Я забыла всё. А когда я вновь попала в небесное царство, они попытались убить меня снова. Тогда меня спас принц демонов. И лишь после воды из источника вечной жизни я все вспомнила.
- Это правда? - обернулся император и посмотрел на Бастана с Эргаль.
- У меня есть контракт, подписанный кровью. она добровольно отреклась от вечной жизни. - заявила Эргаль, показывая бумагу.
- Бастан и есть мой земной муж. Во время прохождения испытания мы встретились на земле. И когда он погиб, я отправилась в царство мертвых, чтобы его воскресить. Взамен Эргаль попросила мою жизнь. Это был неравный обмен, но чтобы спасти мужа, мне пришлось согласиться. И только потом я узнала, что он наследный принц. Когда он возвращался в небесное царство, то сказал, что все наши клятвы больше не имеют силы.
- Бастан, как ты мог так поступить? - со слезами на глазах произнес император. Но Бастан молчал в ответ.
- Мне нужны их головы. - продолжила Ашторет. - В противном случае я обращу небесное царство в пепел. Я могла бы потребовать и свое право на трон. Но я проявлю великодушие.
- Я понимаю. Они поступили не правильно и будут за это наказаны. Но головы... Это уже слишком!
- А то что они совершили не слишком? - Ашторет посмотрела ему прямо в глаза. - Отдай мне их дядя, ради справедливости!
- Я не могу отдать тебе сына. Возьми мою голову!
- Значит, приемный сын тебе дороже, чем родная племянница? Мне не нужна твоя голова. Восстанови справедливость!
- Я сошлю их в пустыню без сил и титулов и обрезку на вечные скитания. Смилуйся, Ашторет! Прошу тебя.
- В пустыню , отец? Меня? Будущего императора? Да кого ты вообще слушаешь?- возразил Бастан.
- Как ты смеешь вообще говорить после всего?
- Смею, ведь я будущий император! - с этими словами Бастан проткнул клинком императора.
Все присутствующие закричали от ужаса.
- Дядя! Нет! - закричала Ашторет и бросилась к императору. Она взяла его голову на руки и взяла за руку.
- Прости меня , Ашторет. Ты- единственная, кто была достойна править небесным царством. - слеза скатилась по щеке старого императора и он закрыл глаза навеки.
- Ваш император мертв! Его титул переходит ко мне- к наследник принцу!- закричал на весь дворец Бастан.
Ашторет всё ещё сидела посреди зала , обнимая мертвое тело дяди. Это была ещё одна потеря в списке тех, которые у нее отняли Бастан и Эргаль!
- Убить ее! - скомандовал Бастан.
Ее мгновенно окружила стража и уже хотела убить, когда вдруг Ашторет мгновенно обернулась драконом и взлетела вверх, пробив крышу дворца. Она взмыла в небеса и зависла над ним, после чего стала изрыгать пламя. Дворец загорелся и все Боги стали торопливо его покидать . Но ее интересовал только Бастан. Она спикировал на него. Но у него в руках был лук и он выстрелил ей прямо в грудь. Это увидел Арху и бросился стреле наперерез. Он успел закрыть Ашторет собой. Стрела пронзила его насквозь. Богиня с криком бросилась к нему на землю.
- Арху! Нет! - заплакала она.
- Ты жива... - он дотронулся до ее лица. - Слезы... Значит, у тебя ещё есть сердце. Ты даже без него намного лучше, чем все они.
- Арху, зачем ты это сделал?
- Ты же знаешь, я люблю тебя...
- Ты обещал мне, что всегда будешь рядом. Не бросай меня, пожалуйста, у меня больше никого нет.
- У тебя ещё есть мое войско. Уничтожь это проклятое место, как и собиралась.
- Прости меня, я не смогла тебя уберечь. Я потеряла всех, кого любила.
- Не переживай. Я найду тебя в следующей жизни. Только дождись меня.
- Обещаешь? - прошептала сквозь слезы девушка.
- Обещаю... - сказал Арху на последнем издыхании. Его рука соскользнула с ее лица и безжизненно упала на землю.
Ашторет поцеловала его бездыханные губы и осторожно положила на землю. Она обернулась и посмотрела на Бастана:
- Я уничтожу тебя! - с этими словами она обратилась огромным синим драконом и направила на него свое огненное дыхание. Он сгорел до тла в этом потоке, не осталось даже пепла от его божественного тела.
Ашторет вместе со своей армией взлетела над небесным царством и все драконы направили на него свой огонь. В тот день небеса окрасил красный закат, какого никогда прежде не видело человечество. Огонь поглотил Небесное царство, обратив его в пепел, как и обещала Ашторет.
Она вместе с армией вернулась в царство демонов, забрав с собой ее старую служанку и тело Арху. Она лично принесла его правителю демонов со словами:
- Простите, я не смогла его уберечь.
- Мой сын, мой единственный сын! - бросился к телу Арху правитель. - Ты не спасительница, ты и есть проклятие, главное зло этого мира! Пошла прочь! Это ты погубила моего сына. - кричал на весь зал старый правитель, который остался совсем один в своем холодном дворце.
Слезы навернулись на глаза Ашторет и она молча покинула дворец. Ей в след бросилась ее служанка:
- Ашторет! Доченька! Куда ты? Возьми меня с собой!
Богиня остановилась и обернулась. Перед ней стояла на коленях старая женщина и держала ее дрожащими руками за синие одежды.
- Матушка! Ашторет погибла ещё тогда. Я уже нечто иное. Мне нет места в этом мире, ни в одном из царств. Меня не примут ни люди, ни Демоны, ни Боги. Я должна уйти.
- Ты не можешь меня покинуть. Я только нашла тебя! - плакала женщина.
- Встань, матушка! - она подняла с колен женщину. - Со мной все будет в порядке. Я ухожу туда, где нет места ничему живому. Однажды я вернусь... - улыбнулась Ашторет.
- Пусть ты и не такая, как другие. Но сейчас весь мир принадлежит тебе. Неужели, ты его бросишь и уйдешь? Кто же будет править Вселенной?
- Правители всегда найдутся. Но мне не нужен этот мир.
- Но миру нужна ты!
- Гармония восстановлена. Этому миру дан шанс начать все сначала. Я надеюсь, к власти придут честные Боги. А если нет... То я все равно однажды вернусь. Прощай, матушка... - Ашторет отвернулась и взмыла в небеса. Служанка осталась одна плакать стоя на коленях на этой темной земле.

Ашторет вернулась к той самой пещере, в которой был старый хранитель. Она вошла внутрь и сказала:
- Гармония восстановлена. Я искоренила зло. Как жаль, что в легендах злодейкой останусь именно я... Я чужая для этого мира. Все , кого я любила, мертвы . Как жаль, что я поздно поняла, кто по-настоящему меня любил и не смогла уберечь. Теперь его нет в этом мире, так зачем и мне быть?... Однажды , он вернётся и найдет меня, он обещал . Я вернусь, когда его звезда вновь взойдёт на этом темном небосводе. А пока мне пора присоединиться к моим братьям и уснуть вечным сном. - она взмахнула рукой и перед ней появился хрустальный гроб. - Охраняй меня, дракон, пока он не придет за мной. - с этими словами она легла в свой хрустальный гроб и уснула на долгие века.

Прошли столетия. Мир менялся, а Ашторет по прежнему спала в своем гробу в ожидании Арху. И однажды на небе появилась новая яркая звезда. Молодой принц демонов нашел древнюю забытую пещеру и вошёл внутрь. Перед ним висел хрустальный гроб покрытый льдом. Он подошёл ближе и протер рукой крышку гроба . Под ней он увидел до боли знакомое лицо прекрасной девушки, которая приходила к нему во сне каждую ночь и просила ее найти.
- Наконец, я нашел тебя, моя любовь...- прошептал он. - Как же долго я тебя искал.
Он открыл крышку гроба и девушка открыла глаза. Увидев принца, она улыбнулась :
- Я так долго тебя ждала...
- Я же обещал, что найду тебя.Это и правда ты! Я больше никогда тебя не оставлю . Этот мир нуждается в тебе.
- Я люблю тебя... Как жаль, что я не сказала это тебе ещё тогда.
- Я это и так знал. Любящее сердце чувствует такое.
Он поцеловал ее в губы и , взяв на руки, унес с собой в мир звёзд .







Голосование:

Суммарный балл: 0
Проголосовало пользователей: 0

Балл суточного голосования: 0
Проголосовало пользователей: 0

Голосовать могут только зарегистрированные пользователи

Вас также могут заинтересовать работы:



Отзывы:



Нет отзывов

Оставлять отзывы могут только зарегистрированные пользователи
Логин
Пароль

Регистрация
Забыли пароль?


Трибуна сайта





Наш рупор







© 2009 - 2021 www.neizvestniy-geniy.ru         Карта сайта

Яндекс.Метрика
Реклама на нашем сайте

Мы в соц. сетях —  FaceBook ВКонтакте Twitter Одноклассники Инстаграм Livejournal

Разработка web-сайта — Веб-студия BondSoft